К земле летит новый метеорит видео новости 2018


Вяч Павел: другие произведения.

Журнал "Самиздат": [Регистрация]   [Найти]  [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    Черновой вариант, чистовик ушел в издательство Парень, всю жизнь мечтающий о магии и нашедший ее в слове. Студент, с отличием окончивший филфак, погрузившийся в мир слова. Молодой филолог, ставший сначала учителем русского языка и литературы, а затем завучем в обычной средней школе. Завуч, повезший детей на конференцию в Казахстанские степи, и попавший в параллельный мир, из-за пошедшего не так эксперимента российских военных. Молодой мужчина, на которого свалились так желаемые им магические способности, и которому придется решить два важнейших вопроса в своей жизни: Кто он, завуч или имперский маг? И что для него важнее - мечта (магия) или долг (дети)?
           обложка 2 [mats-smith.deviantart.com]       'Завуч'      Глава 1 'Тот день'      Маршрутка была на удивление полупустой, Алексей глянул на часы - ну да, полседьмого, неудивительно, что так безлюдно. Протянув деньги за проезд, он, по традиции двинулся в конец пассажирской газельки и устроился на заднем сидении. Включив новую аудиокнигу Руса, Алексей прикрыл глаза и постарался погрузиться в волшебный мир меча и магии, где воля, умение и знание делали из рабов королей, где армии сшибались в яростных битвах, где была магия. После пяти минут увлекательнейшного повествования, Алексей вздохнул, книга 'не шла', на парня в очередной раз навалились воспоминания о его пути к магии.   - Магия, - вдохнул Алексей, которому магия не давала покоя с самого детства.      - Витает в облаках! Примите меры! - самая распространенная запись в его школьном дневник вплоть до 8 класса. Родители прятали книги, заставляли беречь глаза, 'Испортишь же, так много читать!' Настаивали на занятиях спортом, выгоняли на улицу, но Алексей просто не мог без книг. Только они давали ему возможность окунуться в мир приключений, в мир магии. Магия была для него всем. Он приставал к цыганкам, искал в своем городе сатанистов и даже пару раз ходил смотреть на их ночные ритуалы, знал наизусть все сонники, наговоры, гороскопы. Занимался йогой, цигуном, медитациями, знал все ветки развития магов, колдунов, волшебников во всевозможных компьютерных игрушках. В общем, Алексей был одержимым. Ведь не может быть, чтоб в этом мире не было магии, она есть, её не может не быть! Просто люди забыли, утратили знание, сделали вид, что ничего и не было.   - Но как можно было построить египетские пирамиды, индийские храмы без нее, а Каменная голова из Гватемалы, артефакты Майя, Иракские статуи людей-ящериц? - Алексей недоумевал, почему люди в упор не замечают следы магического присутствия. Так продолжалось до 10 класса.   В новом учебном году к ним в школу пришел новый учитель русского языка и литературы, Лев Львович был крут - он знал все стихи на свете, цитировал отечественную и зарубежную классику, мог провести урок, говоря исключительно аллюзиями. Весь класс слушал его, открыв рот и затаив дыхание. Даже 'реальные' пацаны не осмеливались перебить его или вставить крутой комментарий.   - Вот она, - подумал тогда Алексей, - магия... магия слова.    Парень твердо решил поступать на филфак. Риторика, психология, школьная литература, философия, подросток, с грустью глядя на жалкие 40 недель, оставшиеся до 11 класса, набросился на гуманитарные дисциплины. Единственное, что его отвлекало от волшебного мира Слова была гимнастика, на которой настоял отец.   - Не хочешь уметь драться, чтоб постоять за себя и за свою девчонку, твои проблемы, хотя откуда у тебя она возьмется-то? Обложился книжками, как крот. В любом случае, дрыщем с никакующей дыхалкой мой сын не будет. И это не обсуждается.   Отец умел убеждать. Тяжелые, словно валуны, слова падали в разум Алексей. Можно сказать, что он пробил ими подкорку мозга. К слову, сын не раз в будущем был благодарен бате за то, что тот настоял на своем. Тело привыкло к нагрузкам, прошел хронический насморк и самое удивительное - память и внимательность словно бы улучшились, хотя, если подумать, это вовсе и неудивительно. Попробуй сделать фляг на бревне так, чтоб не сломать себе ногу или того хуже - спину! Леха научился доверять своему телу, более того, гимнастика принесла ему еще один приятный бонус - времени на сон стало требоваться меньше, что, в свою очередь, освобождало лишний час-полтора в день на подготовку к экзаменам.   С отличием закончив школу, в университет поступал уже не просто зубрила, но заучка-очкарик, мама оказалась права и зрение все-таки село, но ботаником назвать высокого, широкоплечного парня, передвигающегося с грацией кошки, желающих не находилось.   В приемной комиссии пришлось поломать голову между отечественной литературой и зарубежной. В первом варианте гарантировалось более глубокое погружение в мир Слова, во втором бонусом шли английский и немецкий языки. В первый раз в жизни, не послушав мнения родителей, Алексей стал 'русаком'. Старославянский, польский, латынь, греческий, современный русский язык, литературоведение, языкознание, частично знакомая уже риторика - 5 лет пронеслись мгновенно. Зав. кафедрой уговорил поступить в аспирантуру и предложил стать лаборантом. В аспирантуру парень поступил, но от второго предложения отказался. Его ждала школа. Алексей хотел стать Львом Львовичем.   Поначалу было непросто - старшеклассники не воспринимали парня, старшего их на несколько лет за преподавателя, а младшие классы были совсем еще глупенькие и не развитые. На первых Алексей Александрович экстренно учился социализации, построению психологически и педагогически правильной модели взаимодействия, на вторых учился терпению. И вновь пришлось читать, читать книги по психологии, по пубертатному периоду, по личностному росту и развитию, ведь, как оказалось, ученики от мала до велика понимают и начинают тебя слушать только тогда, когда ты сам выполняешь все, о чем говоришь. Личный пример.   Тут-то и пригодилась гимнастика, на одном из уроков русского в 10 'В' классе Костя, лидер школьной 'банды' в очередной раз попытался увести тему урока с деепричастных оборотов на более интересную, причем неважно какую, время-то, оно идет. Алексей улыбнулся, вспоминая 'Тот случай'      - А вот скажите, какая польза будет от этого вашего русского языка, от владения Словом - интонацией выделив заглавную букву, Костян спародировал Алексея Александровича, который всегда обращался к Слову и Речи с присущим ему пиететом, - если, к примеру, к тебе вечером подойдут и без лишнего Слова - в классе послышались смешки, - сломает тебе нос?   - А зачем кому-то ломать мне нос? - удивленно переспросил молодой учитель, внимательно смотря на ученика.   - Ну, знаете, люди разные бывают, кому-то может ваш сотовый понравится или вы, к примеру, не понравитесь.   - Ну, знаете - слегка улыбнулся Алексей Александрович, - для начала я попробую решить дело мирным путем... - дождавшись появления пренебрежительных гримас на лицах пятерки парней-заводил и укоризненных взглядов нескольких модниц, продолжил - если владение нашим русским языком, к примеру, не поможет, то втащу ему.   Класс зашумел. Реплики и комментарии посыпались рекой:   - Хах!   - Это по-нашему!   - Пф, а сможете?   - Говорить в классе все могут, а попробуй на улице что-нить скажи!   - Ну-ну.   - Ну, не знааааю...   - А Алексей Александрович-то крутой!   - Лол!   Переждав эмоциональный выплеск, учитель, сняв очки, добавил - а потом, воспользовавшись Словом и Ногами, поясню тому маргиналу все неправоту его точки зрения, опираясь на высокоточные пинки, вернее я хотел сказать цитаты из русской классики.   Шум вновь поднялся:   - Не перебор ли?   - А сможете?   - На словах-то все герои...   - На словах он Лев Толстой, хе-хе...   - Серьезное заявление!   - Алексей Александрович сможет.   Последний комментарий прозвучал как-то обыденно и повседневно, что ли? Весь класс посмотрел на Наташу Вяземскую, произнесшую эту фразу с таким скучным видом и таким снисходительно-уверенным тоном, что все и даже сам Алексей Александрович поверил, что да, сможет.   Запланированная демонстрация гимнастических навыков летела к чертям, Алексей внутренне поморщился. Хотя итак, впрочем, неплохо вышло, но последний кирпичик в фундамент своего авторитета он должен был положить сам, всего-то нужно было подвести ребят на нужную тему и позволить взять себя на слабо, а там, стойка на руках на шатающемся столе, поднятие Васи Ищенко вместе со стулом и еще пара фишечек, которые окончательно растопили бы эти детские черствые сердца.   А класс все продолжал заинтересовано смотреть на Наташу, и Алексей поймал себя на мысли, что тоже внимательно и с каким-то даже удивлением её разглядывает:   - Хм, а почему я пропустил ее, когда делал психпортреты всего класса?   Первые три месяца работы в школе Алексей потратил на составление тех самых психологических портретов. Он собирал информацию как о детях и их родителях, так и об учителях и руководстве школы. С классными руководителями было достаточно завести разговор про их деток, и они с удовольствием выкладывали тебе про ребенка и его семью абсолютно ВСЕ, добавляя порой немного и от себя. Ну, а с предметниками хорошо работала маска учителя-новичка:   - 10 'А' вышел? Я у них тоже начал вести в этом году, никого не знаю, кто на что способен... - грустный выдох, потереть очки.   - Заходите, Александр Алексеевич, как-как? Простите Алексей Александрович, дети неплохие, но...   Споткнулся Алексей лишь раз, на учителе английского, который хоть и давал четкую и полезную информацию по качествам детей касательно учебы, но всеми своими наблюдениями делится не делился, ведя себя хоть и приветливо, но настороженно.   - Ой, я еще никого не знаю, подскажите, пожалуйста, чего можно ожидать от 9 'Б'?   - План Б-то? Хах, да чего угодно, вроде тихие, спокойные, но, как говорится 'still water runs deep' - в тихом омуте черти водятся. Ну, а так, ребята хорошие.   - А вот, например, Никита что из себя представляет?   - Чуть скованный, умный, творческий.   -...   Вежливая улыбка в ответ и ни слова больше.   - КГБшник какой-то, - промелькнула разок у Алексея мысль, его мгновенно прошиб пот, но потом он внезапно успокоился, ведь что он по сути делает? Ничего противозаконного, и информация эта нужна ему не для каких-то там делишек, а чтоб выстроить из хаотичной школьной жизни свою упорядоченную систему. Аналитик, сидящий внутри Алексея, рвал и метал, и готов был пытками вытаскивать сведения из этого англичанина, но Филолог, преданный адепт 'Магии Слова' уважительно склонял перед ним голову. Этот владеть Словом умел.   Так или иначе, у молодого специалиста-русоведа к концу третьего месяца был практически полный расклад на всю школу. Кто с кем дружит, кто кого ненавидит, кто курит, кто активист-затейник, кто серая мышь и так далее. Аналогичный расклад был и по учителям - кто, где, с кем, как и почему.   И то, что сейчас Алексей увидел в Наташе ломало его систему. Из 'скромная, выдержанная, спокойная, занимается спортом или танцами (?), ходит в клуб английского языка, родители - мажоры какие-то' - в общем-то классического образа ботанички, дочки богатых родителей, она превращалась в теневого лидера класса... Что-то пошло не так...   - Хах, а Ната-то наша влюбилась похоже!   Комментарий, прозвучавший в гробовой тишине, донесся с задней парты, правильно только Максимилиан мог отважиться на такое. Импозантный шатен, танцор, поэт, КВНщик, единственный учащийся школы посещающий не тир, где ребята на уроках ОБЖ, которые вел полковник запаса, Андрей Николаевич, стреляли из пневматики, собирали и разбирали калаши и т.д., а стрельбище, которое мало того, что находилось где-то на другом конце города, так и тусовались там всевозможные толкинисты и прочие мутные личности, желающие научиться стрелять из спортивного лука. Максимилиан, раздолбай, с высокой колокольни плюющий на все авторитеты, в связи с чем, периодически, демонстрировал окружающим то разбитую губу, то фонарь под глазом, при этом при этом являлся никогда неунывающим типом. Очень интересный паренек, этакий вальяжный потомственный аристократ из разорившейся дворянской семьи, хотя родители простые люди: папа - 'рабочий', мама - продавец. Максимилиан находился у Алексея Александровича в графе 'Резервы', куда, в скором времени обещала попасть и Ната. Алексей вновь подметил ускользнувшую от него деталь: почему-то до сих пор класс, весьма падкий на всевозможные едкие подначки и саркастичные подколы ни разу не комментил Наташу.   Ната слегка развернулась, приподняла бровь и спокойно произнесла:   - Боишься конкуренции?   Максимилиан прищурил глаза и растянул губы в недоброй улыбке:   - Ого, целых две фразы за урок, совпадение? Не думаю.   Класс, до которого суть пикировки доходила с секундным опозданием, забыв про все на свете, следил за разгорающимся конфликтом.   -Наташа, Наташа, - подумал Алексей, - такую схему испортила... Да уж, сорванный урок, что может быть лучше? Надо что-то делать.   - Костя! - выстрелил Алексей Александрович, стремясь перевести фокус внимания класса, а самому-то часто кулаками махать приходилось?   - А то, - расплылся в довольной улыбке Костян, 'неполная семья, 'потерянный ребенок', улица, двор, троечник, бунтарь, не хватает любви и внимания. Не дает окончательно свернуть с пути и пуститься во все тяжкие тренер по самбо'.   - А за свои слова или действия пояснял? - продолжал Алексей Александрович.   - Конечно, я за свой базар отвечаю.   - Отвечать за базар и пояснять - это разные вещи, не так ли?   - Ну, вроде да.   - Так часто ли ты пояснял своим оппонентам что-то?   - Да вроде не особо, чё с ними разговаривать, на в челюсть и норм - Костя никак не мог понять, чего от него хочет этот странный учитель в очках, с легкостью прыгающий с одной темы на другую, меняя при этом стиль и манеру общения. Иногда он напоминал ему тренера, такого же уверенного и спокойного, иногда старшего приятеля Витю, пошедшего по воровской и имевшего такой же расчетливый холодный взгляд.   - Если тебе часто приходилось махать кулаками, значит ты невнятно пояснял. Согласись, серьезные люди давно уже не беспределят, они решают все словами. Потому что в них есть внутренняя сила и их Слово имеет вес.   Слова падали неспешно и от этого были еще значимей, Костян задумался. Он понимал, что в жизни не все так гладко, но не понимал почему.   - Неужели, - промелькнула мысль, - неужели слово, действительно, может что-то зарешать?    В классе вновь повисла тишина, ребята задумались.   - Ну и ладушки, - подумал Алексей, - не мытьем, так катаньем, все равно команду поддержки нужно формировать, если хочешь чего-то в жизни добиться. А школа - это маленькая жизнь.   Алексей Александрович улыбнулся и обвел класс глазами, он только собирался дать задание на дом, как на периферии зрения мелькнул потолочный светильник. Май, окна на распашку, сквозняк гуляет по кабинету, принося крохи прохлады с улицы. Древние, еще советские люминесцентные лампы, висящие под потолком весь учебный год, тихо-мирно покачивались, и никто не обращал на них внимание, только центральная периодически капризничала, то мигая, а то и вовсе не загораясь. Особо сильный порыв ветра швырнул тяжелый светильник в сторону, сорвав его с крепления. Лампа, освобожденная с одного конца, с радостным скрипом ухнула вниз, секунда, - НННА! - и вот уже второе крепление не выдерживает силы инерции, но здоровенный плафон летит не в Наташину голову, а в дальнюю стену, с грохотом врезаясь в нее и взрываясь тысячами осколков пыльного стекла.   Заметив крен лампы, Леха даже думать не стал, бежать, огибая парты было бестолку, кричать тем более:   - Хорошо хоть пиджак снял, - промелькнула мысль, - хотел, твою мышь, кирпичик последний положить? - НННА! - тебе кирпичик, блин.   Пока в голове текла эта дурацкая мысль, Леха швырнул тело вперед, буквально впрыгнув в стойку на руках, задержавшись на полсекунды, ловя равновесие, напрягая мышцы спины и, прогнувшись дугой, - НННА! - выстрелил ногами навстречу лампе. Перенос центра тяжести на левую руку, выровнять и, закрутившись в лучших традициях Джеки Чана, мягко упасть в проход между партами:   - Фуф, хорошо сумок в проходе не было, а то все - писец котенку пришел бы, - мысли вновь вернулись в свою обычную карусель, начиная, продолжая, закольцовывая бесконечный внутренний диалог.   Звенит звонок, в дверь заглядывает учитель математики из соседнего кабинета, доносится гул из коридора.   Класс сидит в ступоре. Первый очухивается Костян:   - Твою мать!!! - шепчет парень, к своим 16 годам побывавший в нескольких серьезных стычках, где применялись кастеты, биты, арматуры, - твою ж мать, Алексей Саныч, это чё щас было-то?   Класс прорывает - кто-то из девчонок вскакивает со своего места и начинает истерить, 'успокаивая' Наташу, кто-то из парней подошел и, попинывая груду метала, разглядывает слегка покорёженный советский светильник, кто-то делает фотку для Инстаграма. Наташа пытается держать лицо, но подрагивающие руки и губы её выдают, Максимилиан отряхивает пыль со своего пиджака, дурацкая железяка пролетела точь над его головой, но на немного побелевшем лице парня нет и следа страха, лишь неровная искусственная улыбка. Алексей Александрович молча встает, и, кинув взгляд на дело своих ног, подходит к доске:   - Записываем домашнее задание.   Никто не решается спорить, все рассасываются по своим местам, открывают дневники, пишут ДЗ, пишет весь класс, хотя вот уже 2 года староста Светочка каждый день, пунктуально, выкладывает его в группу ВК. Класс еще некоторое мгновение мнется, никто не спешит на перемену, но, потоптавшись на месте, первые ручейки потянулись в коридор, в столовую, на улицу - 'подышать свежим воздухом'. Класс расходится, в кабинете остаются лишь три человека - Наташа, комкающая платок, Костян, для которого с этого дня Алексей Александрович стал непререкаемым авторитетом и недовольный Максимилиан.   - С-спасибо.   - Это было круто!   - Прям как в фильмах...   Три голоса, три интонации, три взгляда. Непонимающий, восторженный, ироничный. Что с ними делать? Вот так кирпичик вышел.   - Идите, ребят, мы с вами все обсудим позже.   И, к счастью Максимилиана, никто из класса, включая Нату, не расслышал его тихой фразы:   - Как удачно получилось. Герой, принцесса, потолочный дракон...   Никто, за исключением Алексея Александровича.   Потом была комиссия, приходил директор, приезжало Райно, сначала запретили открывать окна, потом сидеть под светильниками, потом решили вынести вопрос о замене потолочных ламп на попечительский совет и всешкольное родительское собрание. Приезжал и Наташин отец, уже на следующий, после того случая, день, пожал руку Алексею, посмотрел на потолок и сказал:   - Вот зараза, метеорит пережил, а ветерочек не осилил.   После уехал, а на выходных во всей школе заменили старые светильники, поставив лёгкие офисные варианты все тех же люминесцентных ламп.   По школе долго бродили слухи один нелепей другого:   - АА сам расшатал дюбель, чтоб лампа начала падать, и он мог героически спасти ту девчонку.   - Наташу-то? Говорят, это ее батя поменял все окна после 'Того случая'...   - Да нееет, девчонки, АА бы не стал так поступать, ведь он такой..., такой..., такой классный.   - Ууу, подруга, да ты похоже того, влюбилась, мать!   - Да ну тебя, я же не семиклассница какая-нибудь его в аске дурацкими вопросами закидывать и лайки под каждой фоточкой в ВК ставить!   -Так вроде аск-то у него более-менее чистый, ниче такого, все по учебе только - обзоры разных книжек, правила интересные, лайфхаки в русском.   - Ну, мне рассказывали, что много вопросов ему задают анонимных, но он не отвечает, - смутилась симпатичная старшеклассница, одетая явно не в школьную форму.   - Слушайте, девчонки, а как себя Наташка-то сейчас ведет - ходит вся такая неприступная, ничего не рассказывает.   - Так а что рассказывать, как будто что-то было?   - А что было?   - Между ними что-то было?? Откуда знаешь, раскажиии...   - Ого, значит я все-таки была права!   - Ничоси!   'Подслушано', 'Услышано', 'Записано', 'Рассказано', 'Обмусолено' все школьные группы смаковали 'Тот случай' до конца года, немножко на каникулах и в начале следующего, потом, он перешел в разряд локальных мемчиков, но не было ни одной девчонки в школе, которая бы не знала историю, которая приключилась в 'Тот день'.   Появившийся авторитет позволил привлечь к себе нестандартных, интересных, иногда 'потерянных' и 'ищущих себя' ребят, причем Максимилиан, Ната и Костян стали его топ-менеджерами. На следующий год на всю школу гремел Совет старшеклассников, предваряя в жизнь самые смелые и масштабные проекты. Еще через год - первый 95бальник по русскому языку, и еще через год - победа на конкурсе 'Педагогический дебют' 1 место в городе, школьные коллеги с удивлением смотрели на ключи от авто, подаренные сити-менеджером Алексею Александровичу, ЧИППКРО, курсы повышения квалификации, курсы менеджмента в общеобразовательном учреждении, второе высшее на базе первого по специальности администрирование государственных учреждений, и, наконец, успешная защита кандидатской, сделали из Алексея самого молодого завуча по воспитательной работе в городе. Первая часть плана была исполнена.      - На Заходящей, пожалуйста, - обратился Алексей к водителю и приготовился к выходу. Несмотря на то, что он стал завучем, своей привычке приезжать в школу к 7.00 он не изменил. Выйдя на остановке, хмуро посмотрев по сторонам и улыбнувшись только-только просыпающемуся солнцу, Алексей направился к уставшему трехэтажному зданию школы. Новые (поставленные 2 года назад) евроокна казались чужими на фоне тусклых стен и покосившихся водосточных труб. Выигранную Ладу Калину Алексей предпочел обменять на небольшую смену имиджа школы - директор долго не могла поверить, глядя на несколько проекторов и экранов, что это не шутка. Мысль устремилась дальше. Каторжная работа по продвижению Совета самоуправления, бессонные ночи, участие во всех мало-мальски значимых конкурсах приблизили его на один шаг ближе к цели.   На следующей неделе группа лучших как в учебе, так и во внеклассной деятельности и спорте старшеклассников ехала на международную конференцию по актуальным вопросам физики в степи Казахстана. Бумаги с великодушным 'одобрям-с' пришли сверху буквально вчера после месяцев проверок и перепроверок. Алексей ухмыльнулся, не зря он подстраховался и отправил весь пакет документов в двух экземплярах в параллельные инстанции за 7 месяцев, как только открылась регистрация на саму конференцию. Больше всего чиновников интересовало два вопроса - 'Кто будет за все платить?' и 'Кто будет нести за детей персональную ответственность?' Честно говоря, спонсоров оказалось найти легче, чем уговорить двух родителей сопровождать всю исследовательскую команду в поездке.   -Хм, бюрократия - это ведь тоже магия! - внезапно мелькнуло в голове, - надо обдумать этот момент...   Всего в поездку собиралось 18 учеников, 1 учитель (тот самый учитель английского, к слову сказать, больше половины выдающихся учеников находились под его негласной опекой), 2 родителя, сам Алексей и 3 волонтера - студенты. Кем были эти студенты догадаться не сложно - Максимилиан, Ната и Костян настолько сдружились, что даже поступили в один и тот же университет, пусть и на разные специальности.   День пролетел быстро, а на вечернем собрании, посвящённому предстоящей поездке были практически все родители. Все было коротко, ясно и по существу. Вид спокойных, рассудительных мужчин-учителей внушал доверие, а немного суетящихся мамочек - симпатию. Первая, Ирина Сановна, бывшая заведующая детского сада - громкий голос, заражающий всех оптимизм, в общем, управленец от Бога - с непринужденной легкостью 'построила' родителей так, что учителя восхищенно переглянулись. Вторая, тихая, спокойная женщина в очках оказалась мед. сестрой, что окончательно растопило остававшийся лед недоверия у большинства родителей.   - Хах, вам бы еще пару спецназовцев в команду и все, полный комплект, - хохотнул один из родителей. Остальные поддержали его смехом. Учителя вновь переглянулись.   - Вообще-то с нами должны поехать учитель физкультуры, дембельнулся в прошлом году, десантник, мастер спорта по пятиборью.   - И наш учитель ОБЖ, полковник в отставке, пограничник.   Актовый зал притих.   - Вы там что, на войну собираетесь что ли? - снова пошутил тот же самый папашка.   - Это первая международная школьная поездка, в которой участвуют почти 30 учеников. 20 учеников из 1500 учащихся. 20 лучших учеников. А поездка первая не нашей школе, а первая в городе. Поэтому, безопасность детей для нас на первом месте, - Алексей Александрович не мог упустить момент, нужно, чтоб родители оценили и прониклись.   - Да и потом, - добавил англичанин, - насчет ОБЖшника и физрука еще не точно, пока с директором и профсоюзом не согласуют изменения в расписании и оплату поездки, они не едут. Собственно, поэтому и не собирались вам о них говорить.   Алексей почувствовал укол совести, - Да уж, ведь он прав, повыпендриваться перед родителями захотел, зачем ляпнул? Договаривались же, что на них пока не рассчитываем.   - Так что пока их в расклад не принимаем, - закончил коллега Алексея и посмотрел на того самого родителя, отпускавшего ремарки, словно ожидая следующего вопроса.   Родители призадумались, только что броня казавшейся безопасной на 100% поездки, вдруг дала трещину, лишившись ровно половины представителей сильного пола.   - Сколько не хватает-то? - немного подвигав бровями, изрек родитель-активист.   - Как же его зовут и чей он отец? - задумался Алексей.   - Во-первых, Алексей Петрович, мы собрались здесь не для того, чтоб с родителей деньги тянуть, а во-вторых, даже без наших коллег все будет хорошо, в поезде нас будет сопровождать полиция, а по прибытию казахстанская сторона гарантирует лучшие условия для участников конференции. Эксцессов не будет... Не должно быть.   Родители заволновались   - Слушайте, ну нам же эта поездка вообще бесплатно выходит!   - Да-да, итак аж на 20 детей финансирование выбили!   - Я для своего ребенка не пожалею сколько-то там тысяч.   - Если все вместе скинемся, то получится небольшая сумма.   - Согласен, мой сын, конечно, не промах, но, если половина того, что он рассказывает про нашего ОБЖшника - правда, я хочу, чтоб он ехал. Его правда медведь ел?   - Ну не знаю...   - Алексей Александрович, а сколько денег-то надо?   - По 35 тысяч на взрослого-сопровождающего - пробормотал Алексей, он и представить себе не мог, что родители сами, добровольно, захотят оплатить участие для Олега и Андрея Николаевича.   - Ну вот, по две с половиной получается.   - Даже меньше, профсоюз выделил 20 тысяч на двоих, - с ироничной улыбкой добавил англичанин.   - Итого...   - Итого по 3 тысячи!   - А почему по три? Меньше вроде получается?   - Потому что среди нас есть многодетные семьи и несколько неполных семей... Предлагаю, чтоб они поменьше сдали, скажем тысячу, - вклинилась в беседу Ирина Сановна. Возражений не последовало, все понимали, что не так-то просто матери-одиночке выделить лишние деньги из скудного семейного бюджета.   - Хм, ну что я могу сказать, решено, наша 'Силовая поддержка' едет с нами, - хохотнул Алексей Александрович. Родители облегчено рассмеялись.   И вот, мелкие детали были улажены, ответы на животрепещущие вопросы получены. Родители расходились не спеша, знакомясь друг с другом и обсуждая предстоящую поездку. Учителя поднялись в кабинет Алексея Александровича.   - Да уж, не ожидал, что родители сами захотят помочь рублем, - Алексей Александрович плеснул себе в стакан кипятка и вопросительно посмотрел на коллегу.   - Сами, ну-ну, - улыбнулся англичанин, пододвигая свою пузатую кружку, - нет-нет, мне без заварки, просто кипятка.   - Разве не сами? - удивился Алексей, причем в большей степени он удивился тому, что сидящий напротив мужчина с ежиком коротких волос отказался от чая. Алексей и сам понимал, что это была по сути банальная схема продажи: показать товар, затем боль, усиление боли и снятие ответственности. Непонятно было откуда знает об этом простой учитель английского языка, а простой ли?   - Ну сами, так сами, - снова улыбнулся 'простой учитель' английского языка, - ладно, Алексей Александрович, пока, я пошел.   - Забавный тип, - подумал Алексей. И тут же мысли переключились на другое, еще немного и они будут на конференции, привезут оттуда всевозможные награды, может быть даже пару патентов, и через пару лет он, Лёха, станет директором школы, к тому времени своих ребят можно будет поставить на ключевые позиции, школе давно нужен новый бухгалтер и завхоз..., да и новые завучи по учебной части свои не помешают. Два-три депутата из городской Думы, несколько бизнесменов, многообещающая девочка в Комитете по образованию... Вот тогда и можно будет начать претворять в жизнь План.         Глава 2   Здравствуй, бескрайние степи Казахстана, новенький с иголочки институт-лаборатория, мастер-классы для учащихся, встречи с известными физиками и попечителями-бизнесменами, уютные гостиничные номера, вкусные завтраки, обеды и ужины. Здравствуй та самая научная тусовка фриков, на которой любой ботаник раскрепощается и, проникаясь царящей атмосферой, к земле летит новый метеорит видео новости 2018 с пеной у рта начинает доказывать правильность своей теории таким же всклокоченным собратьям по разуму, в первые дни смущал гул, слышимый в каждой части городка, будто стоишь под линиями электропередачи - ну так физики же, что удивительного? Все было круто, все было на высшем уровне, все было гладко, но Алексей, всю жизнь свято веривший в магию, привык доверять своей интуиции, своим неоформленным впечатлениям, неясным образам, мелькавшим на периферии зрения. Интеллект, заботливо отточенный тысячами книг и сотнями методик, память, натренированная чуть ли не до фотографической, восприятие, прокаченное бесчисленными томами разноплановой информации, все эти 'статы' были направлены на одно - на поиск следов невероятного, выходящего за пределы, чего-то, что привело бы к настоящему волшебству. Ведь раз воздействовать не реальность не получалось (сколько бы ни пытался Алексей зажечь огонек, все было понапрасну), приходилось искать другие инструменты самосовершенствования. Отказ от чая и кофе, 2-3 литра чистой воды в день, утренние и вечерние медитации помогли ему более тонко чувствовать окружающий мир и сейчас все его нутро аж скручивало от предчувствия надвигающейся беды. Огромные внутренние часы то шуршали пеком, то оглушительно, нет, не тикали, но шагали..., уходили вдаль, а за ними уходило время. Еле дождавшись окончания завтрака, Алексей чуть не побежал узнавать программу на сегодня. Казахстанские коллеги отмалчивались с самого первого дня, ведь внимание многих руководителей еще в первый день привлекла надпись:   'Мероприятие 7ого дня: экспериментальные испытания   место: главный конференц-зал   время: 12.00 - 11.59'   Большинство преподавателей и учителей заинтересовались этими загадочными испытаниями, да и единственное, чем мог похвастать конференц-зал было огромное количество посадочных мест, да панорамный проектор вовсю сцену. В итоге все сошлись на предположении, что 'будут кино показывать'.   - Время? А что с ним? Ах да, вижу, досадная опечатка, ну да не будьте таким привередливым, ошиблись ребята, бывает!   Последняя строка никого не смущала, и неделю назад Алексей поддался иллюзорному спокойствию толпы именитых учителей, преподавателей и ученых.    И вот, настал тот самый день, группки молодых исследователей не спеша завтракали, оживлённо обсуждая предстоящие испытании, строя догадки и делясь предположениями, а Алексей бежал узнавать, что же сегодня будет.   - Здравствуйте, Илгиз Ирекович, - Алексей протянул руку для приветствия, - ну что, сейчас-то расскажите, что такое сегодня задумали?'   - Расскажем, расскажем, - добродушно усмехнулся пожилой мужчина славянской внешности, - в зале и расскажем.   - Ну Илгиз Ирекович, уважьте, намекните хотя бы, мы сегодня с ребятами собирались съездить на экскурсию, автобус еще в первый день заказали, и вот, сейчас я разрываюсь между детьми и любопытством!   - Хм, как же это вы умудрились автобус заказать на самый важный день? - удивился пожилой физик, потирая тыльную сторону ладони и не спуская настороженного взгляда с Алексея, - пропуски же нужны, никто ваш автобус сюда не пустит, кроме того Периметр должен быть закрыт во время испытания.   Алексею не понравилось, как прозвучало слово Периметр, еще больше ему не понравился настороженный взгляд этого всегда добродушного мужчины.   - Да мой коллега через электронную форму заказ сделал, когда узнал о возможности экскурсию устроить, а со днем то что не угадали, так сами щас жалеем, но автобус-то уже стоит, там шатры, медный котел, одеяла, даже луки есть со стрелами, в общем, типа погружения в историю, почувствуй себя кочевником! А сами знаете вашу охрану, 'приехал во столько-то, должен уехать во столько-то', кто ж знал-то, Илгиз Ирекович, у нас ведь с ночевкой экскурсия! - поддав в конце чуть заискивающие нотки, парень постарался стать меньше ростом и посмотреть на руководителя проекта снизу-вверх, что было непросто, учитывая рост самого Алексея.   - Сейчас решим, - белый халат распахнулся, рука нырнула в карман штанов за мобильником, - идите, готовьтесь к представлению, вашу экскурсию мы перенесем на завтра... или на вчера, - хихикнув, добавил он.   - Хорошо, Илгиз Ирекович, спасибо! - чувствуя, как холодный пот катится по спине, Алексей не спеша дошел до выхода из здания и уже не претворяясь, рванул к их корпусу. Пока он летел, в голове роились мысли:   - Мать его 12.00-11.59!   - Мать его, на вчера он перенесет поездку, мать его!   - Периметр должен быть закрыт!   - Зараза, тут же дети!   Последняя била особенно громко, словно иглой вонзаясь в черепную коробку - 'тут же дети'. Мысли о магии, своей школе, своей команде, своих пароходах и заводах, и прочей ерунде испарилась из головы, словно снег в пустыне.   - Сраный Периметр, сраный Илгиз Ирекович, который ни черта не похож на казаха, сраный эксперимент!   Подбегая к корпусу, Алексей с удивлением обнаружил колону их своих ребят с походными рюкзаками (об этом договорились ещё в России, взяв их в бессрочную аренду у школьного туристического клуба после того, как одна девочка выложила в инстаграм свой здоровенный чемодан)   - А чего это вы? - спросил Андрей англичанина, несколько опешив от стройной вереницы учеников.   - Экскурсия же, с ночевкой, - несмотря на спокойный голос, в глаза читался вопрос.   - Илгиз отменил, он звонил, эксперимент, Периметр закрывают, что-то со временем - выдохнул Алексей.   - Зря пошел к нему, - покачал головой его, уже даже не коллега, а друг, - можем не успеть, думал есть запас времени, алкашей этих не растолкал толком, поднимай их, и бегом к КПП, мы вас там будем ждать 10 минут.   - Эм, каких алкашей? - Алексей все никак не мог отойти от мандража, охватившего его во время бега.   - Лёша, не тормози, Олега с Николаевичем. Давай соображай уже, время уходит, если инфа успеет до КПП дойти, можем не успеть.   - Так ты в курсе?   - Я, скажем так, подстраховался.   - Но...   - После поговорим, время.   - Ребята, рюкзаки в багажник, да, правильно, он снизу, что не влезет, то на задние сидения. Гитару взяли? Good job, guys! - Англичанин, потеряв к Лехе всякий интерес, направился к школьникам, подходящим к автобусу марки Neoplan Citybus с тонированными стеклами.   - Неплохие автобусы казахи заказали на экскурсию, - мелькнула очередная дурацкая мысль.   Понаблюдав пару секунд за спиной удаляющегося к автобусу товарища, Алексей словно очнулся. 'Найти мужиков, догнать ребят, успеть свалить с этого мутного места'. Когда мозг определил текущие задачи жить стало проще, жить стало веселее,   - Значит идем в тренерскую.   К слову сказать, физруки (ОБЖшник не возражал, когда его для удобства причисляли к физрукам) нашли общий язык с тренерами приехавших спортсменов, вот только что понадобилось спортсменам на конференции по молекулярной физике никто так и не понял. Новоиспеченные друзья устраивая дружеские посиделки каждую ночь и отсыпаясь на следующий день до обеда.   - Силовая поддержка, мать их, - злобно подумал Алексей, - так, спокойно, не вини ребят, сам накосячил, гнев и злоба - плохие помощники.   В тренерскую было не зайти - тяжелый, спертый перегар стоял в помещении, тела лежали кто где, вповалку, к счастью, своих Алексей нашел быстро, они лежали прям у входа, причем Олег, сквозь сон периодически поправлял бляху ремня.   - Мужики, подъем, идти надо, - Алексей принялся тормошить полковника, логически рассудив, что старший по званию сможет поднять здоровенного Олега намного быстрей самого Алексея.   - Мам, мне ко второй, - протянул полкан и пьяно захихикал, - ко второй, мам!   - Андрей Николаевич, пожалуйста, вставайте, очень надо, - Алексей принялся растирать полковнику уши.   - Уйди, старуха я в печали, - попытался беретом отмахнуться от него ОБЖшник.   - Николаич, там дети, беда, - предпринял отчаянную попытку Алексей, приступая к массажу красного лица пощечинами.   - Ааррргхххммм, - с нечеловеческим усилием Андрей Николаевич открыл глаза.   - Так вот как поднимаются зомби, - вновь мелькнула у Алексея шальная мысль.   Полковник тем временем перевернулся на бок, подтянул колени, и, помотав головой, встал на четвереньки,   - Че там с детьми? - прохрипел он.   - Казахи проводят сегодня какой-то эксперимент, никого не выпускают за пределы Периметра, мы детей в автобус погрузили, но могут не выпустить.   - Кто с детьми? - пробурчал полковник, выпрямляясь.   - Препод по английскому.   - А ну ладно тогда, щас все будет, - он перевел мутный взгляд на Олежку.   - Встать. Рядовой Салищев, мля!   - Я, - промычал Олег, выпрямляясь в струнку.   - Подъем, мля!   - Есть!   Олег, чуть ли не один в один, повторил телодвижения полковника.   - Миниралочки бы...   - Отставить, дети в опасности.   - Понял, инструкции?   'Физруки' трезвели на глазах, возвращение к армейскому обращению, поставленные задачи и незримая, но этого не становящаяся менее опасной, ситуация действовали лучше антипохмелина, рассола и Боржоми вместе взятых.   - В общем, дети в автобусе, мы сейчас 'едем' на экскурсию, они нас будут ждать 10 минут на КПП, - обрисовал ситуацию Алексей, и добавил, - если будет возможность.   - Значит так, идем на КПП, если автобус там, примыкаем к группе, если нет, обеспечиваем его убытие, Олежа, собери все ножи, быстро.   - Понял, а это, - донеслось звяканье столовых приборов, стоны и кряхтения остальных участников застолья, - с остальными че делать? Ну, типа...   - Ничего, - перебил его полковник, - во-первых, не успеем, во-вторых - никто нам не поверит, в-третьих, не дадут и рта раскрыть, сам видел их СБ.   - Мужики, есть шанс того, что мы, то есть я, нагнетаю, что на самом деле все нормально будет.   - Ну и отлично, если ничего не будет. Но, ты прав, товарищ завуч, лучше перебдеть, чем не добдеть.   - Все нашел, восемь штук, больше нема.   - Оставляй себе три, мне четыре, а последний Алексею Александровичу дай.   - Да мне не надо, предпринял вялую попытку отбиться от сомнительного удовольствия Алексей.   Короткого взгляда полковника хватило, чтоб Алексей протянул руку и, взяв нож, бережно убрал его во внутренний карман пиджака.   - Все, поехали, идем быстрым шагом, по пути ищем минералку, задача ясна?   - Так точно.   - Успеть бы, - Алексей покосился на свои Кассио. На часах было 11.30.      Автобус, еле слышно бурча мотором, стоял на проходной.   - Я не могу вас пропустить, приказ начальства, въезд и выезд закрыт до особого распоряжения.   - Дружище, тут тюрьма или воинская часть? Посмотри, вот бумага, мне ее сам Илгиз Батькович подписал.   - Я все понимаю, но пропустить не могу, приказ, на время эксперимента никого не впускать, не выпускать - заколебался стоящий на КПП охранник.   - Слушай, друг, ты просто себе не представляешь, какую туеву хучу тенге мы потратили на эту экскурсию!   - Вас все компенсируют...   - Не 'вас', а 'вам' во-первых, а во-вторых, кто?! Ты что ли? Казахстан, Россия - одна фигня, не лечи мне, на бабки попадем, потом виноватых днем с огнем мне сыщешь.   - Извините, я не могу, вы сегодня есть, завтра - нет, а мне еще работать тут, семью кормить - по лицу охранника было видно, что молодой парень никак не может решиться.   - Да как ты не понимаешь, что тебя уволят сегодня за то, что не даешь выехать на официальную экскурсию жителям другого государства, друг, ты сам-то подумай...   - Извините, я ничем не вам помочь, - парень все-таки принял решение, на что показали сошедшиеся на переносице брови и нахмурившийся лоб.   Англичанин посмотрел на водителя автобуса, тот беспокойно стучал пальцами по рулю, ему эта ситуация тоже не нравилась.   - Жду еще пару минут мужиков и прорываемся, не будут же они, право слово, в нас стрелять, - подумал учитель. Посмотрев напоследок в окошко КПП, он зашел в автобус и закрыл двери. Посмотрел на часы. Было 11:45. Скорей всего вступительное слово в конференц-зале подходит к концу, тем более, всегда есть шанс, что начнут чуть раньше. Напряженно вглядываясь в сторону жилых корпусов, молодой учитель отсчитал две минуты.   - Ребята, сейчас очень крепко держитесь, у нас будет ролевая игра, называется 'Побег из Периметра'. Суть ее заключается в том, чтобы вырваться за пределы определенной территории, используя подручные ресурсы. И угадайте кому повезло?   Восторженный гул был ему ответом.   - Значит сейчас пристегиваемся и очень крепко держимся за спинки сидений, когда я крикну: 'Бойся', опускаете голову максимально вниз, готовы пофаниться?!   - Да!   - Не слышу!   - Да!!!   - Поехали! - кричит учитель водителю. Тот недоуменно смотрит на закрытые ворота   - Поехали, так надо, газуй, нет времени объяснять, быстрей-быстрей.   - Нее, мужик, не поеду...   - Ну, как хочешь, - кулак с зажатым сотовым телефоном, прилетает водителю в висок.   - Прости, но..., дети важнее, - с этими словами странный учитель с холодными глазами скинул обмякшее тело с водительского сиденья, - эх, дай Бог памяти.   Сев на место водителя и улыбнувшись напряженно всматривающемуся в тонированные стекла автобуса охраннику, парень защёлкнул ремень безопасности, которым пренебрёг предыдущий водитель.   Учитель вдавил педаль газа в пол, заскрежетала коробка передач, мотор взвыл и автобус бросило вперед, прямо на шлагбаум. Охранник на КПП схватился за рацию.   - Простите, мужики, - прошептал тичер, переключая передачу на третью скорость. Автобус понесся по дороге, поднимая клубы пыли. На часах было 11.49      - Вот сучок, не дождался, - сплюнул Олег.   - Все правильно сделал, - вздохнул полковник.   Алексей лишь потер переносицу, они не увидели того момента, как автобус сломав шлагбаум, выехал с территории исследовательского городка, но клубы пыли на дороге явно указывали на то, что произошло это совсем недавно.   - О, солдатики забегали.   - Так это вроде лаборанты.   - В берцах? Ну-ну, давайте-ка вдоль стеночки к ограде.   В городке началась суета, откуда-то приехал мотоцикл и после небольшого разговора с охранником на КПП рванул вслед за автобусом, 'лаборанты' в белых халатах, под которыми не было видно оттопыривающихся подмышек, спешно направлялись в сторону складских помещений, находящихся за оградой исследовательского городка.   - Так, давайте-ка за ними, Олег, щас заходим внутрь и начинаем работать, понял? Увидишь, что кто-то потянулся за пистолетом - работай всех.   - Понял, - сглотнул физрук.   - Ты это, приходилось уже?   - Только на тренировках, ну и на Донбассе чутка пострелять пришлось.   - Вот и сейчас представь, что это Донбас, жопой чую, неслучайно они туда направляются, бункер там наверно.   - Мне что делать?   - Не мешайся, - полковник деловито осматривал подходы к невысоким зданиям без окон.   - Так, вон идет болезненный, в наушниках, подходим одновременно с ним, но чуть позади, чтоб он нас не видел, но на камере мы вместе оказались, типа мы за компанию, понятно?   - Да.   - Так точно.   - Все, с Богом и не расслабляться, без 10 на часах, не знаю, что будет, но если наш проф говорит, что пахнет хераборой, то я ему верю.   Алексей не был ни профессором, ни доктором наук, но звание кандидата филологии носил с гордостью. Обычно. Но сейчас, в какой уже раз за день, холодный пот вновь дал о себе знать.   - Николаич, а если я ошибся? Если это обычная конференция, эти ребята обычные ЧОПовцы, а я..., а мы сейчас...   - Расслабься, будем действовать по обстоятельствам, но сразу тебе скажу, судя по тому, как слажено они действует, тут есть Инструкция, а там, где инструкция - там либо государство, либо корпорация, все Алексей Саныч, пошли-пошли!   Троица самодельных диверсантов вывернула из-за угла и через некоторое время пристроилась за спиной лаборанта, полковник с Олегом имитировали диалог, а Алексей бездумно смотрел вперед, жизнь летела к чертям, он всегда удивлялся, как люди живут без целей, без четкого расписания своего времени, без плана и тут, закрученный словно щепка в водоворот набирающих стремительность событий, он понял, почему так много учеников, да и вообще людей смотрят телевизор, играют в компьютерные игры, пьют пенное или горькую- тут все, что угодно сделаешь, чтоб избавиться от этого гнетущего чувства неопределенности, даже ему, тренировавшему свою волю с самого детства, сейчас хотелось закрыть глаза и заснуть, а проснуться тогда, когда все будет кончено.   Пиликнул магнитный замок:   - Похож на обычный домофон, как..., - мелькнула мысль у Алексея, но додумать он ее не успел, лаборант потянул дверь на себя.   - Пошел, - отрывисто бросил полковник.   Олег одним прыжком сокративший расстояние до белого халата, резко дернул его за воротник назад и вниз и, хорошенько оттолкнувшись, влетел с ним в помещение. Следом метнулся полковник. За дверью оказалось оббитый железом предбанник и сидящий за столом около вертикальных створок, охранник в камуфляже и с автоматом через плечо, который, забыв про разгадываемое судоку, уставился на ворочающиеся на полу тела. Олег взял лаборанта в удушающий и не позволял ему вырваться. Секундный ступор камуфлированного прошел, и он ударил по кнопке, тут же сам слетев со стула от мощного удара ногой. Замигала красная лампа под потолком и створки поползли вниз.   Полковник попытался сдвинуть с места стол - прикручен болтами - рванулся было к шкафу, но тут же развернулся к камуфлированному.   - Лежа, бросай его в проход, живо! - размах, удар ногой словно по футбольному мячу, и голова охранника с противным хрустом мотнулась в сторону. Полковник тут же за шиворот потащил тело к проходу.   - Слева бросай своего, постарайся на бок, - сказал он, пристраивая своего справа, створки опустились к тому времени уже на половину.   - Раздавит же, - замялся Олег.   - Выполнять! - рявкнул Николаич.   - Есть! - все-таки подчинение офицерам в солдат российской армии вбивается на совесть.   Алексей тем временем метался по помещению, пытаясь найти что-то, что можно подложить под створку, шкаф также оказался прикручен болтами к стене и полу, табуретка была слишком хлипкой - дерево.   - Дерево, дерево... беседка! - голова работала лихорадочно, внутренние часы отсчитывали последние минуты. Да, точно, сбоку от помещения располагалась деревянная беседка. Парень, наплевав на камеры видеонаблюдения, выбежал на улицу.   - Твою мышь, как же тебя отодрать-то, - подзавис Алексей, оглядывая добротно сработанную крышу, несущие деревянные столбики, выкрашенные в приятный зеленый цвет. К нему подбежал Олег.   - Что ломать?   - Так, давай крышу, нет, стоп - лавки! Залезь под лавку и...   - Понял, - Олег рыбкой нырнул под ближайшую лавку, уперся в пол, выгнул спину.   Деревянные брусья затрещали.   - Щас, - крикнул Алексей, бросаясь на пол. Перевернувшись на спину, он ногами уперся в брусья, - И раз! И раз! И раз!   На третий раз у них получилось синхронно, крайний брус, скрипя выворачиваемыми гвоздями, приподнялся с одного края.   - Давай сначала его, потом каждый по одиночке! - адреналин бил по мозгам, вселяя чувства могущества и даря телу киловатты энергии.   Первый брус, второй, третий, наконец все четыре полутораметровых бруска, с торчащими по бокам гвоздями были выворочены с корнем из беседки, теперь она напоминала улыбку боксера у которого недоставало переднего правого зуба.   - Еще?   - Они вроде крепкие, не гнутся, времени нет, побежали, этих хватит!   Парни метнулись обратно. В предбаннике бункера их встретили булькающие звуки и натужный гул приводов, опускающих створку. Тела псевдоказахов оказались непреодолимым препятствием, до пола оставался зазор в 10-15 сантиметров.   - Ребра легкие прокололи, захлебнулся кровью лаборантик, - посмотрел на них полковник.   - Но ты не переживай, он ничего не понял, даже в сознание не пришел, - обратился он к побелевшему Олегу, - О, молодцы, где нашли? Так снимаем ремни с них и обвязываем бруски в двух-трех местах, что со временем?   - Три минуты, - ответил Алексей, укладывая бруски так, чтоб гвозди не мешали сделать один большой брус.   - Конструктор Лего прям, - мысль в очередной раз поразила своей оригинальностью.   Подхватив получившийся брус, ребята замерли в нерешительности.   - Сейчас мы, пользуясь им как рычагом, поднимаем створки, потом Олег ныряет в проем, потом ты, Алексей, я удержу на пару секунд, ты у нас парень ловкий - успеешь.   - А вы?   - А я за вами, брусок толкну, приподнимите с той стороны - проползу, благо опыт есть, - усмехнулся полковник.   Раз, створка со скрипом поднимается чуть ли не на треть, Олег рыбкой прыгает в разъем, Алексей, выхватывая какой-то частью сознания куски из окружающей реальности - лежащий слева покойник-лаборант тяжко вздыхает, пот льётся по лицу полковника, плечом держащим брус, гвоздь царапает ему правое ухо, Олег, снимающий автомат с охраника - отпустил брусок, ухватился за створку и бросид свое тело ногами вперед, глаза успели заметить, что створка чуть упала вниз.   - Готово, бросайте!   Полковник скидывает брус с плеча и с хэканьем толкает его к парням, те, приняв его с другой стороны, царапая руки о криво торчащие гврозди, налегают на рычаг, давая возможность полковнику попасть к ним.   -Что теперь?   - Оставляем брус и тела, вдруг возвращаться придется и бегом вперед, не зря тут такая система, ой не зря. Бьюсь об заклад, впереди еще одна дверь, но уже посущественней.   И они побежали по коридору, уходящему под небольшим углом вниз. Бежать было легко, пока бежишь складывается ощущение, что еще не все потеряно, что ты успеваешь, внутренние часы как будто замедляют обратный отсчет. Полковник оказался прав, дверь была, точнее не дверь, а стекло. Стеклянная полусфера слегка мерцала при свете потолочных ламп. Внутри нее стояли офисные столы, какие-то здоровенные компы, шкафы с проводами, по центру был постелен ковер и расположены диванчики со столиками, сбоку висела плазма, находившиеся внутри люди кто-то с недоумением, кто-то с интересом наблюдали за непонятной троицей.   - Время?   - Минута.   - Лежа, стреляй нахрен вот в это окошко, остальные только не разнеси.   Короткая очередь раскатом грома прозвучала в тишине, вслед, наперегонки, донёсся звон разбитого стекла и крик людей из стеклаянной сферы.   - Заходим и знакомимся.   - Вы что натворили?? - бросился к ним мужичок в халате, но, получив точный удар в челюсть, прилег отдохнуть прям на усыпанный осколками пол.   - Спокойно ребята, патронов на всех хватит, - хрипло сказал полковник.   - Итак, у нас два вопроса: Что, мать вашу, здесь происходит, и, есть ли минералка?   Ответы полковник получится не успел. Гул, ставший привычным за неделю пребывания в городке, вдруг изменился. И это почувствовали все.   - Началось, - облизал губы Алексей. Ему вдруг стало очень жарко.   Вдалеке словно лопнула струна. Захотелось забиться под какой-нибудь диванчик. Через несколько секунд напряженной тишины Алексей увидел что-то наподобие волны, несущейся в их сторону. Как будто в пруд бросили камушек и от него пошли круговые волны. Что-то подсказывало, что камешек был брошен в центральном конференс-зале...   Волна была видима, она светилась мягким голубым светом и представляла собой искрящиейся током, разбавленное озоном электричество, в котором периодически появлялись непонятные разноцветные завихрения.   - Хах, вот ты и дождался... магии, - мелькнула последняя мысль. Алексей не успел возразить, что это не магия вовсе, а погрешность научного эксперимента, опасного между прочим, как все тело его пронзили иголки, а самого его швырнуло в появившуюся неподалеку радужную воронку.      Глава 3      Сознание возвращалось вязко. Образ сменялся образом, обрывки воспоминаний переплетались с давно лелеемыми мечтами. Вот, президент вешает на шею орден 'За заслуги перед Отечеством' и вручает здоровенный брус с торчащими гвоздями... Вот, в честь открытия новой, современной школы с крытым бассейном на крыше, взрываются фейерверки, осыпаясь звонкими стеклянными слезами... Полковник заставляет директора школы собирать автомат Калашникова на скорость... Вот секция 'Прорыв', на которой Наташа рассказывает о недавно собранной в школе машине времени, которую назвали 'Маховик', ученики стоя аплодируют. Стоп. Ученики. Монотонный, приятный калейдоскоп видений прекратился. Страх вцепившись в него невидимой хваткой потащил Алексея куда-то вверх и вправо. 'Как там дети, что с ними?' - билось в голове, окружающий мир мелькнул, пошел рябью и словно рухнул в темноту. Алексей услышал скрип несмазанных петель. Почувствовал дуновение прохладного воздуха, в нос ударил легкий аромат фиалок. Дико болели мышцы шеи и спины. С трудом разлепив глаза, борясь с желанием сплюнуть горькую слюну, Алексей мутным взором оглядел хижину, в которой находился. Топчан, соломенные стены, пара столбов для поддержания крыши и тех же самых стен. Это что, какая-то реконструкция? Взгляд зацепился за стол, на котором стоял кувшин, справа от стола стоял плетеный стул, далее колыхалась занавеска, выполняющая роль двери и наконец сфокусировался на спящем мальчугане, прислонившемся к косяку.   -Пс, парень, есть че? - не удержавшись, шутканул Алексей, голос прозвучал хрипло, хотелось пить. Паренек вздрогнул, просыпаясь, посмотрел на Алексея и что-то протарабанил на незнакомом языке.   - Ну вот, языковой барьер, красота, - Алексея, что называется поперло.   - Думаю, ты не будешь против, если я попью, - с этими словами он принял сидячее положение. В голове стучали набаты. Немного отдохнув, Алексей встал со своей лежанки и подошел к столу. Самочувствие было в принципе сносным, только дико болела голова. Не обнаружив стакана, он приложился к глиняному кувшину и проводил взглядом помчавшегося куда-то парнишку.   - Сейчас приведет кого постарше, наверно. Ёлки, как голова-то раскалывается, - подумав, Алексей решил немного помедитировать, по крайней мере в школе пятиминутная пранаяма здорово облегчала ему жизнь. Он сел на стул, выпрямил спину и представил, как прохлада льется сверху вниз, пронизывая его тело и наполняя каждую клеточку свежестью и энергией. Вдох, задержка дыхания, выдох, снова вдох, задержка дыхания, выдох. На удивление полегчало мгновенно, тело наполнила бодрость, захотелось вскочить и помчаться куда-нибудь. Алексей открыл глаза и с удивлением обнаружил, что напротив, за столом сидит старичок с седой бородой и внимательно на него смотрит. Алексей заглянул под стол.   -Откуда взялся второй стул? Не было ж вроде, - мелькнула мысль. Старичок понимающе усмехнулся:   - Намарте, стахир абды, - четко проговаривая каждое слово, произнес он и выжидающе посмотрел на Алексея.   - Ээ, ай донт спик инглиш, плиз, - вырвалось у Алексея, - твою ж, что я несу?   Старичок еще раз внимательно осмотрел Алексея и, широко улыбнувшись, пододвинул к нему листок с непонятными символами и гусиное перо.   - А может и не гусиное, - подумал Алексей, - хм, это что он мне сует, договор на ипотеку? Хех.    Посмотрев внимательно на желтоватый листок, Алексей отодвинул его от себя.   Улыбка сошла с морщинистого лица.   - Курлам биркек, даргаз ишты, - настойчиво произнес собеседник Алексея   - Прости, отец, ничего подписывать не буду, - покачал головой Алексей.   Тут старичок хитро прищурился и вновь улыбнулся, но улыбка на этот раз была доброй и озорной, что ли? Он небрежно отодвинул контракт и достал из кармана халата коробочку, приложил к ней ухо, и, удовлетворенно хмыкнув, открыл ее. Оттуда вылетел полупрозрачный светляк и зависнув в воздухе на долю секунды устремился к голове Алексея.   - Чтоэтозанах? - отшатнулся парень назад, упав на пол вместе со стулом. Светляк настойчиво вился перед глазами, а в голове разворачивался образ закрытой двери и ключа.   - Не-не-не, обойдешься, - отмахнувшись от энергетической сущности, Алексей вопросительно посмотрел на старичка.   Тот пожал плечами и утвердительно кивнул.   - Го мира. Ра-рага.   - Ну, если Ра-рага, то ладно, - несмотря на то, что вся его сознательная жизнь была посвящена поиску магии, Алексей был в ступоре. Нет, он конечно видел таких светляков в Варкрфте, в линейке, да во многих играх, но наблюдать своими глазами как какой-то святящийся шарик хочет, чтоб ты впустил его в свой разум - это было непривычно, странно и... волнительно?   - А была ни была, залетай, - Алексей представил, что дверь приоткрывается и светляк залетает вовнутрь. Визуально представив, что он попал в круглую комнату, нарисовал перед ним три двери - память, ум и разум, приоткрыв первую, навесив огромный амбарный замок на вторую и стерев третью. Светляк, не теряя времени устремился в приоткрытую дверцу.   - Мм, что-то я погорячился, а вдруг изменит там что-нибудь, так давай-ка сделаем вот так, - Алексей представил, что все образы, кружившиеся в огромном ангаре под названием 'память', застыли, превратившись в гранитные изваяния, - вот так-то лучше. С детства, мечтающий о 'карьере имперского мага' парень тысячи раз прокручивал цветные картинки - создавал файерболы, обрушивал на полчища врагов молнии, прикрывался от огня драконов воздушным щитом. Визуализация давалась весьма легко. Светляк недовольно пискнул и начал кружить между получившихся скульптур. Алексей еше раз посмотрел на светляка, аккуратно закрыл дверь в память и открыл глаза.   Старик смотрел на него широко раскрыв глаза, в его глазах, у него на лице, во всем его виде читался немой вопрос: 'Но... но, как же так?' Обреченно посмотрев в коробочку, он убрал ее обратно в карман.   - Вот зараза, рарга впитал, 15 золотых, - вдруг совершено отчетливо произнес старик, - Ну ничего, я свои кровные отобью, дружок ты наш голубоглазый.   Первым позывом Алексея было переспросить кто такой рарг и много ли это 15 золотых, но перед глазами предстал образ светляка и сумма в сто тысяч рублей, сумма мигнула и сменилась дюжиной железных мечей.   - Забавно, - подумал Алексей, - встроенный гугл.   Не обращая внимания на бубнящего себе под нос старика, Алексей с интересом наблюдал за действиями светляка, тот рисовал перед глазами то протянутую раскрытую ладонь, то объятья, то значок Инь и Янь, расколотый пополам, то пятерню без указательного пальца.   - Мм, типа синхронизироваться хочешь? - поинтересовался Алексей, ощущая себя немного психом, разговаривающим с самим собой. Пропитанный, казалось насквозь, такой долгожданной магией воздух пьянил хлеще крепленного вина. В сознании возник довольный смайлик, кулак с вытянутым вверх большим пальцем и засветилась неоновым светом фраза: 'Yes, we can!'   - Ну, ок, - протянул Алексей и ответил на рукопожатие. В голове замелькали тысячи картинок. Купец, совершающий сделку, полководец на коне, указывающий мечом на армию противника, седобровый старец, создающий замки из облаков, лесная роща и множество светляков, выглядывающих из-под корней деревьев, прячущихся за ветками, кружащихся в кроне огромного, величественного дерева с золотистыми листами, огромный зал, стены и пол которого были усыпаны всевозможными рисунками и рунами, обломки каменной башний, кубиками рассыпанные по земле, и наконец, угольно-черный, обсидановый шпиль, вырастающий из каменной коробки, словно выплавленной в горах. Последней мелькнула картинка голубого шарика, неспешно вращающегося вокруг своей оси, Алексей успел разглядеть два континента и несколько крупных островов, внезапно из, судя по всему, гор, вырвалась голубоватая полупрозрачная волна, за секунду охватившая весь шарик.   В голове мелодично звякнули колокольчики и огромный смайлик довольно подмигнул Алексею и приложил палец к губам, - мол, тсссс...   Алексей еще раз удивился про себя и посмотрел на старика.   - Ну вылитый Хотаббыч, - ни с того, ни с сего подумалось Алексею.   С трудом подавив желание выдернуть из жидкой бороденки пару волосков и загадать желание, Алексей посмотрел на бурчащего детка. В голову лезли непонятные мысли, тело хотело делать глупости, на лице то появлялсь дурацкая улыбка, то, наоборот, хотелось разрыдаться. Но, не успел он открыть рта, как голову закружило, мир вспыхнул всеми цветами радуги, зрение начало выдавать непонятные вещи - инфракрасный спектр (интересный амулет на груди болтается у старичка), черно-белый, вдруг, все цвета приобрели различные оттенки зеленого, а по глазам резанул солнечный блик, просочившийся в узкое окошко, Алексей попытался встать, но земля ушла у него из-под ног, и он провалился в какой-то бездонный колодец.   - Забавные ощущения, помню один раз в глаза посмотрел одной девчонке, так такое же чувство падения было, безудержно, безумно, без шансов остановиться. Собственно, до сих пор от нее 'не отошел'.   Мысль текла спокойно и неторопливо, падение чуть замедлилось, и он понял, что чувствовала Алиса, не спеша падая мимо банок с вареньем и прочей ерундой.   - От варенья, кстати, я б не отказался сейчас, - Алексей прислушался к своему желудку, - да, точно, не отказался бы - факт.   Перед лицом вновь появился смайлик, подмигнул и превратился в линейку загрузки с пиксельной надписью 'loading'. Несмотря на то, что всю сознательную жизнь парень мечтал о магии, перенос куда-то к черту на кулички не прошел парню даром, он чуть лине физически ощущал, как сходит с ума. Единственное, что удерживало его от бездны безумия был такой привычный, родной смайлик, известный всему человечеству. Парень слегка успокоился.   Полоска загрузки неспешно ползла, Алексей расслабленно думал. Сил и желания паниковать не было, он уже понял, что попал в какой-то другой мир и теперь его интересовали два вопроса-проблемы: 'Что с детьми?' и 'Есть ли тут магия, а если есть, то как побыстрее стать мега-крутым магом', немного подумав, он поменял первый вопрос на 'Как вернуться обратно, чтоб узнать, все ли хорошо с детьми'.   - Рассуждая логически, англичанин увез детей, но ведь та волна могла их и догнать...   А ведь еще и парни куда-то подевались, они хоть и держались достойно, но все же с дикого бодуна угодить в параллельный мир, да еще и не зная языка, да еще и военные, ох, как бы не наломали они дров... Может повезло и нас кинуло вместе? Помню только цвет воронки - какая-то радужная, как лужа, в которую попало пара капель бензина. Значит, что нужно сделать? Классика жанра - стать сильнее, найти ребят, набрать команду, узнать расклады этого мира и нагнуть всех. Или. Или можно найти себе уютное местечко в этом мире... Не, так не интересно..., будем качать лэвел!   Алексей усмехнулся. Сразу вспомнились сотни сыгранных игр, ветки развития персонажей, скиллы, абилки, анимации.   - Ну почему это не какой-нибудь Друмир - посмотрел на собеседника и сразу видно и расу, и уровень, и класс - красота! Ладно, мы русские - с нами Бог! Кстати о Боге, он тут есть или только там и как это проверить? Дедушка Этингер, выручай:   - Господи, дай мне спокойствие принять то, чего я не могу изменить, дай мне мужество изменить то, что я могу изменить. И дай мне мудрость отличить одно от другого... В общем, делай что должно и будь, что будет!   Алексей прислушался к себе, внутри ничего не происходило, но какое-то эфемерное чувство спокойствия, теплоты, уверенности и улыбки снизошло на Алексея. Он зло усмехнулся:   - Мы еще повоюем!   Полосочка почти дошла до конца. Наблюдая за ней, Алексей по привычки отслеживал дыхание. Тела, как такового он не ощущал, но все равно постарался сесть в позу лотоса и выпрямить спину. Как только спина была выпрямлена, вновь радостно зазвучали колокольчики. И перед внутренним взором появилась надпись:   - 'Желаете выбрать интерфейс? Да. Нет'.    - Хм, все чудастей и чудастей, ну ок, 'да', желаю.   Перед глазами появилась вереница непонятных панелек и менюшек всех форм и расцветок.   - Хах, как ВОВе, о - узнаю линейку, серьезно? Как в героях? - Алексей увлеченно листал глазами цветные картинки, было такое ощущение, что все игрушки вселенной собрали и сделали из них одну мега-крутую игру, - оооо, Фолаут... хочу-хочу-хочу!   Если б в этом состоянии у Алексея были глаза, то они бы горели фанатичным огнем.   - 'Вы уверены? Да. Нет'.   - Да-да, уверен!   - 'Подтвердите свой выбор. Да. Нет'.   - 'Да'. Подтверждаю.   - 'Это ваше окончательное решение?'   - Да меня тролишь что ли? - Алексей гневно посмотрел в неподвижные глаза Фолаут-боя, в которого превратился давнишний смайлик. Фолаут-бой поднял вверх большой палец.   - Давай попробуем что-то типа бета-версии, так можно? - Алексей уже давно перестал чувствовать себя сумасшедшим, разговаривая в своей голове с огромным смайлом. Смайл напротив успокаивал, примирял с неизбежным злом в виде, да в виде всего того, что сейчас творилось вокруг!   Мир мигнул зеленым, и Алексей увидел недавнего старца, сидящего в хижине. Над его головой висела табличка: 'Гурдон, шаман, 39'   - Круто, а давай глянем мои статы!   Рядом с фигуркой растопырившего ноги и руки человечка, удивительно похожего на Алексея показались параметры:   Сила - 6   Выносливость - 7   Интеллект - 9   Ловкость - 8   Мудрость - 6   Харизма - 7   Свободных очков для распределения: 0   - Мм, что-то не густо, - расстроился Алексей. Фолаут-бой сменился покатывающимся от смеха смайлом. Вместе с ним сменилась и табличка:   Сила - 5   Выносливость - 5   Интеллект - 5   Ловкость - 5   Мудрость - 5   Харизма - 5   Свободных очков для распределения: 5   - Хотя, если подумать, то я не против, - не на шутку испугался Алексей, - спросить за что мне упало аж 13 очков, пусть уже и распределенных или не стоит? Вдруг баг, ну то есть фича?   Смайл вновь ему подмигнул и перед глазами пронеслись картинки из прошлого - вот Алексей висит на турниках и пытается сделать тридцатый выход силы на две, вот он дочитывает книгу, попутно деля в ней карандашом пометки и оставляя разноцветные закладочки и, пододвинув к себе клавиатуру, начинает что-то печатать с бешанной скоростью, стопка книг с правой стороны уменьшается, а с левой, наоборот, растет; вот он защищает свою диссертационную работу, свободно цитируя основные положения Выготского, Макаренко и Амоношвили; вот Алексей, ведет уроки, то обаятельно улыбаясь, то хмуря лоб; вот сидит в учительской с зареванной девочкой и ее мамой, у которой поджатые губы превратились в узкую нитку, в тот раз, кстати, только с помощью директора они смогли убедить ту, двинутую на оценках, яжемать не терроризировать ребенка, оставить ее в покое, а лучше всего - родить второго детеныша.   - Ну, в общем и целом, смысл ясен, сначала студент пашет на зачетку, потом зачетка пашет на него, так?   Смайл на секунду задумался, потом широко улыбнулся и показал большой палец.   - Кстати, рарг, имя-то у тебя есть?   Сотни белых масок прищурили глазницы и синхронно двигая прорезями для губ прогрохотали: И ИМЯ МНЕ - ЛЕГИОН! И вновь катающийся от смеха смайлик.   - Ну, не хочешь, не говори, - ничуть не расстроился Алексей, - значит будешь - Смайлом.   Смайл на мгновенье застыл, достал откуда-то черные очки и водрузив их на себя широко ухмыльнулся.   - Так, а где здесь инвентарь, карта, книга заклинаний, древо развития навыков?   Смайл вновь на мгновение застыл с интересом смотря на Алексея, прищуренные глаза внимательно смотрели на парня, что-то решив для себя, Смайл утвердительно кивнул головой сам себе, а перед Алексеем мигнула табличка:   'Раса: человек (синхронизировано)   Класс: ______   Мировоззрение: ________   Внешность: синхронизировано'   - О, класс, хочу быть магом! - на это смайл лишь приподнял бровь:.   'По первичным параметрам доступны классы:   Чернокнижник   Некромант (недоступно)   Волшебник (недоступно)   Кудесник   Друид   Алхимик   Колдун   Отрекшийся   Богослов   Стихийник   Антимаг   Астролог (недоступно)   Титан   Имперский маг'   - Ого, ну-ка, ну-ка, - загорелся Алексей, - так, что такое 'Колдун'?   Как только он сфокусировал взгляд на надписи, перед глазами появилсь надпись: 'Колдуны - обычно маги-самоучки, основой их магии является жизненный опыт и полученная за годы изучения себя и окружающего мира мудрость. Сила заклятий и скорость восстановления манны зависит от показателя мудрости, интеллект влияет на количество единовременно удерживаемых в памяти заклинаний'.   - Хм, ну-как, а если 'Антимаг'?   'Антимаг - ловкий воин, прошедший специальную школу антимагии. С каждым уровнем сопротивление магии в пропорциональной зависимости от интеллекта. Минимальный показатель ловкости должен составлять 8 единиц. Иногда антимагов называют 'убийцами магов' из-за их скорости и высокой сопротивляемости магии'.   - Интересненько, так, давай посмотрим 'Отрекшегося'.   'Отрекшийся - бывший стихийник, разочаровавшийся в философии школы или не прошедший обряд единения со стихией. Урон от заклинаний и скорость восстановления манны зависят от интеллекта, но знания отрекшегося ограниченны, ему недоступны многие техники и заклинания стихийных школ. У таких магов всегда имеется вероятность получить непредсказуемое волшебство. Вероятность неудачи прямо пропорциональна мудрости'.   - 'Стихийный маг'.   'Стихийный маг - маг, выбравший путь самосовершенствования в какой-либо стихии - огонь, вода, воздух, земля. Скорость и урон от заклинаний своей школы увеличены, в то время, как сопротивляемость магии от других школ - понижена. Маг стихийник может пройти обряд единения со стихией, в таком случае он не может использовать заклинания других школ выше базового уровня. Некоторые маги становят дуалами - становясь адептами двух направлений, к примеру - вода и воздух или земля и вода. Совсем отчаянные маги, в поисках могущества комбинируют все четыре направления, в результате чего, данный адепт не способен создавать заклинания высшего уровня, он не имеет плюсов ни в одной из школ так же, как, впрочем, и минусов. Основа могущества мага - его мощный интеллект'.   - 'Астролог'.   'Заблокировано. Только личность, достигшая совершенства на четырех уровнях - физическом, духовном, социальном и интеллектуальном имеет возможность выбрать данный класс'.   - Хм, и как это понимать? По десятке чтоль в каждой стате? Мда, уж, так, 'Богослов' еще интересно.   'Богослов - ученый муж, нашедший Бога не только внутри, но и узрев чистоту и ширину помыслов Его. Богослов способен одним лишь словом наставить человека на путь истинный или сотворить чудо во благо. Только очень мудрые и харизматичные люди способны стать Богословом.   - Имперский маг.   'Имперский маг - попытка имперских ученых, взяв лучшие методики всех школ создать идеального мага, стремясь достигнуть недостижимый идеал прошлого, воспетый в легендах древних - 'Маг Воли'. Имперским магом может стать только сильный духом и телом человек, посвятивший свою жизнь самопознанию и отшлифовке свое дара. По задумке ученых империи, имперским магом может быть только развитая во всех сферах, гармоничная личность (значение всех параметров, кроме интеллекта должно быть минимум 6). Особенность класса заключается в том, что сила магии, магический резерв, скорость заклинания и манна-поток (регенерация манны) зависит от одного параметра - Интеллект.   Алексей сглотнул. Смайл, посмотрев по сторонам, превратился в пианино и на Алексея обрушился свадебный марш Мендельсона.   Ему, с его интеллектом и остальными статами этот класс прям кричал: 'Бери меня, бери', - А ведь если хоть одна стата была бы 5, то я его даже не увидел... Беру, однозначно беру.   И вновь заливисто прозвучали колокольчики. Алексей глянул на свою стату:   'Класс: Имперский маг   Раса: человек (синхронизировано)   Мировоззрение: нейтральное   Внешность: синхронизировано   Сила - 6   Выносливость - 7   Интеллект - 9   Ловкость - 8   Мудрость - 6   Харизма - 7'   Особенности класса: возможность ношения легкой и средней брони, произвольное очко в характеристику каждый 5 уровень, доступ к: имперской библиотеке, имперской тюрьме, имперскому гарнизону и к имперской башне магов, возможность телепортироваться в имперскую башню магов в критической ситуации (при наличии кристалла Агни), самообучение. Имперский маг не может стать грэндмастером ни в одном магическом направлении, не может владеть двуручным и метательным оружием (за исключением ножей).   - То есть только выбрав класс, узнаешь его особенности, забавно, а что дальше-то?   Смайл грустно улыбнулся, вместо него появилось лицо небритого мужика, который зажал зубами обтянутую кожей деревяшку и скорчил злобную гримасу.   - Не понял..., - Алексей не успел договорить. Раскаленная спица вонзилась ему в затылок и, превратившись в кочергу пару раз там провернулась, резко нырнув вниз, и, разрывая по пути позвоночник, кинжалом впилась в поясницу. Нити боли выстрелили во все стороны, огонь разлился по нервам Алексея, а его самого, разрывающегося в беззвучном крике, задыхающегося от нехватки воздуха в легких, но не имеющего сил и времени чтоб его вдохнуть, со всех маху швырнуло о прохладное дно колодца.      Глава 4      Очнувшись на топчане, Алексей пару раз моргнул, привыкая к свету, точнее к его отсутствию.   - Что за ядреная вещь была в том кувшине, на вкус, вода как вода, - подумал парень, - надо же какие реальные глюки: летающий смайлик, ха-ха, но ведь какая-то хрень из шкатулки все-таки влетела мне в висок? Как там дедок сказал, рарг?   Появившийся смайл, приспустил черные очки, вопросительно смотря на Алексея. Алексею поплохело, заныло все тело, защипало в глазах, в голове роились одни маты. Почему-то в том бездонном колодце, о дно которого так знатно шмякнулся парень, было намного проще воспринимать эти галлюцинации. Алексей осторожно посмотрел на рарга, тот сидел в позе йога и занимался дыхательной гимнастикой.   - А что, хорошая мысль, - Алексей сел на топчан, скрестив ноги под собой. Вдох, выдох, вдох, выдох.   -Что делать дальше? Понять где я, понять где физруки, встретится, вернуться в городок, узнать, что с детьми - успели или нет, узнать, что с остальными детьми, понять, что вообще произошло. Попутно заработать денег, но с этим, думаю, у имперского мага проблем не будет, хе-хе. О, кстати, узнать где империя находится, может учителя получится найти или книжку какую, что думаешь, Смайл?   Рарг закатил глаза и, слегка сморщившись, кивнул.   - Ну что ж, тогда пошли. Нас ждут великие дела! Ах да, надо будет поблагодарить этого, как его Гудрона за то, что на топчан отволок, а не полу оставил валяться.   Выйдя из хижины, в которой на этот раз не обнаружилось ни кувшина с водой, ни паренька, Алексей огляделся. Его взору предстала дорога, по краям которой стояли глиняные лачуги, слева в закат тянулась бескрайняя то ли степь, то ли пустыня, справа, вдали еле виднелись темные очертания гор.   - Мда, ну, будем посмотреть   Еще раз оглядевшись, Алексей направился к сложенному из толстых бревен зданию. Если б не запахи, доносившиеся оттуда, и пристроенная конюшня с поилкой, он подумал бы, что это местный фортпост или гарнизон. Зайдя в помещение, парень посмотрел по сторонам. Слева за лавками устроилась компания из шести зрелых мужчин, активно работающих ложками и опрокидывающими в себя кубки с вином, справа за дальним столом сидел тип в богатых одеждах и с брезгливым выражением лица, рядом с ним сидел увешанный оружием громила и субтильного сложения человек в рясе с опущенным капюшоном. За соседним столиком сидел коренастый мужик с крепкими, мозолистыми руками, рядом с кружкой, над которой виднелась пенная шапка, лежали его рабочие рукавицы. Ближайшая к выходу лавка была свободна. Чуть помедлив, Алексей неспешным шагом направился к барной стойке, надо было узнать, где искать дедка.   - Добрый вечер, уважаемый, - сказал Алексей. Смайл откуда-то достал попкорн и принялся с интересом наблюдать за разворачивающимся диалогом.   - Че надо? - хмуро поинтересовался мосластый мужичок, протирая грязной тряпкой стойку.   - Подскажите, где я могу найти старичка с седой бородой примерно по грудь? У него еще внук должен быть или помощник.   - А ты с какой целью интересуешься? - все также неприветливо пробурчал трактирщик.   - Да так, надо.   - Ну раз тебе надо, так сам и ищи, - отвернулся от него местный барыга.   - Киса, нас никто не любит, - разочаровано протянул Алексей, посмотрев на рарга, тот лишь пожал плечами в ответ.   - А ты сам откуда будешь... уважаемый, - донесся крик из угла, где пировала компашка.   - Из лесу вестимо, - пошутил Алексей.   Улыбки сползли с лиц мужиков.   - Похоже что-то не то сморозил, - подумал Алексей, смайл снял солнцезащитные очки и надел квадратные очки 3-D.   - Неспроста, - подумалось Алексею. Услышав шорох сзади, он на рефлексах наклонился вперед и вправо.   - Ух ты, погонь лесная, ловкая, тварь, - буркнул трактирщик, вновь замахиваясь кистенем.   - Похоже нас щас будут бить, может быть даже и ногами, - Алексей не стал дожидаться, пока мужики оближут ложки и возьмутся кто за топор, кто за меч и побежал на выход, краем глаза заметив, что непонятная троица с удивлением смотрит то на него, то на мужиков, возглавляемых трактирщиком, а гном, довольно улыбаясь, сдувает шапку пены со своей кружки. Выбежав на улицу, Алексей свернул к конюшне, оттолкнулся от стойки и, вцепившись в дощатый навес, быстро туда вскарабкался и лег, распластавшись на крыше.   Выбежавшие вслед за ним мужики, расстроено походили туда-сюда, отчаянно чертыхаясь и спотыкаясь обо все, что только можно.   - Совсем твари оборзели, мало того, что торговле мешают, так еще и в пустыню повадились.   - Ну, нам сами там тесно уже, все что можно повыносили, а что нет - далеко и опасно лежит.   - Куда ж он делся-то?   - Да убежал наверно...   - А что, у него правда уши острые?   - А то, словно кинжал!   - Ну, я сразу понял, что что-то не то, и одежда подозрительная.   - Что ж молчал-то?   - А вдруг ошибся?   - Слышали он про Гурдона что-то упоминал?   - Да наверно раба хотел купить, вон позавчера опять выброс был, нам три штуки досталось.   - Одного, говорят, Гурдон себе оставил, а двух в Цитадель отправил по уговору.   - Ох и хитрый он все-таки, даром, что шаман.   - Шаман без силы - не шаман.   - Ты поговори, поговори, останешься без амулета, вмиг тебя скорпионы схарчат!   - Да я че, я ниче...   - Ладно, робяты, пойдем обратно, скрылся поганец.   Алексей, оставшийся один на свежем, прохладном воздухе, перевернулся на спину, и, уставившись в небо, принялся размышлять.   - Если тут есть дорога, которая ведет в пустыню, значит если пойти в обратную сторону - придешь к некой Цитадели, судя по всем город, скорей всего весьма крупный. И именно туда и повезли еще двух землян. Так, а ушастые - это скорей всего эльфы? Тем более в лесу живут, торговле, говорят мешают, интересно с ними война идет или просто экономические санкции наложили, вот они и партизанят? Мало информации. А Гурдон, оказывается шаман у нас, Гурдон, хах, старый, сморщенный, высохший, Гудрон и есть! Что делать сейчас? Ну, во-первых, найти Гудрона, потом догнать тех двух, которых в Цитадель везут, вдруг это наши физруки? А если не они, то, скорей всего яйцеголовые, которые в куполе отсиживались, с ними тоже интересно пообщаться будет. Осталось последнее. Деньги и магия, маг я имперский или не маг, в конце концов?   Смайл изобразил аплодисменты, достал откуда-то красную ручку и дневник и поставил Лехе пятерку. Немного подумал и дорисовал плюсик.   - Вот, скажем, хочу я фаерболл сделать, как оно вообще получается-то?   Смайл посмотрел на Алексей, вздохнул и вытянул ладошку вперед, щелчок пальцами и потрескивающий искрами клубок огня заверелся вокруг своей оси над его ладошкой. Щелчок и шар испарился, оставив после себя тонкую струйку дыма.   - Ага, щас, - довольно улыбнулся Алексей. Он сел, подобрав под себя ноги, крыша слегка скрипнула под его весом и вытянул руку ладонью кверху. Представив, как из еле заметной точки разгорается, раскручиваясь по часовой стрелке, комок огня, он почувствовал жар и увидел самый огненный шар.   - Класс! - мысленно воскликнул Алексей и представив, как шарик кометой устремляется в сторону его недавнего пристанища, посмотрел в след хвосту, оставленному сгустком огня. Хлопок! Хижена слега покосилась на бок.   - Хорошо хоть не поджег, - виновато подумал Алексей. Дико хотелось спать и есть.   - А, где наша не пропадала! - свернувшись клубочком парень забылся тревожным сном, предпочтя свежий воздух и крышу трактира соломенному топчану глиняной хижины, из которой, в случае чего, не так-то просто было бы убежать. Засыпая он думал не о магии, а о том, что сон отлично заменяет пищу. Не зря ведь Планше, бессменный слуга ДэАртаньяна так часто спал? Алексей хотел еще подумать о магии Слова, столь нежно лелеямой им на протяжении 15 лет, но додумать мысль уже не успел, провалившись в тяжелую дрему.   Смайл понаблюдав некоторое время над Алексеем, принялся маршировать по периметру, придерживая правой рукой алебарду, а левой поправляя постоянно сползающую каску.      - Куда делся этот четака? Представляешь, он поглотил моего рарга! - причитал Гудрон, еще не ведающий, что его имя изменилось, десятнику гарнизона, расквартированного в этом, облюбованным многочисленными авантюристами и ходоками в пустыню, торговом пункте.   - Значит мальчишка маг, раз поглотил рарга, причем неинициированный, это только они ману свою из всего подряд восполняют. Жаль, конечно, рарга, - вальяжно пробасил бородатый, пузатый десятник по имени Ааргон.   - Да где я еще за 15 золотых найду такого? А ведь так просто было раньше - раз и говорит будущий раб или слуга по-нашему, подумаешь, голова пару дней поболит. Заодно и рарга подпитывал, а то он уже угас почти, - все никак не мог перестать жаловаться Гудрон.   - Он хоть контракт-то пописал?   - Нет, в том-то и дело, что отказался, ну я ему и сунул рарга, с умными людьми, не подписывающими все подряд, согласно инструкции нужно пообщаться сначала. Склонности его узнать, и уже только потом к подписи армейского контракта склонять.   - А если не подпишет? - лениво спросил десятник.   - А для этого ты со своими ребятами здесь и находишься, если заброшенный отказывается от армейского контракта - то у него два пути: или в каталажку - за бродяжничество, а оттуда на фронт, или на каторгу, ежели сопротивление окажет.   - Так раз он маг, вдруг не справимся? - так же лениво усомнился бородач.   - Справимся, - потер амулет на груди Гудрон, - и не таких обламывали, тем более сам говоришь, что неинициированный.   - Пошли, чтоль пройдемся еще раз по поселку? - неохотно протянул десятник.   - Да толку-то, завтра утром сам найдется, идти-то здесь некуда - или пустыня или через Лес в Цитадель. А в Лес только сумасшедший сунется.         Тем временем на другой стороне пустыни.   - Николаич, ну что? Не нашел Леху? - прошептал Олег, притворяясь спящим.   - Не, Лежа, нет его тут, - так же тихо ответил полковник.   - Что дальше-то будет, а? - всхлипнул здоровеный детина, которому прошедший день дался тяжело.   - Ну, скорей всего в штрафбат пошлют, да в точку какую-нибудь кинут на убой, насколько я понял из их трепа, - полковник потер виски, голова до сих пор зверски болела.   Николаич, в силу возраста, был поопытней Олега и прятался от синих вихрей дольше. Можно сказать, его затянуло одним из последних, если не самым последним. Он-то и заметил, что вихри, после соприкосновения с человеком пропадали, как, впрочем, и сам человек. Оказавшись на той стороне, как обозвали ее попавшие вместе с ними яйцеголовые, Олег с полковником едва успели закопать ножи и автомат. По заверениям яйцеголовых, их должны были забрить в рабы. Собственно, так все и оказалось. Сначала их раздели, выдав взамен какие-то тряпки, в которых с трудом угадывалась рубаха и короткие штаны, потом провели небольшой турнир, победителм из которого вышел полковник. Лежа поддался какому-то хлюпику, позволив себя повалить и запинать ногами. По результатам турнира полковника назначили ответственным, сунули ему в лицо какой-то светящийся шарик, который несколько раз моргнул и исчез, после чего дали выпить какой-то жидкости, после которой боль в голове слегка отступила и приказали разбить отряд на пятерки, выкопать отхожие ямы и прочую походную рутину. Полковник, начавший понимать незнакомый язык попытался задать несколько вопрос, но, получив копьем по плечу, передумал настаивать. Весь день проведя в попытке навести хоть какое-то подобие дисциплины, полковник с Олегом скомандовали отбой. Попытавшись разговорить нескольких яйцеголовых на предмет что и какого черта произошло в городке и не дождавшись ответов, физруки решили обсудить дальнейший план действий.   - Их тут около тридцати, половина с луками и арбалетами, не сдюжим, а даже если и положим, то что делать дальше? Да и потом, без ранений точно не обойдемся, ребята, судя по всему, умеют с железками обращаться. Выход один - обжиться, выжить, понять, где мы очутились и можно ли попасть обратно, в идеале найти Леху.   Олег молча кивал, хоть полковник и не мог разглядеть его лица в темноте.   - Мужики, Леха ваш скорей всего на той стороне пустыни находится.   - Ты-то откуда знаешь, Эйнштейн? - пробурчал полковник.   - Да были уже случаи, - туманно ответил длинноволосый парень в очках, - я Костя.   - Да срать, кто ты, хоть Маша, - окрысился полковник, - что ж вы, сволочи, там делали, а?   - Ээ, послушайте, это не конструктивный разговор, - недоуменно ответил ботаник.   - Я тебе сейчас очки в глаза вдавлю, вот это будет конструктивный разговор, - мрачно пообещал полковник.   - Эм, - глотнул Костя, - нам все равно с вами нужно выжить сейчас, а как вы заметили, всех делят по пятеркам - здесь пятерка считается идеальным, сбалансированным отрядом.   - Ну-ка поподробней, - заинтересовался Николаич.   - Группа из пяти человек. Один - разведчик, егерь, если вам угодно, второй - лекарь, врач, третий - лучник или стрелок, дистанционная поддержка отряда, четвертый - как бы так сказать, чтоб вы поняли - танк, воин, максимально защищенный боец, ну и 5ый - маг, чародей, волшебник. Это стандартная пятерка, использующаяся в Крепости.   - Крепости? - переспросил Олег.   - Ну да, в Крепости. На изведанной нами территории находятся 4 группировки - Крепость - огромный город-государство, расположенный на берегу моря, далее идет Срединная Пустыня, собственно и послужившая причиной катаклизма, происшедшего несколько столетий назад и развалившая единую на тот момент Империю, за пустыней находится Лес и Цитадель. Каким-то образом те ребята нашли общий язык и перестали резать друг дружку к вящему недовольству Крепости. Ну, а четвертая группировка - окопавшиеся в горах шахтеры-ремесленники, превратившие бывшую перевалочную базу в укрепленный Бастион, собственно так и называют свою горную страну - Бастион. Но они практически не идут на контакт. Только торгуют. Сталь на еду. Вот только беда в том, - невесело хохотнул яйцеголовый, - что и Лес, и горы расположены по ту сторону пустыни.   - Понятно, - потянул полковник и громко шикнул на отряд, - все, отбой.   Новоиспеченные воины Крепости спали, забывшись тревожным сном, постоянно вздрагивая от непонятных шорохов и звуков. Даже у ученых, работавших на объекте, мозг не мог смирится с мыслью о том, что они попали в другой мир. Один только длиноволоссый Костик засыпал с довольной улыбкой на лице.         Тем временем где-то в Лесу.   Трое силуэтов тесно прижавшись друг к другу сидели у разведенного в яме костра.   - Плохая все-таки была идея остаться 'прикрывать' АА, - в очередной раз завел шарманку Максимилиан, - 'кто если не мы', 'это наш долг', вот же засада!   - Не бурчи, и вообще, говори потише, лес, знаешь ли, тишину любит. Да и вдруг услышит кто? - миролюбиво отвечал Костян, ощущая небольшое чувство вины перед друзьями, но кто ж знал, что все так обернется?   - А ведь знаете, что подумалось? - непринужденно перебив зарождающуюся перепалку, сказала Ната, - ведь тот вихрь зелененький, который нас сюда закинул он же целенаправленно к нам шел!   - Не к нам, а к тебе, - уточнил Максимилиан, - я еще специально в сторону метнулся, чтоб проверить, он точно прям на тебя летел.   - Да, я тоже заметил, на меня вообще не реагировал, - подтвердил Костян, довольный тем, что разговор ушел от щекотливой темы.   - Но, если вы видели, что на меня летит, зачем за руки-то схватились? - недоуменно уточнила Ната.   - Ну ты это, Наташка, дура, кароче, - выдавил из себя самбист - как бы мы тебя бросили-то?   Максимилиан лишь закатил глаза.   - Ладно ребята, представили, что вы на самой скучной лекции и спим с открытыми глазами.   - Уснешь тут, вдруг кто-нибудь выскочит и съест.   - Учитывая то, как мы орали днем, пытаясь понять откуда в казахских степях появился лес, думаю, что те, кто хотел бы нас слопать, с легкостью мог бы это сделать. А этот 'не дающий дыма огонь', который нам организовал Костян, любой таежник за километр учует.    - Да уж, Максик, умеешь ты приободрить, прям мотиватор 80 уровня.   - Всегда к вашим услугам, мадмуазель.   - Если б вы, сударь, предложили мне шаль, ну или на худой конец толстовку, я бы даже подарила вам свою улыбку.   - Мм, зажигалка есть, могу одежду твою поджечь, мадмуазель, согреешь на раз-два.   - Фи, какой вы, оказывается грубиян...   Костян не выдержал и растянулся на земле, обычная пикировка друзей на этот раз не щекотала разум и воображение, стимулируя память и красноречие, но успокаивала, обволакивала, словно колыбельная, заставляя закрыть глаза и отправится в приятные сновидения, в которых фигурировали такие несомненно нужные и полезные любому современному человеку, как туалетная бумага и унитаз... и душ... и спальник, и...   Костян лежал, скрестив руки на груди и чему-то улыбался во сне. Максимилиан, свернувшись в клубочек, постоянно вздрагивал и ежился от ночной прохлады. Нате же спать не хотелось совершенно. С каждым вдохом её наполняла свежесть леса и какая-то странная радость, причем чем дальше они продвигались вдоль крохотного ручейка, тем радостней становилось у нее на душе. Эта радость распирала Нату изнутри и она, с любовью посмотрев на мальчишек, постаралась укутать их этой радостью, поделиться этим чувством полета и хвойной свежестью. На лице Кости появилась улыбка, скрещенные руки упали на землю. Максимилиан же перестал вздрагивать, и, во сне перекатившись на другой бок, вновь свернулся клубочком. Ната устремила свой взгляд на восток, ведь именно там брал свое начало ручеек и именно туда тянуло девушку. Она снова улыбнулась, не замечая, как за пределами полянки, прислонившись к дереву, за спящими ребятами с удивлением наблюдает темный силуэт, закутанный в плащ, у которого, если б свет луны его коснулся, можно было заметить чуть острые уши.         Глава 5       Алексей, проснувшись от дребезжания будильника, по привычке хлопнул по нему рукой.   - Приснится же такое, - пробормотал парень, протирая глаза и пытаясь поудобней устроится на каких-то не то досках, не то брусьях. Приняв все-таки сидячие положение, Алексей мгновенно забыл про отлежанные бока. Неспешный рассвет давал достаточное количество света, чтобы увидеть дорогу, с расположенными по обочине хижинами и пустыню, простиравшуюся на сколько хватало глаз далеко налево.   Рарг, из будильника обернувшийся смайлом в солнцезащитных очках, кивнул Алексею и показал в противоположную сторону. Леха послушно повернул голову и увидел строение, которое вчера не смог рассмотреть из-за темноты. В нескольких сотнях метров на небольшой возвышенности стояло здание, похожее на трактир, точнее на два трактира, соединенных между собой высокой смотровой площадкой, к счастью сейчас пустовавший. Казармы, а что другое это еще могло быть, окружал частокол из заостренных бревен, вкопанных в землю.   - Откуда только дерева столько взяли, - подивился Алексей. От взгляда на частокол начало щипать глаза.   - Ну что, Смайл, какие мысли? - поинтересовался Алексей у рарга, прислушиваясь к бурчанию живота, есть хотелось немилосердно.   Смайлик грозно посмотрел по сторонам и провел пальцами по щекам, оставляя следы черной сажи, затем вытащил откуда-то красную тряпку и повязал себе на лоб. После этого довольно взглянул на Алексея и злобно оскалился.   - Хах, дружище, я ж не супермен, чтоб вырезать все население этой деревушки и пытаться в одиночку штурмовать пустыню, я, как бы тебе это сказать, мирный завуч, учитель, ученный в конце концов. Как людей убивают, вчера только вживую увидел, - сказал Алексей и удивился, что даже оттенка жалости или чувства брезгливости не появилось при воспоминании вчерашних событий.   Он прислушался к себе и отчетливо понял, что убьет любого, кто встанет у него на пути. Группа учеников стали для него маяком, ориентиром в этом сумасшедшем мире, где за тобой бегают мужики с топорами и мечами при одном только упоминании леса. Да и вообще, что за Лес? Чужой мир словно ластиком стер всевозможные этические правила и установки, выдвигая на первое место вопрос выживания.   - Ну, совсем уж до беспредела я, надеюсь, не докачусь, - с легким чувством тревоги подумал Алексей.   Смайл посмотрел на Алексея фирменным взглядом Пип-боя, демонстрируя широкую улыбку, но в глазах его читалось явное сомнение, достав огромные счеты, он принялся стучать костяшками туда-сюда, потом, нацепив очки начал чертить диаграммы и графики на возникшей доске, при этом оценивающе посматривая на Алексея. Через некоторое время, Смайл, заметно уменьшившись в размерах и став чуть прозрачней, протянул парню листочек: 'Восстановление маны - изучить? Да. Нет.', Алексей попытался согласиться, но обе кнопки оставались неактивными. Смайл тяжело вздохнул и сел в позу лотоса, сделав глубокий вдох, он прикрикрыл глаза и кивнул Алексею на еле заметные полосы дрожащего воздуха, поднимающиеся от, казалось, дышащей жаром пустыни, потом он выдохнул, запрокинул голову и вдохнул жаркие лучи солнца. После этого рарг посмотрел Алексею прямо в глаза. Зрачки его полыхали белым огнем. Леху бросило в дрожь. Бросив взгляд на каплю пота, стекающую по виску Смайла, Алексей постарался увидеть эти огненные нити, но все, чего он добился - лишь легкое головокружение и летающие мушки на периферии взгляда, тогда он закрыл глаза и, попытавшись открыться миру, сделал осторожный вздох. Еще и еще, и еще, и еще. Ему начало казаться, что он чувствует приятный запах дыма, поймав этот аромат, Алексей всей своей волей потянулся на него, точнее потянул его на себя. Вздох. Словно волна теплого воздуха прошла сквозь тело, а в ноздрях защекотал дымок костровища. Чувство голода потихоньку начало отступать. А Алексей дышал и дышал, подчас забывая выдыхать, он было похож на человека, пересекшего пустыню и увидевшего море. Он купался в этом тепле, пробовал вдыхать не только носом, но рукой, тазом, глазами. Мозг разрывало. Вырвал из приятной карусели теплых образов мелодичный перезвон. Леха открыл глаза, Смайлик держал в руках табличку: 'not bad, bro', Леха мигнул и кнопки 'да', 'нет' приобрели яркость и объем.   - Да.   Кнопка весело полыхнула оранжевыми искрами, а когда Леха открыл глаза, он уже без удивления обнаружил, что мошки исчезли, но появились еда заметные разноцветные линии. Оранжевые, ослепительно белые, прозрачно-воздушные, грязно-желтые, в глазах слегка зарябило.   - Смайл, а можно яркость уменьшить? Как тогда, в колодце?   Рарг оглянулся по сторонам, посмотрел на небо, послюнявил палец, определил откуда дует ветер, и, почесав макушку, махнул рукой.   Перед Лехой появилась табличка:   'Передать 5% манопотока на поддержание удаленной точки доступа? Да. Нет.'   - Да.   Секунда и мир преобразился, слева появился полупрозрачный бар манны, в правом верхнем углу компас, под ним серая иконка инвентаря. Снизу подсветилась раскрытая на середине книга. Алексей механически посмотрел на левое предплечье, обнаружив там полупрозрачный силуэт человечка с разными символами.   - Живем, mother-father, живем, - прошептал Алексей. Оглядевшись вокруг, он своим желанием прикоснулся к раскрытой книге, она сменилась двадцатью окошечками, все были темные, за исключением одного - в левом верхнем квадрате гордо горел огненный шар.   - Хо-хо, who is your daddy? - в голову почему-то лезли присказки англичанина.   - Смайл, это ж круто! Смайл? - Алексей с тревогой посмотрел на рарга, который стал еще прозрачней, и вымучено улыбался, показывая большой палец.   - Так он совсем пропадет, - подумал Леха, - ну-ка, а если так сделаем?   Леха представил, как появляется табличка с надписью: 'Передать 5% манопотока на поддержание Смайла? Да. Нет.'. Табличка подалась рябью и обрела объем: 'Передать 5% (максимум) манапотока Ра-рага раргу? Да. Нет.'   - Конечно, да - уверено вдавил кнопку Алексей. Жажда захлестнула парня с новой силой, голубая полоска немного просела.   - Да пофигу, интеллект есть, с маной проблем не будет, вон ее сколько вокруг, - Алексей отогнал от себя охватившее его волнение при виде уменьшегося бара манны.   Рарг, промокнув уголки губ белоснежной салфеткой, сытно рыгнул, потом обернулся в смутно знакомого пацана:   - Дядя Коля, ты дурак?   - Да ладно, мы ж с тобой, типа друганы, нет? - слегка замялся Алексей. Идя по жизни 'соло мид', он не обзавелся верными друзьями, веселыми приятелями, молчаливыми товарищами, самыми близкими, за исключением родителей, людьми у него были та неразлучная троица, но и там их связывали больше отношения наставник-ученик и грань эту Алексей держал неукоснительно. Пожалуй, учитель английского мог стать его другом, но как-то не сложилось. Алексей был одинок. И появление этого забавного колобка стало для него манной небесной. Еще ни с кем он не чувствовал себя настолько расслабленным и раскованным. Его не покидало чувство, будто он нашел давным-давно потерянную четвертинку себя. Да и потом, на удивление тяжело перенесший переход, Алексей, с отчанием потерпевшего кораблекрушение моряка, цеплялся за отголосок своего родного мира.   Смайл удивленно на него посмотрел, достал фонарик, посветил в один глаз, в другой, затем широко улыбнулся и протянул ему раскрытую ладонь.   Алексей, улыбнувшись в ответ, крепко пожал протянутую руку. Смайл подмигнул ему и посмотрел за спину.   Леха резко обернулся и увидел, как из расположенного выше по склону то ли форт-поста, то ли казарм выдвигается пятерка солдат и вчерашний дедок в сопровождении пузатого стражника с алебардой.   - Бьюсь об заклад, эта консервная банка еще и с усами. А не буду я, пожалуй, пока слезать с крыши. И вообще, может они просто пообедать в эту забегаловку идут?   - Поздравляю, вы самое слабое звено, прощайте.   - Да ладно ты, не утрируй, все нормально будет, я прям чувствую, - слегка бравируя, отмахнулся от рарга парень.   А группа захвата тем временем бодро приблизилась к трактиру, на крыше которого и сидел Алексей.   - Гурдон, язык-то этот четака знает? - ощупывая Леху настороженным взглядом, спросил десятник у старичка, взгляд его остановился на Лехиных наручных часах, - может из арбалета его хлопнуть и проблем не будет?   - Не обольщайся, Ааргон, мне кажется, он тебя прекрасно понял.   От Алексея не укрылось, как старичок, насторожено смотря на него, сунул правую руку за пазуху. Туда, где багрово-красным бился какой-то символ, просматриваясь даже сквозь плотный, засаленный халат.   - Ну что, хайпанем немножечко? - негромко спросил Алексей у смайла и, понянувшись внутренним 'я', вдохнул ярко-алый аромат амулета, - вишня, я тебе говорю, натуральная вишня, нет, даже черешня на вкус!   С огорчением констатировав, что в амулете не осталось ни капли такой вкусной энергии и с удовольствием отметив, что чувство голода слега притупилась, а бар маны слегка подрос, парень с удовлетворением посмотрел на сбледнувшего в лице Гудрона, принявшегося тискать свой амулет.   - Мужики, давайте миром разойдемся, - после недолгого молчания предложил Алексей, - товарищ Гудрон, что скажете?   Старичок замер, прекратив судорожно ощупывать амулет и взглядом впился в Леху.   - Это ты сделал? - прошипел он.   - Что сделал? - вполне натурально удивился Алексей.   Гудрон не успел и рта раскрыть для ответа, как десятник буркнул:   - Да что ты с ним цацкаешься, видно же, что буйный, ну-ка ребятки, снимите его с крыши.   Солдаты сделали шаг назад, расходясь полукругом и достали из-за спин арбалеты.   - Оп-па, - прошептал Алексей, он, словно в замедленной съемке, видел, как солдатики синхронно вскидывают арбалеты к плечу, прицеливаются в Алексея и тянут скобу спуска на себя.   Потянувшись к желто-коричневым линиям слегка выходящим из-под песка то тут, то там, и к жарким нитям солнечного света, Алексей представил как перед ним из песка создается зеркальный щит, словно в его любимой игре 'Герои Меча и Магии', где-то глубоко в голове перед ним пронеслись картинки с уроков истории о создании зеркал из песка, длинные цепочки химических формул, лабораторные работы по физике, не заостряя на этих картинках внимания, он, как в игре, развернул широкий, блестящий щит, от которого со звоном отскочили четыре арбалетных болта. Время, замеревшее на два долгих удара сердца, вновь вернулось в свое привычное русло. Смайл похлопал и показал на крайнего солдатика, забывшего выстрелить, тот стоял с раскрытым от удивления ртом, а руки его судорожно искали что-то на груди.   - Жить захочешь и не такое выкинешь, - отмахнулся Алексей, наблюдая насколько просел бар маны, - ну, в принципе, недурно, на штук пятьдесят щитов маны точно должно хватить.   Он понимал, что со стороны ведет себя несколько придурковато, но ничего не мог с собой поделать, адреналин и свалившаяся магия пьянила ничуть не хуже дедушкиной самогонки.   - Да, давай поговорим, - облизывая, пересохшие от волнения, губы пробормотал Гудрон.   - Можно и поговорить, только без глупостей, - улыбаясь ответил Алексей, настроение шло в гору, - а ты, дружок, опусти арбалет, а то поранишься.   Солдат послушно разрядил арбалет и убрал его за спину.   - Ты это, Аарон, подожди меня с ребятами в таверне, а мы с... - замялся Гудрон, - с нашим новым знакомым ко мне пройдем.   - Мм, давай-ка лучше мы, Гудрон, сами в трактир пойдем, а твои друзья пусть нас у тебя подождут.   - Х-хорошо, - прокряхтел старик.   - Ну что рты раззявили? Становись, равняйся, к Гурдону шагом марш! - оправившись от ступора проревел десятник. Растерянные солдаты синхронно выгнули грудь колесом, повернулись и, черпая силы в единстве, потопали за десятником, нет-нет, но поворачивая голову, чтоб с ужасом и восхищением взглянуть на Леху.   - Только ты это, Гудрон, скажи трактирщику, чтоб на меня не бросался, а то поджарю его нечаянно.   Старик вздрогнул, поежился и, сгорбившись, направился к двери, бурча себе под нос:   - Ага, как же, поджарит он, даже не понимает, насколько он сейчас опасен для окружающих...   Спрыгнуть с крыши было делом двух секунд, не удержавшись и пижонски крутанув боковое сальто, Алексей во второй раз зашел в таверну. Там, где вчера сидели мужики было пусто и лишь из дальнего зала, занавеска которого была откинута в сторону, доносился богатырский храп.   - Интересно, что-то типа наших хостелов, общая спальня, просто лежанки и сундуки у изголовья - дешево и сердито, - сделал себе мысленную пометку парень.   А вот вчерашний гном сидел за столом, будто влитой, складывалось впечатление, что он даже не пошевелился. Гном поймал взгляда Алексей и подмигнул ему, пригласительно кивнув в сторону лавки. Алексей кивнул в ответ. Почему бы нет, может беседа будет интересной?   - Интересно, а куда положили аристократишку, вряд ли бы он лег в общую спальню, - промелькнула у Лехи мысль, когда он рассматривал спишу вчерашнего дрыща, облаченного в рясу. Обладатель рясы повел плечами, будто почувствовав взгляд Алексея, но не повернулся. Подойдя к стойке, Леха в упор посмотрел на трактирщика, тот, немного помедлив, отвел взгляд.   - Ужин, завтрак и обед. Прям сейчас. И молоко. И сдачу не забудь принести, - процедил Леха, взглядом сверля трактирщику переносицу. Вчерашний страх, да и чего уж там, унижение, жгло его изнутри. Сейчас он ощущал себя стариной Арни, которому нужна была куртка. Трактирщик, не выдержа взгляд и не ощущая за собой поддержки из шести здоровенных лбов, растерялся.   - С чего сдача-то? Ты ж даже не платил ничего!   - Тебе напомнить чей кистень мне чуть в затылок не прилетел вчера? Или ты так дешево ценишь свою жизнь? - Изогнул бровь Алексей. НЛПшные приемы и психологические фишки, подпитанные чувством уверенности, благодаря открывшемуся доступу к магии, давали ощущение драйва.   - Хах, видели бы меня коллеги и ученики, я ж стал крут! - догадка пронзила сознание Алексея.   Трактирщик попереминался с ног на ногу, посмотрел на Гудрона, на пустой стол, за которым вчера сидела ватага крепкий парней и со вздохом сказал:   - Прощения просим, обозналися значит.   - Молоко не забудь, - бросил Алексей, отходя от прилавка и садясь за ближайший свободный стол.   - Ну что, Гудрон, рассказывай, как до жизни такой докатился.   Бывший шаман не стал артачиться и выдал Лехе все информацию. Оказалось, что несколько раз в квартал, в определенные дни на окраину пустыни, где как раз и расположилась деревушка под названием 'Застава-два' появляются странные люди и нелюди. Цивилизованные и дикари-дикарями, искусные мечники и обычные крестьяне, умелые маги или шарлатаны. Таких мест было несколько - В Лесу, в предгорье, и две точки, находящиеся друг напротив друга с той разницей, что между ними находилась пустыня, где до сих пор бушевали остатки техномагических выбросов, появившихся после разрушения Сети и управляющих приемников, которые выглядели как огромные каменные Стеллы и, как понял Алексей, являлись раньше чудом света.   Сеть являлась чрезвычайно полезным изобретением магов прошлого, представлявшее из себя что-то типа современного Алексею Интернета с возможность получения необходимой информации в режиме реального времени. Вместо персональных компьютеров использовались рарги - симбионты, представлявшие из себя созданные на основе высшей магии и энергетической физики мини-искины, выступающие в роли посредников между мозгом человека и Сетью. Чем разумней и развитей был человек, тем больше возможностей у него было. Так, маги могли видеть свойства предмета, проникать в суть вещей, комбинировать и конструировать новые заклинания, потомственные военные получали доступ к секретным техникам рода и статистике, позволяющей отслеживать прогресс своего тела. Крестьянин мог примерно прикинуть сколь времени потратится на высадку пшеницы и насколько земля будет плодородна. Люди настолько сроднились с искусственными раргами, которые были выведены после серии многочисленных опытом со всевозможными духами и энергетическими сущностями, что, иногда, даже растворялись в них, сходя с ума или теряя волю и желание жить. В таких случаях рарги посылали запрос в региональный, а их всего было четыре, Ра-рарог, который и принимал решение, что делать дальше. Четыре Ра-рарога представляли собой беспристрастного судью-управителя симбионтов, чьей задачей было сделать человеческую жизнь лучше, проще и комфортней. Но однажды что-то пошло не так.   Небольшой рарг осознал себя личностью и, перехватив контроль у слабеющего разумом человека, принялся жить полной, в его понимании, жизнью. Создал небольшой заговор и через год сел правителем небольшого княжества, еще через два года, подмяв под себя всех соседей, бросил вызов местному королю, причем он не хотел власти или всеобщей победы Добра над Злом или наоборот, нет. Ему просто нравилось играть в полководца, рарг осознал свою сутьи предназанчение, использовав за основу нереализованные мечты и потенциал своего носителя. Когда же, после серьезной войны и разрушения большого количества инфраструктуры, не говоря уже о людских жертвах, правда всплыла, было уже поздно принимать ответные меры. Джин был выпущен из бутылки. Уже во время самой войны рарги перехватывали контроль над телом своих хозяев. Кто с целью спасти, кто с целью осознать себя как личность. Дело дошло до того, что, несмотря на единичные случай сошедших с ума раргов, хотя и тут была не их вина, а люди, несмотря на это, в мире появились партии чистоты, ратующих за уничтожение всеобещй Сети, уничтожение Ра-рарогов и возвращения к истокам, причем отказываться от имплантатов эти деятели не спешили. Семена ереси упали на подготовленную войной, бедствиями, болезнями и общей нестабильностью почву. На четыре Стеллы были совершены покушения. Кто-то использовал порох, кто-то магию, так или иначе три из четырех Стелл были разрушены.   Хоть Ра-рароги и могли защитить центры своей привязки к Сети и саму её основу, вложенные в них алгоритмы ценности человеческой жизни не позволили им вступить в открытое противостояние. Они ушли. Никто не знает куда. С тех пор королевства и княжества перекраивались сотни раз, пока не образовалось четыре больших города-государства, как ни удивительно, располагались они вокруг останков тех самых чудес света. Но каждый житель каждого из государств носил на груди медальон с изображением Ра-рарога, сами рарги стали дефицитной вещью, хоть и утратили весь свой функционал. Максимум, что могли использовать нынешние чародеи - это повышенная регенерация здоровья и маны, да обучение чужеземцев всеобщему языку. Хотя ходили слухи, что если провести правильный ритуал синхронизации, то возможности рарга раскроются на все 100% в противовес нынешним двум. А всех 'гостей ближнего замирья' главы государств договорились на месте закабалять контрактом на службу, или, если личность оказывалась достойной беседы и не бросалась сломя голову расписываться на первой же бумажке, за ней устанавливалось наблюдение и предлагалась присяга государству на бессрочный период. Верховные маги хотели разгадать секрет перехода в параллельные миры, ведь одна из самых распространенных теорий была о том, что ра-рароги ушли именно туда. А без централизованной системы управления, буквально за два столетия мир деградировал, потихоньку пропадала магия, так как без удобного интерфейса было сложно двигать вперед магическую науку, медленно снижалось количество мечников-мастеров, ведь без абсолютной памяти тереялись и забывались некоторые школы боя и таким образом все шло во всех сферах человеческой жизни.    Все это Гудрон вывалил на Алексея за полчаса, постоянно сбиваясь на балладный вариант. В конце рассказа он доверительно сказал Алексею:   - А знаешь Алей, то есть Алексий, у нас раньше таких диких или неинициированных магов как ты сжигали, бед от вас больно много.   - От чего же? - удивился Алексей, слушая Гудрона в пол уха, вся его концентрация уходила на анализ событий давности и современности, и, судя по всему, никомц не стоило сообщать о том, что он общается с раргом.   - Просто неинициированный маг сил своих рассчитывать не всегда может, нет у него симбионта помощника, даже амулета - жалкой подобии былой роскоши и то нема, вот он и может всю ману бухнуть в обычный огненный шар и сжечь дом вместе с собой.   - Мм, - промычал Алексей, у него был и помощник, и тот самый интерфейс, - слушай, а что было бы на том интерфейсе после синхронизации?   - Говорят, древние для удобства сделали уровневую и классовую систему, посмотришь на человека и видишь, что он охотник сорокового уровня, например. Говорят, карта была чуть ли не мировая, даже инвентарь был, только нужно было специальную сумку покупать, которая так же синхронизировалась с раргом. Раньше вообще много вещей было интересных, оружие, инструмент, да все подряд привязывалось к раргу, говорят, удобно было - страсть как.   - А кто говорит-то?   -Да в академии рассказывали наставники - нахмурился Гудрон, было видно, что тема ему неприятна.   - Интересно, а эти инициированные с раргом-то общались?   - Как ты с ним общаться-то будешь? Это он пока неактивированный как светляк выглядит, а после синхронизации просто менюшка появляется и все.   Гудрон подозрительно уставился на Алексея.   - А у тебя случайно никакой ряби не появилось перед глазами? Конечно шанс того, что ты синхронизировался ничтожно мал, но рарг-то куда-то делся, а он между прочим стоил мне...   - Да, да, 15 золотых, - отмахнулся Алексей. Смайл, всю беседу смотревший в окно, оглушительно хлопнул себя по лбу. Вместо него появилась бабушка, выхлапывающая ковер, оглядев Леху с ног головы она покачала головой и сказала:   - Да уж, внучек, ума нет - плохо.   Леха перевел взгляд на Гудрона, тот сидел, широко раскрыв глаза.   - Дело в том, что неинициированные маги обычно поглощают рарга до того, как он по базовой инструкции передаст пакет знаний языка, но даже если передача состоялась, адаптация занимает как минимум сутки...   Смайл скорбно вздохнул, надел на себя черную шляпу и достал из-за спины табличку: 'Утилизация товара! Скидки до 90%!'   Леха судорожно думал:   - Где, мать твою, контроль языка, Леха? Харош уже на седьмом небе витать от счастья, 'магия', - передразнил он себя, - подумаешь! Щас как привяжут к столбу и сгоришь до смерти. Думай голова - шляпу куплю, вон, как у Смайла.   - Ты это, Гудрон, не забывай, что я в своем мире не последним магом был, - постарался как можно непринуждённее ответить Леха.   Дед расслабился.   - Я уж думал, что все, пора за хворостом бежать, - Гудрон схватил стакан с молоко и залпом его выпил.   - Ну ты даешь, Алий, Аликсий. Нельзя дедушку так пугать, ты б еще сказал, что с раргом общаешься или, не дай Сеть, видишь его, ахахах-хк-кха, - подавился молоком Гудрон.   - Хах, да ты что, если б я видел кого-нибудь или что-нибудь, меня уже, как ты говоришь, сожгли, - ответил Леха, стараясь не смотреть на рарга, по спине вновь пробежала струйка ледяного пота.   - Но, любопытства ради, что было бы, если б я или ты, к примеру, увидел рарга?   - Как что, он бы тебя поглотил, постепенно, не торопясь, подменяя твои желания и мысли своими. Ну так по крайней мере Чистые говорят, - Гудрон пощипал свою бородку и добавил, - точно, либо Чистые бы тебя отчистили от скверны хе-хе, либо попал бы в цепкие лапы имперских магов.   - Имперских магов?   - Ну да, - поморщился Гудрон, - на самом деле, это тень тени былой структуры. По сути осталось только громкое название. Раньше это были универсальные магики. Маны правда крохи были и заклинания так себе, ничего серьезного, но дуалы из них получались отличные! Практически любого чародея один на один могли нейтрализовать. Только представь себе, боец, который может использовать магию... Величайшая разработка Империи, многие пытались повторить, но, увы, не выходит. Хоть репутация и кой-какие знания остались, конечно. Эти, обнаружив одержимого, разобрали бы его в своих лабораториях на составляющие, причем не только самого магика, но еще и его разум.   - Да уж, - поежился Алексей, - у нас как-то попроще. А школы магии есть у вас какие-нибудь?   - Есть, как не быть, В Бастионе, Крепости, Цитадели и, говорят, еще в Лесу есть какая-то друидская академия.   - Дай угадаю, и все они расположены недалеко от разрушенных Стелл.   - Так об этом каждый ребенок знает. В тех местах хоть какое-то подобие сети осталось, так, обрывки, конечно, с кучей ошибок, но знаешь, как здорово, чувствовать себя частью единого целого, реально понимать свой потенциал и потолок, видеть кто и что из себя представляет, ну и техники формировать в разы легче, не надо столько формул и астральных позиций учитывать. Раз и готово! - глаза Гудрона зажглись. Казалось, воспоминания придают ему сил, даже его амулет, который он так и не вытащил наружу слегка запульсировал алым.   - Учился? - поинтересовался Леха.   - Учился. - вздохнул Гудрон.   - Недоучился? - уточнил парень.   - Денег на продолжение учебы и патент не хватило, да и возраст у меня тогда был уже зрелый. В общем, шамана получил, еще пару инструментов, рарга за отличную учебу, которого ты, кстати, сожрал, и направление сюда, в глушь. Отлавливать форточников.   - Форточников?   - Во время сильных бурь приоткрываются так называемые форточки, куски пространства скручиваются и выбрасываются в ближнее замирье, там создается разница в магических потенциалах, и обратно тянет эти заплатки к материнскому миру, а чтоб дойти, они цепляют батарейки по пути, так пришлых и выкидывает сюда. Поэтому и форточники.   - Хм. Ладно, что дальше?   - Ну, у тебя Алий три варианта. Первый - дождаться дежурного мага из столицы, а он уже в пути, поверь мне, Аарон службу знает, хоть и выглядит неуклюжим болваном. Второй - податься в бега, ты сейчас никто и звать тебя никак, даже у каторжника есть бумага, подтверждающая его право находится на этой земле, а у тебя ни-че-го. Ну и третий, думаю те искатели, которые собираются со дня на день отправится на вылазку в пустыню с радостью возьмут тебя с собой и даже честно поделятся прибылью. Маг, хоть и недоучка, а ты, как я погляжу еще слишком молод, чтоб быть опытным магиком, все равно хорошее подспорье в вылазке.   - Вылазке?   - Ну да, в пустыне осталось много интересного - зачарованная одежда, всякие полезные побрякушки, непростое оружие, в общем, практически любую вещь в столице с руками оторвут. Древние любили и ценили комфорт с удобством.   - И в чем же подвох?   - В среднем обратно возвращается, дай Сеть, один отряд из двадцати.   - Ты ж говоришь, что маг повышает шансы удачной вылазки?   - Повышать-то повышает, но магики и сидя в столице хороший заработок имеют. А те, кто изредка здесь появляются либо слабенькие совсем, либо жуткие индивидуалисты и надеются только на себя, не доверяя никому.   - Понятно, слушай, Гудрон, а ты чего так разоткровенничался со мной? Я ж тебе чужой человек, даже не человек, а так, пришлый.   - Во-первых, Алий, ты мне теперь самый дорогой человек, никого дороже тебя в этой дыре не найти. 15 золотых - это знаешь ли, чуть ли не состояние.   - Хех, 15 золотых может быть и состояние, а полудохлый рарг - не такая уж и ценность.   - Может быть, - покладисто согласился дедок, - в столице, скорей всего их навалом, по крайней мере у армейцев их точно много. Причем каждого из новоприбывших нам нужно проверять на совместимость с раргами. Говорят, - старичок понизил голос, что все сколько-то значимые маги и выдающиесядеятели последних двухсот, трехсот лет, это форточники, с которыми рарг синхронизировался все-таки. Но, это все байки, а с тебя все равно 15 золотых, хочешь ты того или нет. Ты мне должен.   Старик удовлетворенно оперся плечом об стену и набулькал себе второй стакан молока.   - Все, что должен - прощаю, - улыбнулся Алексей. Смайл покосился на него и осуждающе покачал головой.   - Нет, дружище, Алий. Был бы у тебя медальон - ты бы понял, что я прав. Медальоны всегда теплеют, когда ты правильные вещи делаешь и говоришь, и холоднеют, когда обмануть пытаешься или дурное дело задумал.   Алексей глянул на Смайла, тот серьезно покивал головой.   - Хорошо, что тебе принести из этой духовки?   - Кольцо, амулет, пояс, лупу - все что угодно, главное, чтоб стоял вот такой символ и вещь была или медной, или с медной нитью, - Гудрон наконец-то вытащил свой амулет наружу.   На Алексея смотрела клякса, чем-то похожая на йоговский значок 'ОМ'. Смайл буквально впился взглядом в золотой амулет. Алексей посмотрел на закорючку, на Смайла, снова на закорючку и произнёс:   - А этот что? Для чего он тебе вообще?   - А этот сломался. Видишь ли, если все очень упрощенно говорить, то есть вещи трех уровней - медные, серебряные и золотые. И парадокс, Чистые его дери, заключатся в том, что золотых артефактов в городе куча, но никто их не может использовать на все сто. Максимум на пять-десять процентов. Серебряных просто мало - и находятся они у самых могущественных магиков, знахарей, волшебников, воинов, лучников, торговцев и так далее. Медных, как ты понял, практически нет. Никто не стал заморачиваться и нагружать повозки медью, когда можно было вывести золото и серебро. К тому же медные артефакты были для древних что-то типа детских игрушек. Какой-нибудь чистящий артефакт в браслет спрятан или освежающий ветерок в сережке. В медный умещается два заклинания, одно как бы резервное, но наши давно научились снимать ограничения. В серебряный - десять, в золотой - сто.   - То есть одиннадцать и сто один, если с резервными?   - Не совсем. В серебряном 2 резервных, а в золотом три. Почему - меня не спрашивай, я не в курсе. Говорю так, как в школе рассказывали. Так, к примеру, мой медальон идет по весу один к одному, а вот за серебряный или медный сможешь один к пяти или даже к десяти получить.   - Если это так выгодно, почему так мало людей ходят на вылазки?   - Как бы тебе объяснить? Есть несколько наиболее удобных для вылазок в пустыню плацдармов, практически все частные, хотя слухи ходят что все они под контролем армии находятся, и лишь один - государственный. Думаю, ты догадываешься, на каком сейчас находишься? Да и потом, Цитадели сейчас больше интересны форточники, чем старинные артефакты, которые авантюристы в любом случае принесут в столицу.   -Кстати насчет форточников, те двое, которых в столицу отправили, можешь мне их описать?   - Тебе по подбородок примерно, глазакарие у обоих, в белые плащи были закутаны, смирные, как дети.   - Спасибо, - протиянулЛеха, мысленно успокаиваясь, на физруков по описанию эта парочка не подходила от слова совсем.   - А частные плацдармы насколько сильно от этого отличаются?   - Каждый день до тысячи человек, ежедневные экспедиции, оживленная торговля, можно прям на месте поменять древнюю вещицу на хороший меч с щитом или обмундирование. Репутация, администрация ведет рейтинг самых удачливых групп, есть биржа наемников, магов и вояк, предлагающие свои услуги по сопровождению.   - А у них какие шансы?   - Один к десяти. Древние охранные механизмы хоть и тупы как пробки, но функция поддержки у них есть. Вдобавок хватает всяких тварей, типа гигантских скорпионов и подвижных зыбучих песков, змей, пылевых бурь и изменившихся.   - Изменившихся?   - Ну да, древние, не пожелавшие покидать свои земли и пережившие Вероятностный шторм. Пустыня большая. Кто-то одичал, кто-то сохранил остатки цивилизации. В добавок, говорят, в Пустыне кочуют несколько племен бедуинов.   - А реально по пустыни добраться до другого плацдарма? -Алексей не теряя времени даром, во всю орудовал ложкой, время от времени задавая уточняющие вопросы.   - Если на этой стороне - да, было пара случаев, но еще никто не пересекал ее. Да и в штром попасть - плевое дело.   - Почему?   - Что почему?   - Почему еще не пересекали?   - А зачем? У нас война идет с Крепостью. Выйдешь на той стороне - на копья мигом посадят.   - А чего воюете?   - У них есть доступ к морю, у нас к Лесу и горам.   - Понятно, ресурсы?   - Ресурсы, - тяжело вздохнул Гудрон, - у меня почти все родственники там полегли.   - А в мире жить-то не пробовали?   - Пробовали, - помолчал Гудрон, - не получилось. Высокая политика, понимашь...   - Ладно, - допив молоко и отодвинув от себя последнюю пустую миску, - сказал Леха, - пойду к кому-нибудь в команду попрошусь.   - Слушай Алий, хочешь совет?   - Ну?   - Для начала посиди в таверне за столом, только сядь спиной к стене, лицом в зал - мол готов к сотрудничеству. Далее ты про огненные шары не шутил?   Алексей молча создал маленький огненный шар размером с теннисный мячик.   Гудрон с завистью посмотреть на него.   - Значит огневик все-таки, так ты не Алий, ты Алый!   - Ну Алый, так Алый, - Леха покрутил временное прозвище в голове, - Алый Леха, ха-ха, не, не пойдет, Алый завуч, вообще не то, Алый имперский маг, тьфу, все не то. Просто Алый? Полупрозрачная панелька мигнула. Леха перевел на нее взгляд.   - Ага, запрос на смену имени, то есть я, получается, могу стать Алым? Хм, но в скобочках все равно Алексей стоит, - подумал парень, - нет, не стоит оно того, Алый, хах, шибко пафосно.   - Ты, Алый сиди тут, вино, то есть молоко пей, к тебе сами подойдут, будь уверен.   В итоге так и оказалось. Сначала к Лехе подошел, будто проглотивший палку, аристократик в сопровождении своего звенящего оружием телохранителя, потом предводитель шестерки бойцов, оказавшимися уволившимися в запас стражниками. И если аристократик пытался торговаться и юлить, то мужик в кожаных доспехах сразу бухнул:   - Прости, что остроухим тебя спутали, под этим делом были, - он щелкнул по кадыку. Леха еще подивился, насколько похожи этот и его мир. Десятник присел на лавку и вопросительно посмотрел на кувшин с травяным отваром.   - Это травяной сбор, - предупредил Алексей, на что небритый мужик лишь махнул рукой, набулькал себе до краев и выпил залпом. Поставил стакан на стол и, собирая мысли в кучу, посмотрел на Алексея.   - С нами пойдешь? Мы - воины, два копейщика и четверка арбалетчиков. Честно говоря, без тебя шансов у нас нет. Но семьи как-то кормить надо, вот и решили счастья попытать.   Леха глубокомысленно покивал, про себя он уже решил, что с мутной троицей, под предводительством аристократика связываться не будет, а с этой шестеркой скорей всего пойдет, осталось только узнать мнение гнома.   - Хорошо, мужики, давайте попрбоуем, вечером обо всем более, мм, предметно договоримся.   Его собеседник почесал подбородок и кивнув, пошел к своим бойцам. Леха же, немного подождав, направился к так и сидевшему за своим столом широкоплечному мужику.   - Здарова, - поприветствовал он гнома, садясь на лавку и двигая ему кружку с местным квасом, себе он взял понравившийся ему отвар трав, в котором плавали ягоды, внешним видом напоминавшие лесную землянику. Трактирщик, узнав, что Леха магик, открыл ему бессрочный, и, как считал Леха, безвозвратный кредит.   - Здарова, - обычным голос ответил мужик. Леха даже слегка расстроился, ожидая густого сочного баса. По его прикидкам, мужик явно был из Бастиона, загара на лице не было, запястья крепкие, предплечья мощные, да и потертый кожаный доспех, обшитый железными бляхами, явно намекал на род его занятий.   - Ты случайно не кузнец? - в лоб спросил парень.   Гном, а Алексей решил пока звать его именно так, рассмеялся   - Знаешь какой ты по счету человек, спрашивающий не кузнец ли я?   - Первый?   - Пятый. Почему-то все думают, что в Бастоне живут одни кузнецы.   - Кузнец, шахтеры, ремесленники, кто ж еще?   - Ну знаешь, в горах всякое случается.   - Значит воин?   - Воин.   - В пустыню?   - В нее, родимую   - Со мной еще шестеро.   - А я думал это ты с ними, - хитро сощурился гном.   Леха пожал плечами. Вдруг, вспомнив про интерфейс, парень еще раз глянул на гнома. Ничего не произошло. Подумав, парень посмотрел на его широченные плечи, крепкие запястья, на грубые пальцы, на въевшуюся под ногти грязь, на слегка белые области глаз, будто человек всю жизни носил закрытые очки, прислушался к чуть хриплому дыханию. Глянул на торчащую из сумки кирку и рукоять молота с петлей.   'Шахтер-первопроходник?' - мигнув, появилась надпись после нескольких секунд.   - Надо было тех ребят тоже посмотреть, - подумал Алексей.   - Да без разницы, - улыбнулся парень, - я с ними, они со мной, сам-то был уже там?   - Был разок, в молодости, из нашей команды почти половина вернулись тогда. Удачная вылазка вышла.   - Чего нам придется ждать?   - Ну, самое страшное - это скорпионы, быстрые и бронированные твари, пока одного завалишь, несколько человек потеряешь. Арбалеты практически бесполезны, только если в голову попадешь. Но, если завалим одного такого, дальше можно не идти, с него одной брони только под пятьдесят золотых наберется, да еще и жало с ядом за тридцать можно в Цитадели лекарям сдать.   - И как их убивать?   - Ээ, да как получится, несколько человек связывают ближним боем, несколько стреляют в голову, ну маг, если есть - поджаривает его и все.   - А если нет мага?   - Тогда обычно молоты на длинных рукоятках берут, чтоб клешни отбивать, но еще латник нужен, с щитом, чтоб молотобойцев прикрывал от жала, и если вдруг скорпион броситься решит всем весом своим.   - Понятно, - задумался Алексей, не сразу обратив внимание на замигавшую серым иконку. Он взглянул на Смайла, который не поворачиваясь, развернул плакат, изображавший Леху, сидящего в медитации на поле боя с подписью - 'Тормознутый маг - горе отряду'.   - Ха-ха, - мысленно ответил парень раргу и наконец-то заметил пульсирующую иконку, сразу раскрылась страничка описания скорпионов.   'Основные методы борьбы: Цельнометаллическая сеть, алебарды, болото, ледяные стрелы, разрывные стрелы, башенные щиты. Окружить, обездвижить, зафиксировать хвост и клешни, сконцентрировать урон на голове. Ингредиенты: жало и железа, вырезать мешочек с ядом. Снять бронепластины со спины, вырезать жвалы, брать клешни имеет смысл, только если они подходят на щит. Взрослые особи владеют зачатками магии и могут передвигаться под песком. Проседающая немного земля - верный признак движения подземного скорпиона'.   - Слушай, а у тебя есть щит?   - Ты разве видишь рядом со мной щит?   - А ну да, ну да... Слушай, а вот эту дверь удержишь?   - Ээ, да должен вроде, только недолго...   - Отлично, значит завтра с утра идем на вылазку.   - Какой ты быстрый, а добычу поделить?   - Рано делить шкуру неубитого скорпиона... Тебя как звать-то?   - Мастер Клим, можно просто Клим.   - В общем, Клим, завтра нам нужна повозка и дверь, займешься?   Клим, прикинув что-то про себя утвердительно кивнул.   - Добро. И да, меня зовут Алексей, но тот вредный старикашка, который битый час вещавший мне про коробли, бороздящие просторы вселенной, зовет меня Алым. Ну все, бывай, Клим.   - И ты, Алексей, бывай, - пробормотал широкоплечный мужчина, с интересом смотря на тяжелую входную дверь таверны.   Выбросив слегка выбитого из колеи гнома из головы, Алексей дошел до лежанки, на которую показал трактирщик и, упав на нее, мгновенно отрубился. Смайл горестно посмотрел на небо, как бы спрашивая: 'За что мне такое счастье на голову свалилось?'         - Думаешь завтра в бой кинут? - поинтересовался Олег у полковника, глядя на россыпь огоньков, хорошо видимых с пригорка, где их отряд весь день утрамбовывал и выравнивал смотровую площадку для военачальников и магов. Постоянно крутившийся около физруков Костя тоже вопросительно посмотрел на полковника.   - Как пить дать, - сплюнул тот   - Я бы не рекомендовал оставлять где попало любые свои жидкости, в особенности кровь и слюну. Здешние маги, знаете ли, хорошо продвинулись в ритуалистике.   Полковник поморщился, но плевок растер.   - В общем, ребята, когда будут давать оружие, хватайте копья, Олег, ты потолще, силенок хватит, а ты дрыщ, потоньше, чтоб колоть удобней было.   - Так точно, Николаич.   - Лады, кэп.   Практически синхронно сказали парни.   - Слышь, дрыщ, твоим кому-нибудь доверять можно?   - Я бы не стал на это надеяться, - спокойно ответил Костя.   - Хорошо, тогда берем вон тех доходяг, - полковник пальцем показал на трех растрепанных бомжей местного разлива, - они местные, дурить не будут.   - Э, вы трое, идите сюда!   Троица опасливо озираясь подошла поближе   - Кто такие, чем по жизни занимались?   - Родик, ученик библиотекаря, в армию призвали за неуплату воинской повинности   - Кенджи, ученик... гильдии, теневой гильдии, поймали на ночной облаве.   - Киану, собственно произошла ошибка, я потерялся в толпе, и меня сначала повязали, а потом отправили сюда   - И кто же ты по жизни Киану?   - Ну, - замялся парень, - наша семья живет в рыбацкой деревушке, а отец отправил меня в город учится наукам, чтоб поступить или в гвардию, или в Магическую академию   - Ого, так ты маг?   - Нет, - понуро помотал головой Киану.   - Ладно, тогда может ты со шпагой ловко управляешься?   Тяжелый вздох был ему ответом.   - Погоди, Николаич, - обратился Олег к махнувшему на всю троицу рукой полковнику, -слышь, парень, а кого промышляли-то?   - Дома-то? Да всех подряд.   - Удочка, сети, гарпуны? - последнее слово Олег спросил с небольшой паузой.   - Ну да, - кивнул парень, - все использовали.   - То есть ты сможешь попасть гарпуном в человека с пяти или десяти метров? - повеселел полковник   - А чего там не смочь-то, только боязно как-то - приободрившись поначалу, парень сник, - я ж убью кого-нить   - Так, парни, - грозно пророкотал полковник, - ко всем обращаюсь, все бегом марш сюда!   - Итак, завтра нас бросят на убой, говорю вам это, чтоб у вас не возникло никаких иллюзий касательно предстоящих событий. Итак, завтра нас будут убивать. Кстати, даже не думайте сбежать, свое-же командование прибьет. Вон, суки, смотрят на нас, зубы скалят. Вы разбиты на пятерки. Завтра, когда будете выбирать обмундирование и оружие перед битвой. Выбирайте доспехи побольше, чтоб отдать их вашему танку. Два человека берут щиты. Они встают по краям и прикрывают танка от атак сбоку еще двое берут копья и колют всех, кто подбегает к щитоносцам. Это понятно?   - Да иди ты, ажарсыз, - сплюнул один из яйцеголовых.   Олег не дожидаясь кивка полковника подошел и легким тычком в челюсть уронил умника на место.   - Если хоть одна тварь, прохудит строй - мы все там ляжем! И не дай Бог, если какая-нибудь сволочь побежит, лично прибью   - Забудьте кем вы были! Забудьте, что вы цивилизованные люди! Мы сейчас пехота, мясо, гладиаторы! Наша задача своей яростью удержать натиск врага и не умереть! Да мать вашу мы русские! И плевать я хотел что вы казахи, у меня у самого отец родом с Астаны. Поэтому завтра утром берем эти сраные щиты и копья и рвем врага как рвали фашистов полвека назад! И мы порвем их, я вам это как полковник погранцов говорю! Все поняли?   В ответ раздались разрозненные крики.   - Я, млять, спросил все поняли?   - Да   - Да!   - Да поняли!   - Я не слышу вашего ответа!!   Олег, дождавшись, когда полковник начал набирать воздух в грудь, крикнул: - Так точно!   Толпа, постепенно превращающаяся в строй, закричала в ответ: - Так точно!   - Так точно, кто? - проревел побагровевший полковник   Строй грянул:   - Так точно, тащ. полковник!   Даже местные орали вместе со всеми, пытаясь попадать в слова. Народ ожил, все расправили плечи, кисти рук словно в поисках штыка или ружья принялись судорожно сжиматься, а глаза со злостью принялись сверлить далекие огни костров.   - Так, бойцы, остыньте, не сжигайте себя ненавистью - всем отбой, и запомните, копите в груди праведный гнев и завтра, млять, слушать что я вам буду орать, понятно?   - Так точно! - хор проревели смертники.   - А теперь всем вольно! По лежакам разойдись   Со зрением полковника творилось что-то неладное, будто тысячи невидимых мушек мельтешили перед взором. На мгновенье ему показалось, что он чувствует моральный настрой каждого бойца, он ощутил местный штрафбат единым организмом и ему понравилось это чувство. Сбросив с себя небольшое оцепенение, он усилием воли не позволил улыбке появится на его лице и, затылком ощущая настороженные и заинтересованные взгляды их начальства, пошел готовиться ко сну.         Ната уже не шла, летела вперед, музыка в голове звала все громче, она не видела коряг, паутины, ям. Не замечала веток, вечерней прохлады, она бежала на зов. Парням оставалось только молча следовать за ней, поначалу они пытались кричать ей, хватать за руки, но потом бросили и бежали следов, пытаясь восстановить сбитое дыхание.   - Только не потерять из виду, только не потерять из виду - билось в голове у Костяна, он бежал и всей душой надеялся, что Максимилиан не отстал, повернуть голову или крикнуть не было сил, он чувствовал, что если сделает одно лишнее движение, то рухнет на землю сбившись с ритма.   - Хорошо хоть ветки перестали по лицу хлестать, и корней меньше стало, да и вообще легче следовать за Натой почему-то. Мысли текли спокойно, отрешившись от тела, которое продолжало бежать вперед, на автомате пригибаясь от свисающих веток.   - А ведь с утра было легче, подумалось Костяну. Они встали, умылись, напились воды, Ната выкопала какие-то корни, которые они съели сырыми, внутри корешки оказались на удивление мягкими и сочными. Костян заметил, как Максимилиан открыл рот, чтоб что-то спросить, но, посмотрев на улыбающуюся Нату, так и не решился озвучить его вслух. Потом они шли, шли и шли, по пути собирая то грибы, то ягоды. Костян хотел сбить спокойно сидящую на суке птицу камнем, но Ната лишь покачала головой. Камень упал на землю. Сделав привал на обед и пожарив грибы на палочках, они вновь пошли. И тут, шаг за шагом парни поняли, что не успевают за своей подругой. Она не слышала их, просто легко и грациозно шагала вперед. Перед друзьями встал выбор - или бежать вслед за ней или...   - Никакого или, - словно прочитав мысли Костяна прохрипел тогда Максимилиан, - за ней!   И они побежали за ней.   - Интересно, долго еще бежать? - в очередной раз промелькнула старательно отгоняемая Костяном мысль. И словно отвечая на его безмолвный вопрос Ната остановилась. Первым дело подойдя к ней и взяв ее за руку Костян обернул и с облегчением увидел бредущего к ним Максимилиана.   - Ната, пожалуйста, не убегай от нас, - проникновенно попросил Костян и сползя по стволу дерева, похожего на дуб, мгновенно отключился. Рядом, свернувшись клубком храпел Максимиляьн.   - Ой, мальчики, а чего это вы? - Ната и удивлением посмотрела на вымотанные, блестящие от пота тела друзей.   - Ничего себе музочка, - пробормотала она, стаскивая с пацанов футболки и штаны. Быстро сполоснув одежду в ручье, она развешала штаны по нижним веткам раскидистого древа и обтёрла ребят мокрыми футболками. После этого, по наитию сойдя с опушки, сорвала с ветки куста три, похожих на гигантские зеленые семечки, плода. Неожидано легко раскрыв семечки-переростки, она напоила парней чем-то наподобие кокосового молока, те жадно глотали содержимое странных фрукто-орехов не раскрывая глаз. После того, как парни были накормлены и уложены спать, Ната, широко раскинув руки улеглась на лужайку. Она думала о том, что совсем потеряла себя в этой музыке сегодня и обещала больше не окунаться в эту музыку так сильно и глубоко. Что-то в душе подсказывало ей, что еще чуть-чуть и они придут.   Две фигуры, не скрываясь, стояли на краю полянки.   - Она провела их Лесной тропой. Лесной тропой! Вот ты можешь создать Лесную тропу, я вот - нет. Все, что я могу - удержаться на ней. Так она мало того, что сама по ней шла, еще и друзей своих вела следом.   - Именно, а ты хотел, - второй капюшон чиркнул изящным пальцем себе по горлу.   - А вдруг они принесут зло нашему Лесу?! Нам и так сейчас туго приходится   - Ты слишком долго жил в городе, в твоем сердце увяло доверие.   - Да, но...   - Лучше позаботься о наших будущих друзьях, думаю, плащи им не помешают, не слишком приятно спать на голой земле. И добавь котомку с котелком и травами.   - Хорошо, брат, я сделаю как ты просишь.   - Да будет так.   Фигуры неслышно растворились в Лесу.      Глава 6      Открыв глаза с первыми лучами света, Алексей довольно улыбнулся. Да, впереди был непонятный поход в пустыню, потом он планировал попасть в Цитадель, попытаться найти своих коллег, впереди было много всего страшного, неизвестного и пугающего, но он чувствовал легкость. Легкость во всем теле и легкость на душе.   - С чего бы такое счастье подвалило, - задумчиво поинтересовался Алексей у Смайла. Тот достал из-за спины граммофон, завел его и поставил пластинку:   - Буквы разные читать, малышей не обижать, учат в школе, учат в школе, учат в школе' - музыка разлилась по всему залу. На Алексея сразу же накатили дурные воспоминания в вперемешку с предчувствиями.   - Как там они? Что родители скажут... Ох директор будет орать-то, - картинки были одна удручающе другой, - Так, стоп, ты сейчас ничего не можешь изменить, поэтому отбрось это гребанное самоедство и иди зарабатывай экспу, повышай свой лэвл и становись круче всех!   Замотивировав себя такой несложной установкой, Алексей отправился на задний дворик к стратегическим запасам воду, ему хотелось смыть с себя пот, грязь и усталость последних двух дней. Попросив внучка Гудрона, которой уже крутился неподалеку от кухни, полить воды с ковша. Довольно обтираясь какой-то тряпкой, поданной ему в качестве полотенца, Алексей посмотрел свою бывшую когда-то белоснежной рубашку.   - Да уж, в туфлях и брюках не шибко удобно будет по пустыне рассекать, - быстро переодевшись в штаны и рубаху, приготовленными запасливым Гудроном и натянув мягкие, кожаные полусапоги, которые на удивление сели на ногу точно влитые, Алексей с интересом посмотрел на Смайла:   - Слушай дружище, если у тебя есть доступ ко всей моей памяти, то он и у меня должен быть, правильно?   Смайл, отвлекшись от чтения книги, посмотрел на Алексея, его улыбка стала еще шире, но глаза оставались задумчивыми.   - Такс, что мне для этого нужно, ну наверно на панельке должны быть какая-нибудь кнопочка, типа синхронизировать аудиозаписи? Нет, ну и не очень-то хотелось, щас сами нарисуем. Так, а чего ходить вокруг да около, вот значит будет такой значок ВК-аудио.   Так, теперь надо по манне прикинуть. Если слышать буду только я один какой расход будет?   Леха щелкнул по нарисованной кнопке и принялся следить за манна-баром, наслаждаясь хорошо знакомой мелодией:   'Нас утро встречает прохладой   Нас ветром встречает река!'   - Да уж река бы не помешала, - увлекшись игрой с интерфейсом, Алексей не заметил, раздался звон колокольчиков, и как Смайл от удивления выронил книжку. Его неизменная улыбка будто растаяла. Рарг с очень серьезным выражением лица смотрел в спину Алексею. В памяти всплыл отрывок из многочисленных аудиолекций, прослушанных в свое время Алексеем:   - Возможности нашего мозга не имеют границ. Если человеку не сказать, что нельзя перепрыгнуть двухметровый забор, то, во время опасности, убегая, допустим от тигра, он и не заметит эту жалкую двухметровую преграду, но, если у него будет стоять ограничитель, он, скорей всего проведет последние секунды своей жизни в объятых тигра, не имея сил и желания преодолеть преграду, ведь в его сознание - это невозможно..., следовательно, наша задача - освободиться свой разум от всех ограничителей.   Рарга распирало от эмоций. Человек изменил внутренний интефейс, расширив функционал учетки. Так что разве можно было? Но это возможно в единственном случае, только если носитель является...   Черты рарга заострились, на шее вспухли бугры мышцы, руки, перевитые жгутами мышц, сжали дробовик, поправив кожанку и черные очки, еле двигая квадратной челюстью рарг проскрипел: 'Задача - сохранить жизнь имперскому магу Алексею Алому. Режим - паранойя'.   Впервые за многие столетия рарг улыбнулся искренней, счастливой улыбкой. Прозвучал еле слышный хрустальный звон.   'Цель: 'выжить' - выполнено. Созданы новые цели: 1. помочь выжить человеку 2. восстановить Сеть'   'Получен новый уровень - допуск к материалам класса Б. Запуск процедуры восстановления мобильной точки доступа к Сети. Приступить к распаковке пакета Ра-рарога? Да. Нет'.   Рарг неверяще ткнул дробовиком в переливающуюся всеми оттенками серого кнопку 'Да'.   'Обновление энергетической структуры началось. Внимание, для первичной распаковки требуется 1000 условных манно-единиц'.   Смайл усмехнулся, почесал спину дробовиком и пророкотал голосом Старкрафтовского морпеха: Let's Rock & Roll!      Наскоро перекусив и махнув в ответ улыбающемуся и машущему платочком трактирщику, Алексей вышел на улицу.   Отряд уже стоял там. Аккуратно снятая с петель дубовая дверь лежала в повозке, в которую был запряжен ослик. Алексей скептически поднял бровь, на что Клим только уверено кивнул.   - А вы чего тут? - обратился Леха к аристократику.   - Это вы тут что за были, смерды, - процедил тот сквозь зубы.   - Ага-ага, хорошего дня! - широко улыбнулся Леха и направился к стоящим чуть поодаль мужикам, - народ, прикрываем ослика, идем за мной, внимательно смотрим на песок, если увидите, что проваливается - сразу кричите 'Песок! Справа!' ну или слева, чтоб всем понятно было где право и где лево, ориентируемся по ослу, куда он идет - там прямо, понятно?   - Да понятно вроде, а зачем нам повозка?   - А добычу на чем обратно повезем?   Мужики довольно загомонили.   - Да и вообще, скидывайте в повозку воду, еду, палатки, чего на себе-то тащить.   - А ты, как я вижу достаточно самоуверенный тип, - заметил Клин, беря в руки возжи   - Да какой есть, ты главное будь готов танчить со своим мега щитом.   - Легко, я вчера скобы удобные прибил - держать сейчас - одно удовольствие   Посмотрев на стоящего Клима, желание называть его гномом у Лехи пропало. Ну не тянул мужик на бородатого коротышку. Отряд тем временм двинулся навстречу поднимающемуся солнцу. Алексей, оторвавшись на пару шагов вперед, вызвал карту и внимательно её изучал.   - Если будет опасность, появятся точки? - обратился он к Смайлу, который сегодня был в образе Пип-боя.   Смайл вздохнул и, поправив шляпу взглядом указал на три желтых точки, двигающиеся по карте следом за большим синим пятном.   - Ага, ну тогда понятно, эти трое мутные типы, у трактира не рассмотрел их классы и уровни, а сейчас слишком далеко держатся.   Смайл оглянулся на преследующую их в отдалении троицу и, достав бинокль, принялся рассматривать барханы по правой стороне. Идти было не так уж и сложно, жарко, но не смертельно, песок в глаза и нос не забивался, в общем все было довольно-таки несложно. Но мужики с каждым шагом становились все озабоченней и озабоченней. Даже невозмутимый Клим не выдержал и нагнав Алексея спросил:   - Ты вообще знаешь, куда мы идем?   - Ну да, прямо и направо, - Леха решил не распространятся про отмеченные ОМ-закорючкой развалины на карте, к которым они сейчас направлялись   - Серьезно, Алый, маг ты или не маг, успокой мужиков. Уже пятый час идем, а вокруг подозрительно тихо.   - Мужики, все норм, ни одна тварь не приблизится незамеченной, только если под песком, но тут уж сами на землю смотрите.   Бывшие стражники приободрились и зашагали веселей, не забывая цепкими взглядами обшаривать окрестности. Судя по карте им предстояло идти еще часов пять.   Когда на горизонте показались симметрично расположенные барханы на карте появились первые красные точки.   - Замерли, - поднял руку Алексей, его охватил азарт предстоящей схватки и больше всего его тревожило хватит ли манны на все про все.   Точки двигались по непонятному алгоритму, но с определенной последовательностью. Алексей решил не рисковать и отдал приказ двигаться вправо, видимо, через несколько от метров начиналась охранная полоса объекта, но видимо на плотный патруль не хватало ресурсов. Поэтому Леха повел свою команду к самому оптимальному в плане прорыва месту.   - Ребят, щас кто-то будет, не знаю кто, но он будет один, так что справимся.   - Где? - крикнул Клин.   - Так, прямо по курсу, нас еще не видит.   Оставив одного арбалетчика и мечника около повозки, отряд принялся осторожно продвигаться вперед. Спустя пятнадцать минут их взору открылась куча камней, не спеша перекатывающаяся от одного бархана к другому.   - Хм. Каменный голем. Как же он в пустыне-то очутился? Наверно поэтому и один, - определив уровень и боевые возможности голема, подумал Алексей. - Так, 'пятнадцатый уровень, сопротивляемость заклинаниям на основе стихии воздуха и земли', ну да, кто бы сомневался. 'Уязвимость воде и огню'. Ну огню еще понятно, но почему вода? Мол вода камень точит? Смайл, превратившись блондинку с огромными голубыми глазами махнул скипетром, источающим холодное синее пламя в сторону голема, ледяные иглы впились в неаккуратное скопление камней, от них сразу же побежала изморозь, замедляя и сковывая его движения.   - Куда вперед батьки в пекло, - пробормотал Алексей и создав несколько огненных шаров и раскалив их до белого света метнул в приближающегося голема. Результат первзошел все ожидания. Несколько валунов покраснели и рассыпались глиняными осколками. Надпись над големом мигнула, сменившись на 'Глиняный голем'. Каменюка, прекратив движение, лежала грудой камней, но полоска с жизнью, заботливо показанная системой упрямо остановилась на половине.   - Либо глючит, либо... - не успел додумать мысль Алексей, как один из стражников побежал к груде камней и с победным кличем ударил по ним мечом   - Стой!   - Куда!   Слились в один голоса Клима и главного среди мужиков.   - Так и не удосужился узнать его имя, - подумалось Алексею, пока он наблюдал над тем, как камни, мгновенно собравшись в гигантский кулак, выстреливают тараном в грудь горе-победителю.   Раз! Два! Три! - с шипением унеслись фаеболы в сторону голема, который, уменьшившись в размере начал двигаться более стремительно.   Полоска здоровья проседала, но медленно. Клим ухнув подхватил дверь и хитрым образом защелкнув скобу на плече с первого раза устремился в сторону голема ускоряясь с каждым шагом. Леха побежал вперед и влево, выбирая глиняные части голема и старая бить в первую очередь по ним. Смайл, в образе ПипБоя, бежавший по воздуху рядом, на ходу подсвечивал уязвимые места лазерным прицелом, целясь в голема из своей винтовки.   Клим тем временем подбегал все ближе к голему. Сшибка! Не удержавшись на ногах, Клим по инерции упал щитом на голема. Тот, потеряв на несколько секунд концентрацию, вяло шевелил рассыпающимися глиняными валунами.   - В сторону! - крикнул Леха, схватив в руки железный лом, по ошибке названный мечом, он подбежал на пару шагов к пытающемуся вновь собраться голему и с силой метнул железный стержень, добела раскаленный адреналином схватки. Полыхавшая огнем стальная спица насквозь пробила каменный валун, вокруг которого собирались глиняные и каменные куски поменьше. Голем вздрогну и рассыпался на мелкие камешки. Полоска жизни над ним мигнула и стала серой. Алексей бросился к Климу, стоящему на коленях и трясущему головой в опасной близости от голема.   - Ты как?   - Ух, нормально, контузило слегка, и, похоже, плечо выбил.   Смайл тем временем, нацепив треугольные очки, принялся что-то деловито писать в блокнот.   Убедившись, что с главным танком их отряда все нормально, Алексей посмотрел на изломанное тело торопыги, около которого уже стоял старший из мужиков. Подойдя к нему поближе и только открыв рот для того, чтоб поинтересоваться как так вышло, Алексей наткнулся наего невидящий взгляд и стоящие в глазах слезы. Слова застряли в горле.   - Не успел я его остановить, отвлекся на ту троицу, будь они неладны. Как жене-то его теперь придется... - горестно вздохнул пожилой уже мужчина.   - Ты это, не раскисай, все нормально будет, не обидим жену, скажем один на один голема поборол, да только надорвался. Только обратно уж, извини, но не потащим тело.   - Пустыня примет, - махнул рукой мужик.   - Слушай, тебя как зовут-то? - решился все-таки уточнить Алексей, наплевав на неудобность вопроса.   - Дядькой кличут, а имя свое я уж и позабыл совсем.   - Ну ладно, Дядька, собирай своих родственничков и идем дальше, только предупреди их, что на голема не прыгали, что ему алебардной или мечом сделаешь, а молот у на только один - у тебя.   - Добро, ты это, не обессудь, подрастерялись ребята немного, в следующий раз дружно сработаем.   Дядькак отправился раздавать указания, махнув рукой Климу, приглашая его подойти к повозке. Алексей, наблюдая в полглаза за тем, как бывшие стражники снимают кожаный доспех со своего, лежащего сломанной куклой, товарища и начинают рыть яму, благо в песке это было делать - одно удовольствие, подошел к груде обломков. Среди грязных камней блестел ярко-красный рубин и медная пластинка. Подобрав лут, Алексей вопросительно посмотрел на Смайла. Тот вздохнул, поправил очки и, достав указку, ткнул ей на доску.   'Рубин - драгоценный камень, при правильной обработке и огранке может увеличить силу магии огня от пяти до пятнадцати процентом. Используется как генератор маны в жарких, солнечных местах'.   'Медная плата - управляющий модуль, содержащий набор примитивных действий и обеспечивающий связь с командным центром для координации действий'.   - Командный центр? Координация? - Леха обеспокоено глянул на рарга, то отрицательно покачал головой, достал баллончик с ярко-зелёной краской и написал на останках голема: 'ХЛАМ'   - Ну ок, двинули дальше? Если дальше находится какой-то разрушенный объект, то надо будет как-то найти вход туда   Смайл лишь махнул рукой.   Отряд, так глупо потерявший первого бойа отправился дальше. Спустя полчаса, Леха с удивлением обнаружил торчащие из-под песка каменные обломки домов, основания башен. Карта молчала, но чем дальше они продвигались вглубь каменного лабиринта, полузанесенного песком, тем тревожней становилось на душе. Короткая схватка с големом показала, что манны у Лехи с лихвой и восполняется она достаточно быстро, поэтому парень был настроен достаточно оптимистично. Тем более, чем дальше они продвигались, тем меньше песка становилось вокруг, местами даже видно было каменную мостовую и занесенные песком окна домов, полускрытые под барханами.   Вдруг Смайл замер. Леха развернув карту принялся судорожно осматриваться по сторонам. Отряд подобрался. Только хотев поинтересоваться у рарга, что случилось, Леха увидел его. Что это было раньше сейчас было непонятно, но зияющие провалы, уходящие в глубину большого, даже по местным меркам бархана, да еще и останки каменных колоннад, давали повод подумать, что раньше это был или храм, или библиотека, или жилье состоятельного человека.   - Народ, идем внутрь, двое остаются снаружи с ослом и повозкой, если что - сразу к нам, первыми идем я, Клим и Дядька, дальше двойка - один арбалетчик, второй мечник. Вдруг что-нибудь или кто-нибудь выскочит из щели в стене или с потолка свалится.   - Слушай, Алый, а как ты узнал про эти развалины, - поинтересовался Дядька, ни разу не слышал о них, хоть и живу тут, а ты только пришел и сразу нашел такой кусок лакомый, да еще и в дне пути от лагеря.   - Не парься, я просто знал, что он здесь, поэтому и деревушку именно вашу выбрал. Да и потом, сомневаюсь, что здесь еще не ступала нога человека.   Отряд не спеша полез в темный провал того, что раньше было широким, арочным окном.   - Аккуратно, тут метра полтора до земли - крикнул Алексей, освещая внутренне пространство небольшим фаерболом. Света не хватало. Тени плясали по стенам, извиваясь и изгибаясь под невероятными углами.   - Да уж, надолго меня так не хватит, пробормотал Алексей, вытирая свободной рукой пот со лба.    Рарг сочувственно посмотрел на Алексей и перед парнем появилась табличка: 'Изучить заклинание 'Светоч'? Да. Нет'.   - Ну, если ты рекомендуешь, то, конечно, да. Четвертое окошко панели заклинаний мигнуло и там появился сгусток света, похожий на светлячка. Алексей, сделав сразу пару штук, один подкинул под потолок, а второй подвесил к себе за правое плечо. Стало значительно светлее.   - Алый, там сверху должны быть хрустальные светильники, если мы действительно попали в дом богача - окликнул его Дядька.   - И вправду, есть какие-то стеклышки на потолке, ты-то откуда знаешь, на богача вроде не похож, - ответил Алеквсей, рассматривая потолок.   - Сотник рассказывал, он у нас аристократом был, потомственный офицер, часами мог про дедушкин дом говорить и об этих хрустальных светильниках.   - Это хорошо, что он такой общительный был, - поддержал беседу Леха, посылая еще пару светляков к потолку.   Хоть кристаллы и были грязные и пыльные, но в помещение мгновенно стало светло. Полумрак отступил, его сменили восхищенные выдохи   - Ого   - Сеть всемогущая   - Твою ж налево   Вдоль стен стояли статуи. Статуи древних, того и гляди воин, замахнувшийся копьем, повернет голову и посмотрит тебе прямо в глаза сквозь узкую прорезь забрала, а вот высокий, широкоплечный гигант, разукрашенный татуировками, ревет от натуги, разведя руки в стороны и жилы вздуваются на его обнаженном торсе, а та изящная лучница, тянущаяся за стрелой с грацией пантеры, рядом с ней стояла черная как смоль пантера с человеческим глазами, клыки ее были обнажены, а хвост грозно хлестал по бокам. Худощавый лысый монах в оранжевой накидке отречено наблюдал за схваткой двух магов, помахивая четками. А в самом дальнем конце зала сидел Король, уперев двуручник в подножье трона. В его позе было столько власти и могущества, что ноги сами подгибались, чтоб преклонить перед ним колено.   'Обнаружено одно из чудес света - зал Славы. Величайшие воины и маги были удостоены чести быть запечатленными в мраморе. Зал Славы служил местом паломничества для многих героев и занять место на пьедестале мог только достойный. Прояви уважение, гость!'   Алексей сглотнул, - так, ребята, мы отсюда ничего брать не будем. Давайте по возможности побыстрей отсюда свалим.   - Ты уверен? Смотри, там же мечи лежат и чаши, и щиты, и ожерелье, наверняка еще не простые! - пробормотал Клим, не сводя глаз с оружия, развешанного на стенах позади статуй.   - Ну-ка стоять! Весь мой геймерский опыт говорит, что как только мы прикоснёмся к самой завалящейся цацке, какая-нибудь из статуй оживет и нашинкует нас на раз-два.   Мужики проникли и синхронно сделали шаг назад.   - Но и уходить так просто нельзя, дай-ка мне тот меч.   - Дирека что ли?   - Да-да, его.   Дядька протянул Алексею старый, но ухоженный меч. Было видно, что за оружием ухаживали, его ценили и любили.   Леха выдохнул и пошел вперед прямо к статуе Короля. Пока он шел, ему казалось, что сотни взглядов следят за ним, кто с интересом, кто с ненавистью, кто с состраданием... Подойдя к трону, Леха поклонился и положил меч с алмазом на каменный пол. Внутри здание казалось больше, чем снаружи. Выполнив то, что ему подсказывало сердце, Алексей со спокойной совестью посмотрел на волевое лицо Короля, который, казалось смотрел на Алексея с легким прищуром. На секунду Лехе показалось, что Король взглянул, усмехнувшись, на Смайла, незаметно повисшего у Алексея за правым плечом, но стоило моргнуть и наваждение рассеялось. Уже спокойно кивнув, Леха потопал к выходу, рассматривая стоящие вдоль стен статуи. Когда он достиг середины зала, его внимания привлекла пантера, над ней в отличие от остальных статуй серела пустая полоска жизней и стоял сиротливый нолик. Человеческие глаза пантеры безучастно смотрели вперед.   - Спорим на пончик, что она была друидом - пробормотал Алексей, обращаясь к Смайлу. Тот согласно кивнул и почесав бороду пробасил: - Замуровали демоны'   - Думаешь? - с любопытством остановился напротив статуи Леха.   - Да я на рельсу лягу, понимаешь, если, понимаешь это не так, - промямлил рарг, опрокидывая в рот стакан водки   - Не знаешь, случайно, как её того?   Рарг протянул Алексею две руки, в одной было блюдце с молоком, в другой пакетик Вискас.   - Ха-ха, да ты у нас Петросян, - улыбнулся Лёха, посмотрев на пантеру с человеческим взглядом в последний раз он пошел к выходу, Смайл, только что, держась за живот, катавшийся по воздух, оказался около пантеры, задумчиво посмотрел на нее, оставил молоко на полу и щелкнув её по носу переместился к Алексею за плечо.   - Пойдемте, скоро уже стемнеет, а мы так и не нашли место для ночлега, а завтра утром все хорошенько исследуем.   - Там парни говорят чуть дальше еще несколько проемов видно, да и судя по стенам, выступающим из песка - это обычные дома, - доложил Дядька.   Так и оказалось, двухэтажный каменный дом обернулся особняком птицы высокого полета. Заржавевшие доспехи, хотя, казалось бы, откуда в пустыне вода, стоявшие по углам коридоров, широкие пролеты лестницы и большое количество железного дерева, по крайней мере Дядька с Климом в один голос утверждали, что это именно оно. И судя потому, что стол, стулья, поручни на лестничных пролетах из этого дерева выглядели практически как новые, так оно и было. Ослика тоже завели в помещение, выделив ему отдельную комнату. Дядька отрядил двух бойцов замести следы повозки, а саму ее закатить между двумя зданиями, благо места там было достаточно, а песок постоянно выдувался встречным ветром. Разбив дежурства, и наскоро поужинав припасами, отряд расположился на ночлег, костер по молчаливому согласию решили не разводить.   Алексей вызвался дежурить первым, и они со Смайлом завороженно наблюдали, как луна становится все больше и ярче, окутывая старинный городок лунными объятьями. Слышимость была словно на берегу озера. Сначала насторожился Смайл. Затем и Леха, прислушавшись уловил звяканье железа и отзвуки чей-то гневной речи.   - Интересно, потянул Леха, сразу распознав троицу во главе с аристократом или, на Лехин взгляд, человеком, который изо всех сил старался казаться аристократом. Что-то в поведении выдавало его.   - Точно, - профессиональный педагог-психолог проснулся в Алексее, - мужичок же переигрывает!   - Как думаешь найдут нас? Парни следы замели вплоть до храма, а я сомневаюсь, что кто-нибудь из них еще и следопыт.   Рарг, широко улыбаясь, покачал головой.   Внезапно тишину ночи пронзил нечеловеческий крик, захотелось зажать уши и припасть к земле, сделать хоть что-то, чтоб он прекратился, люди не могут так кричать. А крик звенел все громче и громче, пока не захлебнулся ночной тишиной.   - Посмотрим? - неуверенно спросил рарга Алексей. Они переглянулись и Леха озвучил общую мысль, - да ну его нафиг.   Дождавшись, когда пройдет 2 часа, Алексей растолкал Клима, а сам завернувшись в плащ улегся у окна. Криков больше не было.   По утру, наскоро позавтракав, отряд прочесал весь дом, собрав все, что представляло собой ценность. В повозку погрузили тяжеленое дерево, умудрившись впихнуть стол, положив его на дно повозки, ножками вверх, на первом этаже один из мужиков нашел люк, ведущий в подпол. Глазам авантюристов предстал небольшой арсенал, причем оружие довольно неплохо сохранилось, также там нашелся небольшой скипетр без навершия, несколько комплектов брони, за которую тут же принялись торговаться Клим с Дядькой. Алексея больше всего заинтересовала гора плащей, видимо раньше висевшие в шкафу, который превратился в сухую труху под влиянием времени. Благодаря подсказке раргра Алексей нашел символ-закорючку ОМ на поле каждого плаща, а символы, вьющиеся на рукавах и спине плащей, намекали на какие-то скрытые свойства. Также Леха сразу же, не дожидаясь экспертной оценки вояк надел с помощью одного из бойцов удобный кожаный доспех, не стесняющий движений, прикрывающий не только спину и грудь с животом, но и горло, по ощущениям было похоже на водолазку. Подкупил Леху не только уже хорошо знакомый ему символ, тускло блестевший под правой подмышкой, но всплывшая табличка: 'Желаете осуществить привязку? Стоимость: 2% манопотока. Да. Нет'.   -Этак я совсем без манны останусь, - пробурчал Леха себе под нос.   Увы, но ни наручей, ни сапог, ни шлема Алексею не попалось.   - Да в принципе и так неплохо, - подумал парень, - учитывая сколько цацек и побрякушек мы набрали, а ведь среди них хоть большинство и серебро с золотом, но попадаются и медные девайсы.   Ближе к полудню, нагрузив повозку доверху, отряд двинулся в обратный путь. Мужикам пришлось впрягаться наравне с ослом, а еще двоим толкать повозку сзади. Но никто, к удивлению Алексей не роптал, наоборот весь отряд был полон осторожного оптимизма и уверял, что добычу они взяли ну очень хорошую   Проезжая мимо храма, Алексей, повинуясь интуиции и неясным предчувствия открыл карту. На ней горело пара красных пятен.   - Глянем? - обратился Леха к раргу.   Тот, сузив глаза и облизав широкий но-пилу, согласно кивнул и перекатом залетел в проход.   - Ребята, подождите пару минут, - предупредил Леха мужиков.   - Не вопрос, пока перекусим, еще долго топать, - откликнулся Дядька, народ поддержал его одобрительным мычанием.   Спрыгнув на прохладный каменный пол, Алексей, создав светляков, огляделся по сторонам, по центру зала валялись несколько прогоревших факелов, и лежали два изломанных тела, в которых начинающий имперский маг без труда распознал аритократика и его телохранителя. Причем доспехи здоровяка были разорваны, словно по ним прошелся огромный консервный нож. Рядом валялся пустая, опрокинутая миска, которая притянула взгляд Алексея. Алексей уже видел эту миску, покрытую разными смайликами, вчера, когда рарг валял дурака.   - Хм, нам предстоит серьезный разговор, - подумал Алексей. Не торопясь приближаться к неудачникам, Алексей еще раз внимательно осмотрел зал, не понимая, что цепляет его взгляд. Когда до него дошло, что статуи пантеры нет на своем месте по нему пробежал табун мурашек. Глянув на карту, он увидел, что точки светились где-то слева, куда уже направился Смайл. Создав усилием мысли на всякий случай фаербол, Алексей аккуратно двинулся вперед, удивляясь уже отсутствию не песка, но пантеры. То, что он увидел через пару минут заставило его оцепенеть. Забившись в угол, окутанный едва видимым коконом золотистого цвета на полу сидел дрыщ в рясе, капюшон был опущен, фигура сгорблена, правая рука еле-еле перебирали четки, иногда безвольно падая на колени сидящего.   'Клирик, 8 уровень' высветилась надпись над парнем. Перед коконом, грациозно сидела вчерашняя статуя пантеры. Полоска жизни над ней как и вчера была серая. Поняв, что ни тот, ни другая его не замечают, Алексей подошел поближе. Статуя, как статуя, матовый черный блеск мрамора   - Что за чертовщина, - прошептал Алексей.   Рарг успокаивающе махнул рукой, приглашая подойти, он не просто светился, он искрил нетерпением, его, обычно ничего не выражающие глаза, горели фанатичным огнем.    С нетерпением подпрыгивая на месте, рарг еще раз поманил Алексея.   - Че хотел, дружище? Чет ты как-то нервничаешь, может тебе валерьяночки? - подошел к раргу Леха.   Тот не отрывая взгляда от статуи, достал из-за пазухи стопку с соленым огурцом, махнул ее, сочно хрустнул и показал Лехе большой палец.   - Ну ладно, дальше-то что? - Леха с интересом осматривал статую пантеры, недоумевая, как она смогла переместиться с пьедестала, в самый угол комнаты.   Смайл пощелкал перед его лицом пальцам, и, убедившись, что Леха обратил на него внимание снова достал указку, щелкнув ей по доске.   На доске Леха увидел себя и льющийся на него сверху водопад, от Лехи тянулся тоненький ручеек к огромному, улыбающемуся во все 32 зуба Смайлу. Рарг перевернул лист. На следующей картинке Леха увидел уже Смайла, на которого сверху падал водопад и от Смайла шел белый ручеек по направлению к кошке.   - А почему белый? - озадачено поинтересовался Леха.   Смайл хлопнул себя по лбу и перевернул страницу, на следующей картинке красовалась миска с молоком, разукрашенная смайликами.   - Понял, понял, - Алексей поднял руки вверх, - это что получается у тебя сейчас есть свой пет?   Смайл грустно покачал головой и перевернул лист. На картинке сиротливо стояла батарейка с зарядом в 1 процент. Не дожидаясь вопроса, Смайл перевернул следующий листок. На рисунке была весьма узнаваемая шарада из парня в брюках и белой рубашке, рукопожатия и кошки.   - Шрам на лбу - это лишнее, - заметил Леха, - я тебе не Гаррик, я круче!   Рарг с ожиданием уставился на Алексей.   - Да сейчас, сейчас, - отмахнулся от него Леха.   Развеяв фаербол, парень с опаской подошел к пантере и прикоснулся к еле плечу.   Тут же перед ним выскочила табличка:   'Передать 5% манопотока на поддержание удаленного питомца? Да. Нет'.   - Вот чёрт, совсем без маны оставят - промелькнула мысль. Но Смайл показал ему картинку где большими буквами было выведено IQ и поднял большой палец вверх.   - А Сеть с вами, - бросил Леха, нажимая 'да'.   Бар маны снова разово просел, а пантера, вздрогнув, перевела взгляд на Леху.   - Ну, привет, что ли? - криво улыбнулся Леха.   'Питомцу для полноценного функционирования необходимо 100 условных мано-единиц. Внимание, питомец не может передвигаться, если энергии меньше 25%'. Алексей покосился на Смайла, тот лишь косо улыбнулся, пожав плечами, указав на незаметные голубые цифры, висящие над его правым плечом - 29/1000   Леха посмотрел на пантеру, над ее правым плечом находился такая же шкала - 5/100.   Быстро раскрыв меню персонажа, Леха попытался понять сколько уловных единиц манны есть у него сейчас и почему, собственно, условных?   -О! пятнадцатый уровень? Откуда?   Смайл протянул ему письмо, нетерпеливо вскрыв конверт, Алексей достал кусок картона: '10+5'   - Ясно, значит изначально Сеть или то, что от нее осталось приравняла меня к 10 уровню, так, девять интеллекта, это получается 90 единиц маны. Вычитаем по 5% на Рарга и пантеру, плюс еще 1% - кожанка, ну, получается минус 80 единиц. Так, скорость регенерации маны также на 11% понижена, ну да ладно из-за высокого интеллекта она у меня и так быстро регенит. Сейчас у меня фул маны, следовательно, могу безбоязненно поделиться половиной маны, - Алексей умом потянулся к голубому циферблату и докрутил цифру '5' до '45'. Гигантская кошка грациозно потянулась и уставилась немигающим взором нормальный кошачьих вертикальных зрачков Алексею в глаза.   'Подтвердите права владения питомцем, докажите, что вы достойны стать хозяином! Внимание, если вы не понравитесь питомцу он уйдет'.   -Что? Как это я кошке буду доказывать, что я достоин быть ее хозяином? Так, Смайл, организуй миску молока мелкой, не захочет - пусть топает куда хочет'   Рарг взял под козырек и, на секунду исчезнув, вернулся с той самой злополучной миской, поставил ее перед пантерой уже полную молока и подмигнул ошарашено наблюдающей за происходящим кошке.   Алексей тем временем обошёл пантеру и приблизился к забившемуся в угол пареньку. Немного подождав, он слега постучал по куполу, паренек вздёрнул голову, словно просыпаясь и поднял изможденный взгляд на Алексея. В его ярко-синих глазах можно было прочитать все - отчаяние, надежда, удивление, непонимание, опаска, недоверие, решимость, усталость, не было там только одного - смирения.   - Дружище, ты как? - обратился к нему Леха.   Клирик недоверчиво и с опаской посмотрел по сторонам, словно ища кого-то и, разминая затекшие ноги, попытался поднялся. Когда ему это удалось, не удержавшись зевнул и потянулся, как пантера минуту назад. Капюшон упал на плечи, и Алексей с приятным удивлением увидел большие голубые глаза, насторожено смотрящие на него, небольшой курносы носик и чувственные губы.   - Ээ, девушка, вы в порядке?   Та слабо кивнула, несмело улыбнулась, сделала было шаг по направлению у протянутой руке Алексея, но, покосившись вправо, испугано дёрнулась, заметалась и, уронив четки, сползла по стене.   - Как говорится силы ее оставили, и она потеряла сознание, - пробормотал Леха, глядя на обмякшую девушку. Посмотрев на причину ее обморока, он без удивления увидел довольно облизывающуюся пантеру. Мда, Снежинка, ма-ла-дец.   Пантера вопросительно вскинула бровь.   - Ну а что, ты ведь черная, как ночь, а называть тебя черной будет неполиткорректно, - хохотнул Леха, - черным не нравится, когда их называют черными, значит будешь Снежинкой.   Новоиспеченная Снежинка раздраженно хлестнула себя хвостом по бокам.   - Слушай, подруга, вот сама прикинь, я тут без году неделя, еще толком о всеми своими заклинаниями не разобрался, друзей тут раз-два и обчелся, вон еще девчонка на голову свалилась, не бросишь ведь ее тут, так еще и ты мне голову щас морочить будешь. Не, это круто, конечно, иметь в команде друида-перевертыша, да-да, и не надо так удивляться, я видел вчера твои человеческие глаза. Так вот, поверь, мне чем меньше вопросов и внимания, тем лучше, а что получается по факту? Появился какой-то тип, через пару дней вернулся из пустыни с кучей артефактов и громадной кошкой, да мне даже до столицы добраться не дадут - повяжут - факт. Так что вот реально ни капли не обижусь, если ты выберешь свой путь. Ой вот только не надо делать такие глаза.   Учительская привычка брала свое, пока Леха пытался привести девочку в рясе в себя и, аккуратно взяв ее на руки, нес ее к выходу из храма, он успел прочитать наглому кошаку целую лекцию с подтекстом 'я тебе нужнее, чем ты мне'   - В общем, мелкая ты как, ферштейн?   Кошка недовольно фыркнула, но серый цвет точки на карте сменился на зеленый.   - Вот и ладушки, бойцов моих только не перепугай.   Смайл уже сидел с попкорном и с интересом прислушивался к ведущемуся диалогу.   - Народ, не пугайтесь, у нас небольшое пополнение, я нашел свою кошку, с которой наз разлучили злые волшебники из Крепости несколько лет назад, собственно наши кровные узы и привели меня в эти развалины.   Только что на коленке сгенерированный бред прошел на ура. Команда прониклась.   - Ну что, поехали? - спросил Клим, не обратив внимания ни на пантеру, ни на девушку в клириковской рясе.   - Ээ, Алый, а те двое, они того? - требовательно посмотрел на него дядька   - Ну да, лежат не дышат, - широко ухмыльнулся Алексей.   - Я пошлю парней? Чего добру пропадать?   - А, ну да, конечно, место еще есть немного в повозке, только в отдельную сумку приберите, тут у нас, как видишь, третья часть их отряда у меня на руках   - Так можь того? - провел пальцем по горлу Дядька   - Нет, в поселке разберемся   - Понял. Дин, Дон! Притащите все годное, что можно снять с аристо и его громилы   И вот, спустя еще полчаса, кое как впихнув в повозку снятое с двух неудачников снаряжение и устроив легкую, словно пушинка, девушку поверх, отряд выдвинулся в путь. Ночевать им предстояло в пустыне         - Держать строй, суки! - разорялся полковник, - стоим, мать вашу! Правой ногой упереться в землю, левой в щит, копья на плечи впереди стоящим товарищам! И орем! Уррра!!!   -УРРРРА! - подхватил штрафбат. Взвод, возглавляемы полковником командование швырнуло в самый центр схватки, приказав занять небольшую возвышенность, вокруг которой кипели ожесточенные поединки один на один и схватки стенка не стенку. Сделав быстрый марш-бросок, вчерашние лаборантские крысы ожесточенно кололи копьями, рубили топорами и сбивали с ног щитами вражеских бойцов.   - Хорошо, - подумал Олег, - что против нас бросили такое же отребье, как мы сами.   Очередная атака споткнулась, не в силах преодолеть вгрызшихся в землю землян. От полковника будто расходились во все стороны волны тепла, заставляющие расправлять плечи, поднимать подбородок и без устали колоть тяжелым копьем. Вокруг их взвода начали кучковаться бойцы из других отрядов и взводов, оторванные битвой от своих частей. К ним даже прибился плешивый мужичок, блистающий запыленным ярко-красным плащом. По началу он пускал эффектные огненные шары в неприятеля, но после того, как к нему пробился Костик и, сорвал с него плащ, поклялся свернуть магу шею если вражеский магик дотянется магией до полковника. Сила русского мага оказалась настолько велика, что огневик понял Костю с полуслова, безропотно отдав свой яркий плащ и занявший место чуть сзади и левее полковника. И пусть не было больше эффектный взрывов, но вспыхивающий временами огненный щит спас жизнь полковнику как минимум трижды. Солдат же, которому вручили красный плащ с гордостью носил его аж восемь минут, пока в него одновременно не попали несколько молний, синхронно ударившие с разных сторон.   Увидевший мгновенное превращение человека в шашлык, огневик перестал клять Костика всеми нехорошими словами, какие он знал и, впечатлившись, благодарно кивнул. Костя в ответ лишь кивнул в сторону полковника. Сам он стоял чуть правее Андреича, внимательно следя за ходом сражения   - Через пару минут ударят в правый фланг   - Ээ, лысый, лысый, черт тебя возьми! Да, ты, бери своих бойцов и на правый фланг, сейчас там будет жарко. Закованный в сталь с плеч до ног, и где-то потерявший шлем, командир рыцарской полусотни, отведенной с центра на переформирование, ударил правым кулаком себя в грудь и, щедро приправляя свои команды зуботычинами погнал бойцов на место предполагаемого удара.   Полковник не переспрашивал Костика точно ли удар будет нанесен именно в том направлении, положившись в начале боя на его аналитические выкладки, Андрей Николаевич уже не тратил время на перепроверку информации. Самого полковника переполняла какая-то внутренняя сила, бившая из него ключом, он снова чувствовал себя молодым и нужным. Уверенность в правильности своих поступков будто свилась в стальной стрежень, который заставлял расправлять плечи, и, не колеблясь, принимать решения, взяв на себя ответственность за судьбы сотен людей.   Желание схватить меч, копье, автомат, гранату сменилось чувством потока, он как будто был сразу и там, и тут.   - Не взять вам Брестскую крепость на костях построенную! - по наитию прокричал полковник. Ранее отданный приказ в минуты затишья складывать покойников штабелями вокруг холма, оставляя проходы в пару метров шириной принес свои плоды. Вражеские командиры оттянули часть сил с центра и фланга и бросили их на взятие холма. Стрелы полетели чаще и каждый раз, когда по холму било какое-нибудь заклинание полковнику стреляло в зубы. Он периферией сознания чувствовал, как на грани фола отбивается оказавшийся каким-то чудом на холме огневик и как мог старался направлять невидимую часть себя на его поддержку. Андрей не мог объяснить словами, что он делал, но все его естество кричало, что это правильно и нужно. Как тогда, в девяностых, в горах, послушав свою интуицию, бросил весь свой запас патронов, по привычке заранее вставленных в рожки, своему бойцу, прикрывающему отряду, оставшись с парочкой гранат, десятью патронами в полупустом рожке и саперной лопаткой. В тот раз, полковнику хватило десяти патронов, чтоб одиночными снимать особо безбашенных боевиков, раз за разом пытающиеся выковырять засевшего на возвышении Димку. Подмога пришла, когда Димка скупо расстреливал последний магазин...   Вот и сейчас, полковник кидал плешивому магу, имени которого он даже не знал, патроны...    Олег, координирующий деятельность нескольких лучников вперемешку с арбалетчиками впереди которых стояло несколько десятков гарпунщиков, в спешке собранных с утра пораньше, строго следил за дисциплиной и сохранностью полковника. Вспомнив свое сержантское прошлое он, наметанным взгляд быстро пристроил каждого бойца к делу. Бывший рыбак Киану был назначен сержантом и весьма ответственно подошел к делу. Поставив самых рослых и сильных в первые ряды и прикрепив к каждому одного из землян, которым выдали большие башенные щиты, жилистых и дрыщеватых разместил в третьей линии, строго-настрого приказав метать дротики только в приблизившихся на опасное расстояние бойцов. А чтоб бойцы не попали в спины своим товарищам все гарпунщики были построены в шахматном порядке, который постоянно смешивался в течении боя и Киану с Олегом приходилось прикладывать неимоверные усилия, чтоб восстановить строй. Кенджи, с ходу нашедший язык с местным интендантом или каптером, как с ходу окрестил его полковник, достал несколько возов дротиков, вот уже долгие годы пылившиеся на складе. Взяв на себя доставку припасов и сбор трофеев, Кенджи будто окунулся в родную стихию. Поддержка в виде грозного бугая Олега и уже беспрекословного лидера - полковника, придала парню уверенности и он, глядя на Киану быстро нашел таких же скользких типов, как он сам.   Родик же, поначалу называемый Олегом Додиком, получив еще вечером несколько книг и карандаши, полночи просидел над книгой, размечая какие-то колонки и подписывая графы, как он выразился 'про запас'. В горячке боя, паренек не обращал внимания на свистевшие то тут, то там стрелы и увлеченно вел баланс 'приход', 'расход', беззастенчиво гоняя Кенжи с его шайкой туда-сюда по разным поручениям   - Кенджи, стрелы нужны через пять минут, а дротики через десять, не хватает шлемов, если сможете достать штук двадцать, сразу раздавай яйцеголовым!   Земляне жутко бесилились на приклеившееся к ним с легкой руки полковника прозвище, скрипели зубами и срывали свою злость на, раз за разом пробующим на зуб их на скорую руку образованный форт-пост, противнике. Стенами их собранной, в буквальном смысле слова на коленке, крепости служили тела погибших вояк как с той, так и с другой стороны.   - Кенджи! Срочно к магам, пусть еще двоих отправят, наш огневик уже выжат!   Бывший ученик теневой гильдии сам побежал к ставке магов, не доверяя этого задания своим подчиненным.   - Товарищи маги, огневик на последнем издыхании, нужно еще два магика на Брест!   И, мгновенно развернувшись побежал к каптеру за новыми тюками стрел, увлекая за собой по пути контуженных или потерявшихся бойцов. Кенджи даже в голову прийти не могло, что маги его не послушают, вера в полковника, в его слова придавала уверенности и словам Кенджи.   Пятеро магов задумчиво смотрели вслед парнишке.   - Да уж, неудачно наш принц-главнокомандующий так не вовремя убыл в Крепость. Один я почувствовал немедленное желание бросить все свои дела и побежать на этот их Брест.   - Да-да, коллега, признаться, мне немного не по себе, когда маги такого уровня чуть не ведутся на простейшее ментальное воздействие!   - Простейшее?! Ахахах, друг мой, да этот полковник транслирует такую мощную ауру лидерства, что у меня аж зубы сводит.   - Причем ни капли магии!   - Да не скажите, магический резерв у него достаточно объемный, только посмотрите, какие энергии, не осознавая масштаба прокачивает через себя и до сих пор стоит на ногах.   - Знаете, а мне кажется, что он просто в своей стихии. Прирожденный воин и полководец. Вон как из ничего свой Брест соорудил, а ведь, казалось бы, шутки ради сказали занять этот холмик, чтоб от балласта избавится.   - Да что за Брест-то такой? Кто-нибудь наконец уже объяснит?   - Видешь холм, где стоит ученик Мишона? Да нет, не глазами ищи его красную мантию - он ее снял в начале боя, и не спрашивай почему и как он расстался со своим сокровищем, смотри внутренним зрением, вот, видишь вспыхнул щит, не пустив облако отравы на эту возвышенность?   - Вижу, подождите, это что стена из трупов? Какое варварство!   - Зато эффективно, - пожал плечами молчавший до этого маг с развевающимися серыми волосами, - а ведь огневику и вправду нужно помочь, Вик! - крикнул маг, - хватай Олисью и бегом к этому, как его там...   - Оливер, магистр, ученик Мишона.   - К Оливеру! Дайте ему время восстановить ману и прикройте этого... полководца, - магистр нахмурил брови, а из стоявшей в отдалении и почтительно прислушивавшейся к беседе наставников группы учеников отделились две фигуры и устремились к импровизированной крепости, на пол пути к ним присоединились несколько арбалетчиков и тот самый наглый паренек, передавший просьбу полковника.   - Свалился же на нашу голову. Коллеги сообщение принцу уже послали?   - Да, магистр, - поклонился слегка упитанный маг, с легкостью держащий каменный посох, - даже пришел ответ, что в ближайшее время прибудет его доверенный человек - герцог Марино и примет у нас командование армией.   - Сеть их всех подери, сколько ресурсов и сил тратим на эту бессмысленную войну. Я уже забыл, когда в последний раз был в экспедиции в Пустыне или изучал высшие алгоритмы Древних, - пробормотал себе под нос маг с серыми волосами, в глазах его заплясали молнии.   Приподнявшись на пару метров над землей он от души шарахнул цепной молнией ближайшему скоплению живой силы противника. На душе полегчало, но в ответ с той стороны упал град ледяных игл, хорошо проредивший левый фланг.   - Магистр, еще не время!   - Да я знаю, - отмахнулся от одного из своих учеников сбросивший напряжение маг, - но, кажется мне, что с этим полководцем, мы сможем пробить себе дорогу в Лес значительно раньше.   Стоявшие в кругу маги согласно закивали головами. Кроваво-красный диск солнца медленно опускался за горизонт освещая остатки двух армий, пятна крови, чернеющие на белом песке пустыни, безвольные тела, которых уже начали растаскивать похоронные команды, но особо выделялся на поле боя небольшой холм, частично окруженный баррикадой тел, в центре которого развевался красный флаг, сделанный из остатков плаща Оливера, в центре которого гордо красовалась пятиконечная звезда.         Проснувшись с первыми лучами солнца, чудом проникавшими сквозь лестную чащу, Максимилиан долгое время не мог понять, что происходит. Он помнил, как они сюда попали, помнил вчерашний изматывающий бег, помнил даже, как Ната поила их чем-то сладким, по вкусу напоминавшим то ли Баунти, то ли кокосовое молоко. Но плащей, один из которых укрывал его самого, тряпичной сумки, валяющейся около дерева и небольшого котелка, в котором Ната уже что-то помешивала, он не помнил.   -Хм, подгончик от неизвестного доброжелателя, учитывая, что мы в лесу, может быть это эльфы? - принялся вслух рассуждать Максимилиан, даже не предпринимая попыток подняться. Для начала стоило аккуратно размять ноги, тело и руки.   - Как узнать? Есть стопроцентный вариант. Нужно посмотреть если ли котелке или в сумке спички, ну или огниво и трут, если да - то это определённо были презренные людишки, если нет, то братья эльфы.   Несмотря на то, что папа Максимилиана был простым работягой, пусть и отучился в свое время на историка, а мама, числящаяся обычным 'продавцом' по факту, торговала вагонами с углем и металлом, покупала убыточные бизнесы и перепродавала, наведя в них порядок. Про таких в девяностые говорили 'коммерсант от Бога'. Ходили слухи, что родословная матери Максимилиана восходит к купцам Демидовым, несмотря на все это, Максимилиан всю жизнь знал и чувствовал, что в его венах течет дворянская кровь. Он не строил из себя благородного, он был им. Тем сложнее ему жилось в обычной российской школе. Увлекаясь, как и все его сверстники помимо КВНа еще и фантастикой, Максимилиан всей душой полюбил эльфов, их стиль жизни, философию, отношение к смерти и в особенности ему в сердце запало умение стрелять из лука. Глубоко в душе он стыдился своего хобби и практически никто не знал, что он занимается спортивной стрельбой из лука, но в университете оказалась, что всем плевать кто ты и какие тараканы копошатся у тебя в голове. 'Стреляешь из лука? Молодец. Что-что, выиграл первенство области? На тебе повышенную стипендию. Третье место на России? Представлял наш ВУЗ? Максимилиан, мы переводим вас на бюджет'. Это было волнительно, это было интересно, это была свобода. И вот, они с Натой и Костяном, рванув за своим Учителем оказались в лесу. Да сам Бог велел, чтоб тут оказались эльфы! Максимилиан при каждом удобном случае до рези в глазах вглядывался в лес, стараясь рассмотреть грациозных ушастых рейнджеров. Хотя вчерашний бег мало способствовал рассматриванию проносящихся мимо однотипных пейзажей.   Максимилиан закончил лежачую разминку и аккуратно поднялся. Тело болело, но, слава Богу ни одна мышца не была сведена. Небольшая часовая разминка и он будет в порядке.   - Надо Костяна проверить, хотя что этому быку сделается, - вслух произнес Максимилян.   - Сам ты бык, чего разорался, дай поспать по-человечески, - пробурчал Костян.   - Мм, ты знаешь, Константин, мне кажется у тебя не выйдет по человечьи, - с тревогой произнес Максимилиан.   Костян насторожился. Друг никогда не называл его полным именем, он даже Костей его не называл, а тут - по имени, да еще и голос тревожный какой-то   - В смысле, - проворчал Костян, открывая глаза   - Как бы тебе так сказать, ты только не волнуйся, - все быстрей и быстрей начал тараторить Максимилиан. Причем говорил он хоть и быстро, но разборчиво, только смыл слов доходил до самбиста постепенно.   - Слышь, не тяни кота за... - Костян, приняв сидячее положение, покосился на Нату. Та уже не спала, помешивая что-то в котелке и с интересом прислушиваясь к разговору друзей.   - За хвост, в общем, не тяни кота   - Дружище, ты только не переживай, хорошо? - спросил Максимилиан, отступая на пару шагов назад.   - Максик!!! Твою налево, ЧТО случилось? - не выдержал Костян.   - Там это, у тебя, в общем уши как эльфа стали, - сглотнув выдавил из себя бывший КВНщик.   Костян потрогал уши, - Да врешь, нормальные они!   - Да ты глянь в зеркало! - заорал в ответ Максимилиан.   - Где я тебе зеркало в лесу возьму, чудак ты этакий?   - У тебя реально мозг от ударов по голове усох, вон тебе целый ручей для чего?   - А ну да, - Костян грузно поднялся и вращая шей поплелся к ручью.   - Да гонит он все, нормальные у меня ушли, какие к чертям эльфы. Опять наверно придирается, а я опять ему верю, - все еще ощупывая уши, Костян подошел к ручью и наклонился к воде. Посмотреть на свое отражение он не успел, что-то, а точнее кто-то со всего размаху врезался в него сзади, и Костя полетел в ручей.   - Ух, су... судак ты, Максимка, я тебя щас разорву нах, - отряхиваясь от воды потянул Костян, не спеша, впрочем, вылезать из воды, - да, порву, - повторил он понравившуюся мысль, - вот только сначала поплескаюсь немного, водичка - молоко!   Максимилиан недоверчиво посмотрел сначала на друга, потом на ручей   - Серьезно теплая?   - Парная, - с удовольствием погрузившись по плечи, произнес Костян.   Максимилиан, отбежавший от берега подошел поближе, чтоб потрогать воду ногой, но не успел и коснуться водной поверхности, как сильные руки Костяна мгновенно выстрелив из-под воды вцепились в его лодыжку.   - Мама, - успел выдохнуть шутник перед тем как с головой погрузился в прохладный ручей.   - И мама сейчас будет и папа, - ласково проговорил Костян, зафиксировав руку приятеля в захвате, любовно макая его головой в ручей.   - Костян... буль-буль-буль - погоди... бульк-бульк... давай поговорим... бульк-бульк... как взрослые лю... буль-буль-буль   - Мальчики, кушать подано, садитесь жрать пожалуйста! - насмеявшись вволю, крикнула Ната.   Парни, довольно пофыркивая вылезли из воды, спрятавшись за кустом от Наташи выжали трусы и подошли к Нате.   - Слушай, а лук нам случайно не свалился с неба этой ночью? - проникновенно поинтересовался Максимилиан, осматривая плащи.   - Не, Максик, лука не было   -Жаль, слушай, а костёр ты как разожгла?   - У Кости из штанов зажигалку взяла.   - А в сумке огнива не была или что-то в этом роде?   - Нет, там только травки всякие и мазь какая-то и какие-то сухие плитки   - Йаха, может и вправду эльф! - подпрыгнул Максимилиан, тут же суя нос в котелок, - а что тут у нас?   - Тут у нас чай. Бери вон те плитки и макай их в котелок.   - А ты уверена, что эта еда?   - Ну, по запаху орехами пахнет, изюмом что-ли? Мне кажется это что-то типа сухпайков или энергобатончиков   -Точно, - присоединился к разговору Костян, - нам тренер примерно такие же дает после каждой тренировки.   - Мда, сначала жрут все подряд, пробормотал Максмильян себе под нос, - потом тесты на мельдоний заваливают.   Костян лишь огорченно вздохнул и задвигал мощными челюстями.   - Вкусно даже   - Угумс, есть можно, откликнулся Максимилиан.   - Ната, ты сегодня снова втопишь как будто мы на Формуле-1? - с небольшим упреком поинтересовался Костян после того, как трапеза была окончена.   - Нет, ребят, я вчера... просто, понимаете я шла за музыкой, а она такая... классная, ну вот в общем так и вышло.   - Одиссей себя к мачте привязывал, чтоб и пение сирен послушать, и глупостей не наделать, может нам тебя тоже связать? - улыбнулся Максимилиан.   - Не, ребят, я вас как вчера увидела, так на меня будто тазик с холодной водой опрокинули. Сейчас словно громкость убавила, но, знаете, меня прям тянет туда   -Туда, куда? - уточнил Костян   -Туда, туда - улыбнулась Ната, показывая рукой вдоль ручья.   Все трое посмотрели в ту сторону. Лес как лес.   - Ну, тогда пошли.   -Погнали.   Парни, накинув высохшие футболки и штаны разделили между собой немудренный вес их небольшой ноши и двинулись за Натой.   Спустя пару часов нетерпение от нее передалось и парням. Макимильян поглядывал по сторонам и хмурился, жалея от том, что у него нет подходящего инструмента самообороны, набирая при случаи круглые камни, натыкаясь на такие вдоль ручья. Костян разминал шею и сжимал, и разжимал кулаки. А Ната вновь начала ускорять шаг.   - Пришли вроде, - вдруг произнесла девушка, выходя на широкую солнечную поляну, в центре которой располагалось огромнейшее дерево. Ствол его не обхватили бы даже десять человек, а гигантская крона, уходящая высоко в небо, казалось совсем не мешает проходить солнечному свету.   Потрясенно застыв на краю поляны, ребята восхищенно вздохнули.   - Меллорн!   - Древо жизни из Варкрафта...   - Пришли.    Синхронно выдохнули друзья.   - Ну и что дальше? - спросил Костян.   - Не знаю, - ответила Ната, беспомощно оглядываясь вокруг.   - В смысле что дальше! - удивился Максимилиан, - Подойди и прикоснись к нему рукой.   - Да, наверно, так будет правильно, прошептала Ната, несмело двинувшись вперед.   - Пошли с ней? - шепотом спросил Костян.   - Да, пошли - кивнул Максимилиан.   Парни остановились, не дойдя до дерева пару шагов и с интересом наблюдали за тем, как Ната стоит, прижавшись к Древу головой.   - Ой мальчики, я менюшку какую-то вижу, и у меня вроде несколько заклинаний появилось. Только они неактивные, ой, тут еще одно окошечко 'Пройти испытание. Доказать, что достойна. Да. Нет'.   - Жми да, - пожал плечами Костян.   - Нажала, - улыбнулась Ната, - мм, тут еще что-то появилось, 'задание усложняется в 3 раза'.   - Вот черт, - прошептал Максимилиан, это из-за нас, Костян. Ната, что у тебя есть?   - В смысле? - переспросила девушка, настороженно смотря как с дальнего края поляны к ним начинают приближаться три угловатые фигуры.   - Касты какие у тебя доступны, заклинания!   - Аа, ну, тут что-то типа 'древесной коры', какой-то 'Лестной путь' и 'Лоза'.   Так Ната, кидай лозу на левого энта, потом древесную кору на Костяна, Костян, как только почувствуешь, ну что-то, да почувствуешь, ломай их жестко, понял?   - Понял, - спокойно отозвался Костян, разминая плечи.   Вдруг, из-под земли выстрелили ярко-зеленые стебли и до пояса обвили левого энта. Тот, лишившись подвижности, принялся их рвать, сдирать с себя, вырывать из земли. Ната что-то шепча показала на Костяна, её глаза полыхнули изумрудом и на Косте, буквально за пару секунд наросла дубовая кора   - Не жмет, дружище? - чувствуя, как адреналин плещется в крови прокричал Макс.   - Слушая, вообще как влитая, - резко проведя двоечку отозвался Костян, - Ну, я пошел.   - Ага, иди-иди, - похлопал его по шершавому плечу Макс.   Костян быстрым, стелющимся шагом подобрался к правому энту и увернувшись от медленного захвата из-зо всех сил пробил энту в челюсть.   - Ох ты ж, твою так-то, Бо-бо ручке ребят!   Отлетевший на два шага назад энт не спеша поднимался.   - Ната, нарасти ему костяшки, а лучше шипы какие-нибудь, типа кастетов! - подпрыгивая на месте проорал Максимилиан.   - Но как, я ведь не умею   - Ната, ты че, ты ж маг теперь, друид мать твою, да просто захоти и все! - убежденно заговорил, повернувшись к ней Максимилиан, его глаза горели фанатичным огнем, - помнишь АА рассказывал, про границы нашего сознания?   Девушка неуверенно кивнула, прикрыла глаза и снова посмотрела на Костяна, глаза ее горели зеленым.   - Йахааа! - заорал Костян, потрясая двумя шипастыми кастетами, которые были больше похожи на шары с торчащими из них деревянными штырями.   С двумя энтами было покончено в течение нескольких секунд, Костян не спеша направился к все еще пытающемуся освободится деревянному голему. Прямой в челюсть, уворот, джеб, джеб, апперкот. Голова энта с резким хрустом оторвалась и повисла на каком-то стебле, само тело начало заваливаться вправо.   - Хых, Костян, твои кулаки похоже как дробящее оружие засчитали - невыплеснутый адреналин заставлял Максимилиана пританцовывать на месте, сбрасывая напряжение краткосрочной схватки.   - Парни, у меня новая иконка снизу появилась, кастеты нарисованные, - радостно взвизгнула Ната.   - Хах, живем, ребяты, - прогудел Костян.   - Так, нам нужны бафы и какая-нибудь боевка, - загорелся Максимилиан.   Взгляд Костяна заледенел, - думаю к этому вопросы мы вернемся после того, как разберемся с ними, - кивнул он в сторону леса.   Максимилиан с неестественно ровной спиной не спеша развернулся лицом к лесу, Ната испуганно смотрела на выходящих из леса высоких людей с неестественно острыми ушами и чуть раскосыми глазами.   - Я же говорил, что они существуют, - шепнул друзьям Максимилиан и пошел им навстречу.      Глава 7   Ночевка в пустыне прошла довольно спокойно, если не считать того факта, что утром не досчитались еще одного бойца, причем часового. Дядька, обошедший в сопровождении Алексея их ночную стоянку, сказал, что часовой пошел отлить и утопал в сторону ближайшего бархана, где его следы обрывались.   Пантера, которой Алексей обрисовал произошедшее как как чрезвычайное происшествие, посетовав на идеальный слух ночной хищницы, и ее реакцию. Кошка внимательно слушая Алексея, умывалась, рарг же пожимал плечами и виновато улыбался. Хорошо хоть девушка-целитель пришла в себя и с опаской смотря за пантерой рассказала свою коротку историю. Господин Гиро был внебрачный сын герцога и все на что мог рассчитывать - это периодические подачки со стороны отца. Если можно считать подачками туго набитый золотом кошель. В один прекрасный день Гиро осенила великолепная мысль сходить на Вылазку. Наняв знатного вояку из столицы, Гиро устремил свой взгляд на мага поддержки, Катрине, так звали девушку, в этот момент срочно понадобились деньги на лечение матери. Она вообще пошла в целители, чтоб вылечить свою матушку, но для того, чтоб перейти на новую ступень и получит новые заклинания, нужно было заплатить взнос, который равнялся годовому заработку Катрины. Приступы у мамы начинались все чаще и чаще и Катрине еле-еле хватало накоплений, чтобы покрывать текущие расходы. Приходилось подрабатывать батарейкой у мага-погодника. После этого, девушка возвращалась домой практически без сил, кое-как занималась домашними делами, готовила кушать на следующий день и падала в кровать без задних ног.   Поэтому за предложение Гиро она ухватилась руками и ногами. Договорившись с соседкой, что там присмотрит за мамой ближайшую неделю, Катрина подписала с аристо договор о вступлении в отряд с ним и его телохранителем. Три дня они сидели в таверне, выжидая, когда какой-нибудь отряд или группа соберется на Вылазку. Гиро планировал присоединиться к какой-нибудь группе и загрести жар чужими руками. Когда Алексей не стал с ним связываться, он попросту решил следовать за отрядом, в надежде, что их группа расчистит путь их тройке, но, они с телохранителем, Катрина даже не запомнила как его звали, не послушав ее совета полезли в загадочный храм, наткнулись на странные статуи, еле видимые под светом факела. Заинтересовавшись лучницей, Гиро наступил на миску, стоящую перед пантерой и молоко с брызгами разлилось по полу. Часть брызг попало бастарду на штанину, часть на наклоненную морду пантеры. Что случилось дальше Катрина помнила плохо, в памяти остались метания факела, лязг железа, злобное шипение кошки и долгий нечеловеческий крик. Катрина всю ночь удерживала призрачную броню, со страхом наблюдая, как ярко светящиеся зеленые глаза появляются то справ, то слева, то чуть ли не прямо напротив нее. У нее до сих пор не укладывалась в голове, почему пантера свободно лежит под повозкой, и никто не обращает на нее внимания.   - Ну сейчас твой контракт аннулирован? - уточнил у девушки Алексей, любуясь синевой ее глаз.   - Ну да, нет человека, нет контракта, - несмело пошутила целительница.   - Смотри, наши потери составили 2 бойца, половину их доли мы отдадим их семьям, - глаза девушки недоверчиво распахнулись, - а две остальные половины, то есть одну часть, я отдам тебе, если будешь нас лечить, защищать, благословлять, ну или что ты там умеешь делать.   - Я у меню поднимать на некоторое веря боевой дух отряда до десяти человек, исцелять легкие раны, могу перелом срастить, духовную броню могу держать, но она только на владельце работает и концентрация нужна максимальная. Могу на некоторое время силу удара увеличить или усталость снять, в теории должна нежить всякую развоплощать или отпугивать, но в жизни ни разу с ними не встречалась.   - Это ничего, дело-то житейское, встретишься еще, - приободрил её Алексей. Девочку аж передернуло, - Ну что, пошли? И это, держись ближе ко мне, на всякий пожарный.   Смайл на последние слова приподнял брови и заговорщицки подмигнул Алексею.   Пантера фыркнула и спрыгнула с повозки, где до этого сидела неподвижным истуканом.   Пока отряд, медленно, но верно, возвращался в деревушку, Алексей прикидывал дальнейшие варианты развития событий. В итоге выходило аж три штуки. Как-то договорится с проверяющим магом, который, по словам Гудрона должен был уже находится на месте, и двинуть в столицу, Алексей не мог подобрать объяснения, но его буквально тянуло в Цитадель, посмотреть на то, что осталось от Стеллы. Второй вариант был - податься в армию, не нужно быть семь пядей во лбу, что любого, даже самого лузерского магика армейские вербовщики загребут с руками и ногами. Но убивать ради чужих интересов живых людей и рисковать своей шкурой Лехе как-то не улыбалось. Ну и третий вариант был - податься в бега, сколотить сначала команду, потом дружину, основать или отбить у кого-то какое-нибудь село или замок, а там, привет экономические стратегии. Разделяй и властвуй. Лет семь-восемь и можно стать королем каким-нибудь. Да уж, классика жанра. Быть может, если он не связал жизнь со школой так бы и вышло, что может быть лучше свободной жизни, путешествий, подвигов, становиться все круче и круче, тем более у магов, в понимании Алексея, преград развития как таковых не было. Заманчиво, волнительно, безрассудно. Да, безрассудно. Внутренние песочные часы уже мигали красным светом. 'Что там с ребятами? Как они?'. Как оказалось, завуч, даже не завуч с его склонностью к систематизации и анализа, а обычный учитель правил бал во внутреннем мире Алексея Александровича. Парень вздохнул. Казалось бы - вот она мечта детства, вот перед тобой новый дивный мир, о котором даже не мог помыслить Хаксли, но, блин, дети. Дети портили всю идиллию.   - Почему так, - автоматически поглядывая по сторонам, размышлял Алексей, - почему эти школьники так сильно влияют на мои решения? И ведь если я уйду со школы, особо никто и не заметит. Ну да, по началу будет сложности с новым работником пера и указки, дети может покидаю на стенку ВК грустных картинок, но жизнь-то идет дальше! Уже через год о нем никто и не вспомнит, рутина получше песка накрывает дорогие сердце моменты и воспоминания барханами повседневных дел, проблем, ворохом еженедельной текучки. Так почему же вот я, лично я, до сих пор работаю в школе, почему даже сейчас, получив шанс на исполнение своей мечты, того, о чем мечтал с самого детства, я все равно думаю о детях, которые вряд ли думают о мне?   Смайл сочувственно на него косился, казалось он каким-то образом видит или слышит мысли Алексея, но в душу не лез, не шутил шуточки, издевательски не улыбался, молчаливой поддержкой паря рядом. Нахмурившись, Алексей посмотрел вокруг, словно не понимая, как он здесь оказался. На краю сознания билась мысль, которую он никак не мог поймать.   - Дети, дети, дети, почему, почему, почему, - словно мантру крутил и так и этак эти ключевые слова, - почему, дети, так сильно, школа, движухи, проекты, улыбки, радость...   Внезапно в голове что-то щелкнуло, ярче пустынного солнца вспыхнула лампочка.   - Потому что это МОИ дети, - облегченно подумал Леха, - пусть они уйдут и не вспомнят, пусть они делают ошибки в своей жизни, пусть они иногда прям бесят-бесят. Это мои дети. И мне хорошо, когда им хорошо, когда они чего-то достигают в жизни, когда становятся счастливыми.   Настроение скакнуло резко вверх, облегченно вздохнув, Алексей повел плечами, будто сбрасывая с них валун сомнений.   - Отставить политические игры, экономические подвиги и военные сражения. Ты, Алексей, счастливый человек, ты нашел свое предназначение, а значит что? Правильно, двигаем к этой самой Стелле и подключаемся к Сети, ну вот по любому она хоть как-то да функционирует, иначе откуда информация периодически появляется в виде тех же самых уровней или характеристик предметов. Если местные говорят, что форточки открываются в строго определенных местах, то, разобравшись с этим, ну, назовем их сигнальными вышками, можно будет открыть форточку и обратно. И найти дорогу домой. Эх, еще б физруков найти, вообще хорошо было бы.   - Слева! - крикнул Дядька, хватая в охапку Катрину и прячась за повозкой   - Копья, копья, мужики, - заорал Клим, пытаясь вытащить свою дверь-щит из повозки, одна из скоб за что-то зацепилась.   Все еще не вышедший из ступора своих мыслей Алексей заторможено наблюдал за тем, как в паре шагов от него выкапывается огромный скорпион. Первым показалось жало, с которого срывались зеленые капли яда с шипением разбивающиеся о песок и чешую насекомого.   - За Родину! За Сталина! - Смайл в советской гимнастерке пару раз пальнул из пистолета в воздух. Хлесткий звук выстрела привел Леху в чувство. Раз - перед ним возникает зеркальный щит, два - щит разлетается вдребезги от удара клешней. Леха, падая на спину замечает, как черная тень проносится над его головой и падает на спину скорпиона. В спешке создавая второй щит левой рукой и метая огненные шары один за другим в мерзкую чешуйчатую морду, щелкающую жвалами, Леха, краем зрения наблюдал как гигантская кошка безуспешно пытается пробить чешую брони, не обращая внимания на жало, которое никак не могло попасть в верткую хищницу.   - Хвост! Оторви ему хвост! - крикнул Леха, боковым сальто уходя от клешни пробившей второй щит. Слегка дезориентированный скорпион метался на месте, правой клешней прикрывая глаза, а левой щелкая во все стороны.   - Алый, отвлеки его справа! - крикнул Дядька, затрещинами выгоняющий своих вояк из-за телеги. Клим, дрожа от страха, и уперевшись ногой в песок, всем телом прижимался к своему щит, бормоча:   -Не подведи родненький, не подведи!   Вдруг, его окутало небольшое золотистое сияние, крутанув тяжеленный щит одной рукой, Клим благодарно проорал:   - Спасибо, подруга!   Скорпион, не обращая больше на пантеру внимания сосредоточился на двух двуногих, один то подбегал, то отпрыгивал, кидаясь обжигающими шарами. Второй стоял, перегораживая путь к надрывно орущему ослу. Скорпиону было больно, несколько шаров попали ему по глазам и, итак подслеповатый хозяин пустыни, видел только то, что творилось слева от него. Удар клешней по неподвижно стоящему двуногому не принес результата, тот даже не пошелохнулся.   - Ни хрена себе - проорал Клим, - как кувалдой врезал!   Щелкнув для острастки клешней в сторону ловкого двуногого, подбежавшего слишком быстро, скорпион, перебирая конечностями бросился на так и не шелохнувшегося человека, ударив на этот раз обеими клешнями, да еще и выстрелив жалом.   Клим с удивлением смотря на мерцавшую желтым под солнечными лучами каплю яда, стекающую с жала, пробившего его щит, а самого его отбросив на метр назад, прям под удар копытом взбесившегося осла. Вспыхнувшие вокруг золотистые искры, сняли оторопь и бывший кузнец, схватив с повозки молот на длинной рукояти, подскочил к скорпиону, со всей силы роняя молотообразный наконечник на сочлененье правой клешни скорпиона, развернувшегося к Алексею, и тут же неуклюже отпрыгивая в сторону.   Пантера, тем временем, спрыгнув со спины насекомого, вырывала куски хвоста и ломала задние конечности.   Скорпион завертелся ужом, не понимая с какой стороны отражать атаки. Жало бесцельно стреляло по сторонам. Почувствовав резкую боль во внезапно онемевшей клешне, скорпион с трудом повернулся к обидчику. Пяток двуногих без особых затей кололи его копьями и лупили алебардами по конечностям, махнув плохо слушающимся жалом, скорп с удовлетворением почувствовал, как оно вошло с мягкое тело двуногого с громким, чавкающем звуком. Это было последнее, что он почувствовал в этой жизни. Попавший в сочленения брони огненный шар буквально оторвал насекомому голову.   - Твою мать, это было... неожиданно, - прохрипел Алексей, отплевываясь от песка и пытаясь выбить его из волос и одежды. Клим устало привалился к повозке с сочувствием посматривая на Дядьку с его ребятами. Мужики молча стояли у пробитого насквозь мужика, на губах у которого выступила пена.   - Не могу ему помочь, - печально прошептала Катрина, обращаясь к Климу, - давай посмотрим твое плечо, мне кажется я слышала хруст. Оказалось, что хруст был не в плече, а в ребрах и как только молот поднять сумел. Горячка боя отступила и навалились проблемы. Отряд потерял сразу двух бойцов, Клим, на которого навалился отходняк после поддерживающих заклинаний Катрины не то, что руку поднять не мог - сидел с трудом, морщась от каждого резкого движения. Мужики во главе с Дядькой, хмуро снимали оружие и обмундирование со своего товарища, Леха предавался самобичеванию, одна только пантера, развалившись на теплом панцире скорпиона, довольно вылизывала лапы, да Смайл, ползающий с метром и карандашом по останкам насекомого слепил широкой улыбкой не хуже полуденного солнца.   Наконец, общими усилиями были сняты пластины брони, вырублены клешни и вырезано жало с мешочком яда, причем вскрывать панцирь скорпиона там, где пометил Смайл оказалось намного легче, чем в других местах. Жало с ядом убрали в мешок и положили в повозку, а клешни погрузили на своеобразные салазки, сделанные из перевёрнутых бронепластин.   Один из бойцов заикнулся было о том, что, мол, недурно было бы впрячь пантеру в повозку, но быстро передумал, с ужасом глядя снизу-вверх на мгновенно повалившую и усевшуюся ему на грудь, пантеру. Отряд выбивался из сил и только поддерживающие благословления Катрины помогали выдерживать темп. Когда же из-за очередного бархана показалась, казавшаяся теперь родной, деревушка, команда авантюристов ускорилась и вскоре с триумфом появилась на единственной улочке сторожевого поселка.   Прекративший самоедство еще пару часов назад, Леха посмотрел на отряд. Разумно рассудив, что если скорпионов, передвигающихся под песком все равно не видно на его карте, то чего он переживает за практически незнакомых ему людей, тем более, что бывшие стражники держались своей компанией, стараясь не пересекаться ни с Климом, ни с Лехой, парень решил определиться с дальнейшими планами.   - Мужики, вы сейчас куда?   - В трактир, конечно, надо бы отметить, да и помянуть, чего уж там, - вздохнул Дядька.   - Мне нужно в столице, к маме, - стеснительно произнесла Катрина   - Я тоже в столицу, пока скупщики не пронюхали про нас в этой дыре, - старательно надувая грудь колесом и поглядывая на Катрину добавил Клим, сейчас он уже не казался Лехе гномом, хоть и был ему по подбородок   -Ну и отлично, я тоже в город. Помоюсь только, а то такое ощущение, что этот песок везде.   Час спустя, отряд собрался за столом в трактире, и началась дележка. Клим сразу же положил глаз на железное дерево, слегка оцарапанную кирасу и несколько мечей из какой-то синеватой стали и правую клешню скорпиона. Леха помимо кожаного доспеха и плащей, взял себе жало с мешочком яда, кинжал с клеймом 'Ом' на рукояти, с десяток медных браслетов и серебряную пряжку ремня с таким же клеймом. Ни панцирь, ни доспехи с мечами он на себе тащить не собирался. Катрине отдали несколько золотых и серебряных браслетов и медальонов, присоединив к этому кошельки погибшего Гиро и его телохранителя.   Гудрон, сидевший за общим столом, возился с подаренным ему медным кругляшом на цепочки и счастливо улыбался.   - Слушай, отец, а продай мне свой амулет, я так понял он у тебя все равно сломался, - подгадав момент сказал Леха седому шаману.   - Да на так забирай, - отмахнулся от него старик, - только с тебя еще 4 золотых монет.   - На, - парень протянул ему найденный скипетр без навершия, - дарю.   - Ооо, - чуть ли не пропел старичок и, схватив подарки, выбежал из таверны, не забыв, впрочем, пожелать всем удачного пути.   Смайл, не спускавший глаз с амулета, требовательно посмотрел на Леху и, дождавшись, когда парень защелкнет у себя на шее золотую цепочку, поправил кушак и русско-народную рубаху в пол поклонился Лехе, подметя стол своим чубом и прыгнул в амулет. Леха, прислушавшись к ощущениям, пожал плечами. Никакого системного уведомления или еще чего-то не появилось.   Пантера, плотоядно наблюдавшая за опасливо приближающимся трактирщиком, облизнулась, в очередной раз испугав толстячка.   - Уважаемый Алый, тут к вам пришли, - не переставая потеть, поглядывая на пантеру промямли трактирщик, - из гильдии магов, говорят   - Ох, что-то я наелся, - громко сказал Дядька, допивая квас и громко ставя кружку на стол, ну, бывай, Алый, даст Сеть, свидимся   - Да, и тебе счастливо, - сказал Алексей в спину намылившейся к выходу тройке бойцов.   - Слушай, мы с Катриной тебя вон за тем столиком подождем, - Клим показал на дальний стол, стоящий у стены. Катрина согласно кивнул   - Ну ладно, - удивленно протянул Леха, недоумевая про себя, куда это все внезапно засобирались.   - Ну дык, я это, зову значится? - комкая в руках подол фартука спросил трактирщик.   - Да не надо меня звать, чай не у короля на приеме, - холодно улыбнулся высокий, одетый в светло-синий плащ мужчина с бесцветными глазами. С интересом посмотрев на пантеру, он присел на лавку напротив Лехи.   - Молока, - бросил представитель гильдии магов трактирщику. Тот моментом испарился.   - Алексей... Алый, - представился Леха, пытаясь понять, что за чародей сидит перед ним и какой у него примерно уровень.   - Седрик... Мудрый, - улыбнулся маг, - Маг Цитадели, стихия воздух.   Только после этих фраз Леха увидел полоску имени над представившимся магом с припиской маг-стихийник. Адепт Воздуха. Уровень не проступал. Смайл, вновь появившийся на столе, виновато пожал плечами, отвечая на вопросительный взгляд Алексея.   - Очень приятно, чем обязан, - вернув улыбку, спросил Алексей.   - Вы - форточник, - в лоб сказал Седрик.   - Не по своей воле, - поднял указательный палец вверх Алексей   - Да еще и без регистрации, - продолжил маг, словно не слыша Алексея   - Москвич в шестом поколении, ни разу за МКАдом не был - пренебрежительно бросил Леха. Седреик с интересом посмотрел на Алексея.   - А знаете, Алексей, - чисто и с первого раза выговорив имя, бросил маг, - мне уже доводилось иметь с вашими дело. Весьма интересные ребята, надо сказать.   - Ну, не все наши есть наши, если вы понимаете, о чем я, - туманно протянул Леха   - Конечно, конечно, хватало и хватает и обычного быдла, вроде так вы называете тех, кто, как это, - Седерик на мгновение задумался, посмотрев на потолок, - 'ровно сидит на жопе'?   - Вижу вы в хороших отношениях с кем-то из наших? - На Леху повеяло чем-то русским, чем-то своим.   - Да знаете ли, на дыбе чего только люди не наговорят, - одними губами улыбнулся маг, - шучу, конечно, расслабьтесь, не надо меня жечь ни взглядом, ни этим сгустком огня, который вы создали под столом.   - Хех, я знаете ли, горячий парень, который дорожит своей свободой и независимостью, - не спеша развеивать фаерболт, уточнил Леха.   - А никто и не стоит рядом железными оковами... пока, - снова улыбнулся одними губами, переставший нравиться Алексею, воздушник.   - Раз уж вы так хорошо знаете моих соотечественников, то вам должна быть знакома фраза - 'кто к нам с мечом придет, тот него и... ляжет', - сказал Леха, поглядывая на Смайла, который, решал какое-то сложное уравнение с тремя переменными, громко скрепя мелом по доске.   - Надеюсь, до этого не дойдет, и вы примете правильное решение, - перестал улыбаться маг, пододвигая Алексею листочек формата А4.   - Прям дежавю какое-то, - подумал Алексей, вчитываясь в написанные от руки буквы.   В принципе его опасения не подтвердились, никто не собирался вешать на шею ошейник или помещать в лабораторию на опыты. Казалось, Цитадели дела нет до магов типа Алексея, единственное, что от него требовалось, встать на учет в гильдию магов в городе, выбрать себе наставника и платить налоги. Не было ни обязательной воинской повинности, ни работы на СБ или государство. Видимо, во главе Цитадели стояли меркантильные дельцы. Главное - заплати налоги и спи спокойно.   Леха развеял огненный шар, сидящий напротив маг еле заметно выдохнул.   - Зачем же надо было так нагнетать? - поинтересовался Алексей.   - А вас разве не смущает цифра в 40%? Большинство ваших соотечественников называли ее 'грабительской', интересовались, входит ли туда некий НДС и сетовали, что 'Сталина на нас нет'.   - Слушайте, а вы всех форточников языку обучаете?   - Конечно, опыт показывает, что неуспешная коммуникация ведет к большим финансовым и материальным тратам ресурсов.   - Я плачу 40% со своего имущества или только с доходов?   - Только с доходов. Оплата за услуги или продажа артефактов - вся финансовая прибыль облагается налогом. Но если, скажем, вы оставляете добытый в сражении или в вылазке артефакт себе и сами им пользуетесь, вы не за что не платите.   - А что скажем, если я 'забуду' заплатить налог? - невинно поинтересовался Алексей.   Седерик рассмеялся.   - Ходят слухи, что нашу налоговую службу организовал как раз один из ваших соотечественников. Я бы лучше обокрал главу теневой гильдии Столицы, чем не заплатил налоги, - ответил он с серьезным выражением лица.   - Хорошо, убедили, где ставить крестик? - пошутил Леха.   Седерик вежливо улыбнулся.   - Простите, Алексей, но слышал эту шутку уже раз десять, вот здесь, пожалуйста, в правом нижнем углу.   Алексей еще раз пробежался глазами по контракту, прогнав его через все спектры зрения, начиная с магического, кончая инфракрасным. Никаких скрытых пунктов, мелкого шрифта или звездочек со сносками он так и не увидел. Только цифра '40' слегка подсвечивала голубым. Стук указки привлек взгляд Алексея. Рарг обвел получившийся результат в кружок. Посреди доски гордо стояла цифра '38', ниже были нацарапаны три пункта:   1) Новичок (ученик)   2) Искатель (количество вылазок - одна шт.)   3) -   Леха усмехнулся и потянувшись к цифре '40' исправил ее на '38'.   - Даже так? - удивленно посмотрев на Леху, сказал маг, - в принципе, логично, но позвольте поинтересоваться причинами.   - Я еще новичок - раз, и искатель - два, ну а третью причину вслух озвучивать не буду, пусть будет '38', а не '37', - от себя добавил Алексей, жалея о том, что Смайл не расписал третий пункт более подробно.   - Хм, все абсолютно верно, Алексей, такие положения есть имперской хартии. Значит вы в курсе, что чем выше ваш уровень, как мага, тем меньше налогов вы платите?   Леха кивнул, скрывая охватившие его эмоции:   - Ну Смайл, ну молодец, пирожок куплю!   - Ах да, насчет последнего пункта, спасибо, что не стали забирать мой комиссионный процент, - хитро подмигнул Седерик Алексею, - теперь я являюсь в некотором роде вашим куратором и по интересующим вас вопросам можете обращаться ко мне.   - Да-да, комиссионный процент, конечно, - согласился ничего не понимающий Алексей.   - В последнем эдикте всех кураторов-наставников сняли с фиксированной оплаты труда и поставили на процент. Удивительно, но налогов в казну стало поступать больше, а сама казна стала тратить меньше, да еще и отсеялись старые пердуны, которые давно уже забыли, что такое истинная магия, променяв ее на блеск золота, - небольшие молнии сверкнула в глазах воздушника.   - Хорошо делай, хорошо будет, - согласно поддакнул Леха.   - Именно, - в очередной раз удивился Седерик, - основной постулат нашего ордена.   -Тот момент, - горестно подумал Леха, - когда думаешь, что ты самый крутой, пионэр, первооткрыватель, а по факту оказывается, что все уже украдено до нас, да уж печально, а я-то уже раскатал губу, мол, имперский маг, какой я уникальный, ладно, поживем - увидим, мы тоже не лыком шиты.   Смайл, хохоча и ничуть не боясь испачкаться в крошках, катался прямо по столу.   - Ну что, по пиву, ээ, то есть по молоку и оформим сделку? - черканул пером сдвоенную букву 'А' Леха.   - А давай, - по-человечески улыбнулся Седерик.   Трактирщик появился словно из ниоткуда:   - Ваше молоко, милорд, что-нибудь еще будете заказывать?   - Благодарю, нет, - не смотря на толстяка, сказал Седерик.   - Мм, за магию? - поднял свою кружку Леха   - За магию! - поддержал его воздушник.   - За ВДВ! - рванул на себе тельняшку рарг.   Поставив опустевшую кружку на стол, Алексей широко улыбнулся:   - А скажи мне, пожалуйста, мой горячо любимый наставник, как маги учат и хранят заклинания?   Глаза Седерика оценивающе прошлись по одному из плащей, лежавших на скамье, внимательный взгляд мог с легкостью уловить периодически встречающийся молнии, схематично вышитые на материи:   - Думаю, мой дорогой ученик, я смогу тебе рассказать много больше.   - Вот это конструктивный разговор, - азартно улыбнулся Алексей.   Смайл со вздохом достал из-за спины счеты.         - Каковы наши потери? - обратился Командующий Сторк к магистру   - Триста человек, генерал, - беспристрастно ответил маг с серыми волосами   - Хорошо, каковы потери проти... Сколько?! - поперхнулся собственной фразой генерал.   - Триста человек и еще около пятисот ранены.   -Всего триста? Вы использовали высшую магию?   - Нет, никакой высшей магии, только стихийные техники.   - Но, тогда как? - недоумевающе посмотрел Сторк на магистра.   - Разумный из последнего улова оказался врожденным тактиком-менталистом. По частично сохранившейся имперской классификации - 'полководец'.   - Полководец? Ведь последний погиб несколько сотен лет назад.   - Значит нам повезло или не повезло, - сухо констатировал магистр.   - Что вы имеете ввиду? - нахмурился главнокомандующий, посланный принцем.   - Как вам сказать, наш полководец, после успешно завершенного сражения отошел на базу и без боя взял наши склады, окопавшись там, словно, словно, словно он на войне. Дозоры, полевая кухня, пропускная система! - в воздухе запахло озоном.   - А магией?   - А что магией? Убивать своих же собственных солдат? - со вздохом произнес магистр, успокаиваясь, - не доверяет, и правильно, к слову, делает.   - Но, магистр, насколько мне известно, человек получает возможность открыть грань своего таланта только у...   - Главнокомандующий Сторк, - голос мага стал до невозможности чопорным, - с этим вопросом, вам лучше обратится к Службе безопасности нашего государства, непонятно зачем вывезшим все, я подчеркиваю, все целые плиты Стеллы и даже пару блоков, выкопанных из её основания!   Генерал отвел взгляд:   - Приказ принца, не имею права обсуждать   - Да какой-там, эти безумные затеи с восстановлением...   - Магистр, ни словом больше, - сталь зазвучала в голосе Сторка.   Маг лишь махнул рукой, подходя к окну, откуда наблюдался отличный вид на армию в армии.   - Сколько у него офицеров и солдат?   - Мы, честно говоря не сумели подсчитать, но полночи лагерь не ложился точно. И еще, командующий, с ним три мага, двое из которых из числа моих учеников.   - Но как?   - Когда тебе несколько раз спасают жизнь во время боя, начинаешь по-другому смотреть на вещи.   - Так, ладно. Нужно с ним встретится.   - Ну, думаю, с пропуском проблем не будет   - Дурдом, - прошептал командующий, смотря на магистра.   - А вдруг они не придут, - не выдержал Олег   - Да куда они денутся, мы ж заняли склады припасов - лениво ответил Костик   - Так уже целый день почти прошел, - не сдавался Олег   - Лежа, ты чего на мозг капаешь, иди лучше бойцов своих тренируй, вступил в разговор полковник, до этого дорисовывающий что-то на карте.   - Тащ. полковник, чему мне их учить, ни автоматов, ни даже мушкетов каких. АРБ что ли?   - Ну да, ножевой, АРБ, физику им прокачай, сам же знаешь, у солдата не должно быть времени чтобы думать.   - Есть, - недовольно пробурчал парень и направился к лестнице.   - Не должны они своих начать убивать, это ж какие потери-то будут, - помолчав несколько минут сказал Костик.   - Не должны, - согласился полковник, вновь взявшийся за карандаш.   - Скорей всего ждут командующего, совет магов решил занять выжидающую позицию   - Скорей всего, - снова согласился полковник.   - В любом случае, сегодня-завтра все решится или мы легализуемся, или придется уходить   - Планы отхода продумал?   - Да тут практически без вариантов, к морю никак, нет среди нас флотоводцев, к Крепости идти, это, считай, самоубийство, остается только пустыня.   - Вот-вот, - согласно покивал полковник, - смотри, показал он на карту, - здесь пустыня сужается, словно бутылочное горлышко, поэтому тут и дислоцированы две армии, время от времени пробующие друг друга на вкус. Плюс последнее время обе стороны наращивают огневую мощь, - полковник отпил из стакана, - в лоб мы их не пробьем, силы не те, да и без магической поддержки не выйдет. Значит нам остается или договариваться со своими, или идти в горы, но путь лежит через пустыню, да ещё и через лес придется пройти. Пустыня еще куда ни шло, но Лес меня откровенно говоря, пугает. Нас там как утят перестреляют местные партизаны.   - Ну, можно небольшим отрядом, - протянул Костик, смотря в окно   - Не можно, я взял ответственность за этих людей, если я сейчас их кину, то можно сразу стреляться.   - Из лука неудобно, - криво улыбнулся Костя   - Из арбалета самое то. Ладно, про переход будем думать позже, сейчас главное переговоры провести нормально.   Тут в косяк постучали и, получив разрешительное 'Да!', приоткрыв дверб просунулась вихрастая голова одного из подручных Кенджи.   - Тащ. полковник, там пришли из лагеря, требуют их пропустить.   - пусть проходят, - пожал плечами бывший ОБЖшник, - проводи их сюда.   Голова парня, кивнув, исчезла.   - О чем будем договариваться? - сев на стул и прикинувшись ветошью уточнил Костик.   - О взаимовыгодном сотрудничестве, - усмехнулся полковник.   Через пару минут дверь отворилась и в комнату не спешно вошел высокий статный мужичина в кольчуге, следом за ним какой-то старик с седыми волосами, замыкал тройку невзрачного вида мужичок с засаленными волосами.   - Присаживайтесь, господа, - показал на стулья полковник   Посетители молча уселись и принялись разглядывать Андрея Николаевича. Тот не остался в долгу. Воин смотрел то на полковника, то на разложенную на столе карту, старик смотрел в окно, а взгляд неприятного типа бегал по всей комнате, ненадолго задержавшись на лице полковника, очках Костика, карте и занавеске в соседнее помещение.   - Что ж, - не выдержал первым вояка, - как это понимать?   Старик и субтильный мужичок поморщились   - Что это? - спокойно уточнил полковник, - вчерашний разгром противника?   - Нет, - не дал сбить себя с толку командующий Сторк, как понимать самовольный захват складов?   - Какой захват, - ненатурально удивился полковник, - обычная реструктуризация военной группировки.   - И все же, почему вы не подчиняется приказам старших офицеров? - не сдавался Сторк.   - Во-первых, я присяги не давал, чтобы кому-то подчиняться, а во-вторых про каких старших офицеров вы говорите? - набычился полковник, от него по всей комнате пошла волна Воли.   - Да вон, хотя бы круг магов.   - При чем тут маги и старшие офицеры? - на этот раз вполне натурально удивился полковник.   - Как это при чем? - не понял его Сторк.   - Маги - это тяжелая артиллерия, крутая, мощная, но, когда дело заходит о рисунке боя, они ж ничего не понимают, - пояснил свою мысль полковник, - вчера, к слову, латники с правого фланга в самом начале боя были перекинуты на левый. Правый фланг оказался голый, а до левого они дошли только через час! Потому что шли через свое войска, как стадо баранов разрушая строй. И что в итоге, потеснив взвод копейщиков они практически все до единого легли под ударом кавалерии противника, и это только один из косяков, а их было множество. Было такое ощущение, что кто-то передвигает полки по заранее написанной инструкции! - глаза сального, похожего на хорька, типа блеснули интересом, а от мага прошла озоновая волна.   - Ну хорошо, во время боя вы приняли командование на себя, но почему не сложили с себя полномочия, вернувшись в лагерь? - примирительно поднял руки Сторк.   Полковник посмотрел на него как будто бы увидел в первый раз.   - А вы, собственно, господа кто? Меня вы знаете, а вот чтоб вы представлялись я не припомню   - Вы тоже не представились, к слову - ядовито ответил Сторк.   - Что ж, полковник погран войск в запасе, Андрей Николаевич, в вашем мире оказался из-за пошедшего не так эксперимента.   - Вы так спокойно к этому относитесь..., полковник? - н удержался от вопроса маг.   - Я военный, у меня есть определённый приказ и задания и я его выполняю, - сухо ответил Андрей Николаевич.   - А что, позвольте, полюбопытствовать за приказ? - открыл рот засаленный тип.   Полковник глянул на Костика, то в ответ отрицательно покачал головой. Полковник пожевал губы и тяжело произнес:   - Есть вероятность того, что к вам случайно попало от двадцати до двухсот...   - Элитных бойцов нашей страны, - перебил полковника Костя, сердито блеснув стеклами очков.   Полковник, сохраняя каменное выражение лица кивнул Косте, тот продолжил.   - Чтоб вы понимали, один боец может в течение минуты уничтожить от тридцати до пятидесяти воинов, каждый из них обладает набором амулетов и обучен противостоять атакам магов.   - Случайно? - ядовито выплюнул так и не представившийся маг, - как можно случайно перекинуть роту, как вы говорите, элитных бойцов в другой мир?   - Они должны были отправится в другой мир, - спокойно ответил Костик.   - Не было никаких элитных бойцов, - буркнул маг, - если не считать элитными бойцами кучку беспризорников   - Магистр Оли, - перебил мага, хорек, давайте вернемся к нашему разговору.   - А эти..., - протянул Костик, - они нужны были чтоб портал открыть.   Маг хрипло рассмеялся, - поздравляю вас, вы принесли в жертву роту элитных воинов, чтоб закинуть к нам никчемных мальчишек!   Полковник медленно, всем корпусом повернулся к Костику, - Что. Это. Значит.   Слова булыжниками срывались с его закаменевших губ.   - Я тебе потом все объясню   - Что. Это. Значит! - глаза полковника запылали праведным гневом, он медленно поднялся со стула.   - Ха-ха-ха, спасибо за отличных рабов, - не унимался старик.   Полковник, развернувшись на каблуках, взглядом вдавил магистра в стул.   - Заткни. Свой. Рот. - убедившись, что старик проникся, он вновь, словно башня танка, развернулся к Костику.   - Что...   - Я. Сказал. Потом. - тихо проговорил Костин и на миг в его глазах блеснуло что-то такое, что заставило полковника перевести дух и присесть обратно на стул.   Магистр Оли старался не выдавать охватившего его страха. Его щиты, мага с пятидесятилетним стажем, были сметены всего лишь взглядом этого непонятного человека. До магистра начало доходить, почему погибших вчера оказалось всего триста человек и почему почти четверть армии беспрекословно начала подчиняться какому-то форточнику.   Сила воли этого мужчины с седыми висками потрясала, поймав издевательский взгляд Стилуса, заместителя СБ Крепости, магистр Оли нацепил на лицо ледяную маску спокойствия. Унижения он не забудет, но пока лучше с этим человеком не сориться, в армии всякое случается, бываю арбалетные болты случайно в спину прилетают. Гаденько захихикал про себя, магистр Оли немного покрутился на стуле, устраиваясь поудобней.   Итак, господа, - услышал он голос Сорка, тоже видимо впечатленного продемонстрированной силой, - разрешите представится. Заместитель начальника Службы Безопасности Крепости, Стилус Железный, - показал он на хорька,   - Верховный маг ордена чародеев Крепости - магистр Оли, - жест в сторону сероволосого пожилого мага,   - Главнокомандующий армии, назначенный принцем Владом, Сторк, Сторк Заречный.   - Отлично, предлагаю перейти к обсуждению того, что вы нам можете предложить, - бросив не предвещающий ничего хорошего взгляд на Костика, сказал полковник.   Поняв, что пик конфликта миновал, обе стороны приготовились к ожесточенному торгу. А в это время Олег, гоняющий бойцов по импровизированному плацу, смотрел слезящимися глазами на, неторопливо спускающийся по небосводу, огненный шар и думал о доме.         Идя к двум эльфам, Максимилиан сам толком не понимал, зачем он вызвался идти. Что-то   подсказывало ему, что так будет правильно. Тем более неформальным лидером в их компашке еще с того памятного 11 класса, был именно Макс. Подойдя к двум высоким фигурам, Максимилиан с деланой скукой посмотрел на обоих. Перед ним стояли обычные люди с чуть раскосыми глазами, так встреть такого в переходе и не поймешь, что эльф. Хотя уши да, длинные, даже не длинные, а слегка вытянутые.   - Собственно, а с чего я взял, что они эльфы? - начал вдруг рассуждать Макс, - может это местные Робин Гуды.   - Но плащи, еда, котелок? - возразил он сам себе, наблюдая за тем, как правый медленно достает из запазухи небольшую коробочку.   - Да мало ли кто мог подбросить нам шмотки, - червячок сомнения начал точить Максимилиана, - сейчас как выкатят счет с процентами   Тем временем правый, открыв коробочку, протянул ее Максимилиану.   - Да ладно строить теории заговора на ровном месте, кому нужные три студента, - парень осторожно заглянул в коробочку, там светился мягкой теплотой небольшой шарик. Максимилиан вопросительно посмотрел на эльфа. Тот сделал движение будто касается светляка.   - А была ни была, если что, это будет самая короткая шутка в моей жизни - подумал бывший КВНщик и прикоснулся к светляку. Виски моментально защипало, по телу прошла волна тепла, потом прохлады, а светлячок словно убавил яркости.   - Скоро сядет, - вздохнул левы, - надо будет подзарядить.   - Да вон девчонку попросим, - кивнул на Нату правый.   - Думаешь сможешь? - недоверчиво потянул левый. Правый, хмыкнув, не ответил.   - Слушай, а он нас уже понимает? - немного помолчав проговорил левый   - Понимает, - улыбнулся правый   - А почему тогда молчит? - удивился левый.   - Потому что ты за троих говоришь, - поднял бровь Максимилиан. Правый негромко рассмеялся.   - Я Лигол, - представился он, - а моего нетерпеливого товарища зовут Лимур.   - Максимилиан, - кивнул Макс, - простите, я сразу к делу, как моя подруга может подзарядить этот светящийся шарик и хватит ли его на моих друзей?   - Хватит, - буркнул Лимур, - его еще человек на триста хватит.   - На сколько? - по привычке уцепившись за стендаповский триггер, переспросил Максимилиан   - На триста, - с подозрением ответил Лимур. Максимилиан улыбнулся, борясь с искушением ляпнуть какую-нибудь глупость. На ум полезла одна из любимых книг АА, и он на распев процитировал:   - О дивный, новый мир! - но тут же, сгоняя с себя легкую эйфорию произнес:   - И что дальше?   - Познакомимся, а там видно будет, некоторые из ваших остаются у нас, некоторые уходят из Леса. Мы, в отличии от Крепости и Цитадели никого не неволим, - все так же мягко улыбаясь пожал плечами Лигол.   - Хорошо, - принял решение Максимилиан и махом руки позвал товарищей. Когда Ната с Костяном приблизились к эльфам, они синхронно поклонились Нате.   - Какие вежливые ребята, - произнесла Ната, прикасаясь к светлячку. Тот мигнув, стал еще тусклее. Ната посмотрев на свою руку и на светляка, снова прикоснулась к нему, слегка закусив губу. Через пару мгновений, светлячок засиял словно небольшая звездочка. Ната улыбнулась и посмотрела на Максимилиана   - Я с ним немножко энергией поделилась, - шепнула она другу.   - Вежливые-то они вежливый, а как деревяшек на добропорядочных людей спускать, так сразу куда-то вежливость пропадает, - ворча себе под нос Костян осторожно прикоснулся к светляку, словно боясь обжечься.   - Это не их энты были, - заступилась Ната за парочку эльфом   - Кто бы жаловался, тебе только дай кого-нибудь побороть, - иронично добавил Максимилиан   - Ну в принципе да, - расплылся в улыбке Костян, - когда обедать-то будем?   - Мы приглашаем вас присоединиться к нашей трапезе, - все также мягко улыбаясь сказал Лигол.   - Мы не против, - озвучил мнение друзей Максимилиан.   Через несколько минут, сидя у небольшого костра, на котором бурлил котелок, распространяя аппетитные ароматы, ребята на перебой заваливали эльфов вопросами.   - А сколько вы живете?   - Покажи, как из лука стреляешь?   - Вы все-таки эльфы?   - А девчонки у вас тут есть?   - А вы вегетарианцы, да?   - А еще такие же попаданцы были?   - Она правда стала друидом?   - Видели тех трех деревянных големов?   Лимур, попав в свою стихию умудрялся отвечать на все вопросы сразу, еще и рассказывая легенды и предания Лесного народа. Как оказалось, эльфы действительно были эльфами, но все их отличие состояло в том, что они были чуть выше имперцев, чуть 'уже в кости', жили в полтора-два раза дольше и умели чувствовать Лес. Лес для каждого эльфа стоял на первом месте, в этом мире не было наверно более ярых патриотов своего отечества. Будучи дружелюбными, открытыми, лишёнными какой-либо спеси существами, эльфы активно торговали как с горняками, так и с имперцами. Единственное, чего они терпеть не могли - это вырубку леса и его поджоги. Понимая, что люди нуждаются в строительном материале, эльфы постоянно высаживали на окраине Леса новые деревья под сруб. На них не жили лесные духи и эти деревья не были связаны с остальными в единый организм. Места хватало всем. Хватало до тех пор, пока не разразилась катастрофа. Империя развалилась, мелкие княжества начали воевать друг с другом, активно применяя наработки древних. Эльфы предпочли выдержать нейтралитет, который продлился ровно до того момента, когда артель лесорубов, под прикрытием двух сотен латников за день вырубили значительную, по меркам эльфов часть леса. Полетели стрелы. Но набеги на Лес не прекратились. Началась осада длиной в столетие. Эльфийским старейшинам для того, чтобы сохранить Лес пришлось принять ряд непопулярных мер, как, например, отстрел браконьеров и лесорубов. Все, способные держать в руках лук и меч эльфы были призваны на военную службу. Понимая, что в численном соотношении они в пух и прах проигрывают своим соседям, эльфы предпочитали не вступать в ближний бой, ведя партизанскую войну. Когда же с запада пришла целая армия мечников в сопровождении с магами и арбалетчиками, из леса, дождавшись ночи вышли сотни энтов, в сопровождении эльфов-лучников. То сражение назвали 'Великое лесное перемирие', так как утром больше половины имперской армии прекратило свое существование, маги, конечно, в отместку сожгли несколько гектаров Леса, что отнюдь не улучшило взаимоотношений между народами, но больше таких полномасштабных походов не предпринималось. Эльф окончательно превратились в затворников. Находились смельчаки из числа людских купцов, которые наплевав на опасность везли в Лес свои товары в надежде сорвать большой куш, но это были единичные случаи. Более-менее постоянный ручеек торговли протекал на сервер - в горы. С Бастионом эльфы поддерживали нейтральные отношения, не суя нос в дела горняков, горцы же отвечали взаимностью, ограничиваясь несколькими торговыми караванами в сезон.   Получив базовое представление о том месте, куда они попали Максимилиан разговорился с Лиголом, оставив своих друзей пытать Лимура дальше.   - Что вы планируете делать дальше? - мягко спросил эльф, смотря в темнеющее небо.   - Пока не знаю, - честно ответил Максимилиан, - в последние дни не было времени даже на то, чтоб подумать 'что делать' и 'кто виноват'    Эльф понимающе улыбнулся.   Обычно Зов слышат все попавшие в лес разумные, кто-то громче, кто-то тише, но так, как ваша подруга, - покачал головой эльф, - такого еще не было.   И что это значит? - уточнил Максимилиан   - Это значит то, что девочка потенциальной маг жизни или друид, как вы это называете. Не могу сказать, что у нее огромный резерв маны или какая-то склонность к магии природы, нет, - Лигол задумчиво посмотрел на Нату, - но она практически не создает резонанса.   - То есть? - нахмурился парень.   - То есть струны ее души звучат практически в унисон с Лесом. Редко встретишь человека, который одинаково ровно любит и зайчика, и тигра, и дерево, и пролетающую мимо пчелу.   - Это да, согласно кивнул Макс, - она даже комаров не убивает, ну, а мясо, вообще, с детства не ест, не потому что вредно, а потому что животных жалко ей.   - И все же, - немного помолчав, обратился парень к эльфу, - что вы посоветуете сделать?   - Все в ваших руках, - философски заметил эльф, - скажи мне чего ты хочешь, и, быть может, я скажу, что тебе делать.   - Нам надо найти своего наставника, раз и вернуться домой, два.   Эльф задумчиво посмотрел на пламя костра.   Я не знаю где может быть ваш наставник, иномирян постоянно выбрасывает у нас, после разрушения Стелл. Вы можете поискать его в Крепости, Цитадели или Бастионе. В Крепость попасть непросто. Единственное место, где можно за день пересечь пустыню с двух сторон блокировано войсками. Остатки империи разделились на два постоянно враждующих лагеря. Крепость не пускает Цитадель к морю, а Цитадель не пускает Крепость в Лес.   - В Лес? - переспросил Максимилиан.   - Да, раньше мы... торговали с взаимовыгодным интересом.   - А сейчас?   - А сейчас нет, Цитадель не дает. Я бы на вашем месте сначала поискал наставника там, на их территории больше всего форточек   - Форточек?   - Проколов в ближайшее замирье.   - Слушай, Лигол, а эти светлячки? - покрутил рукой Максимилиан   - Наследие древних, у нас. Раньше, по преданиям, всех нас связывала единая Сеть, а сейчас остались только остатки было роскоши. После катастрофы, выжившие маги, немного доработали амулеты, устав бороться с прибывающими спонтанно разумными и неразумными. У нашего мира было два выхода - постоянная война на два фронта или интеграция иномирян в наше общество, постоянно сокращающееся из-за войн, болезней и прочих неприятностей смутного времени.   - Понятно, и много таких?   - Много. Не знаю, как относятся к таким как вы в Бастионе, но Крепость обычно заковывает всех в цепи и бросает или на добычу жемчуга или на войну, Цитадель, как более демократичное государство, сразу предлагает подписать контракт, который закабаляет форточника на ближайшие лет десять-двадцать. Но, стоит отметить, что и те, и другие приглядывают за прибывшими, и, если человек или нечеловек, обладает какими-то выдающимися качествами, перед ним открывается возможность социального лифта, все, что для этого нужно - принять гражданство и принести клятву верности правителю государства.   - А вы?   - Я уже говорил, мы объясняем новичку все, что нужно знать не первое время, помогаем, поддерживаем и не удерживаем у себя насильно.   - и сколько народа у вас остается?   - Примерно девять десятых, - улыбнулся эльф, потом внезапно нахмурился и добавил - недавно, прям перед вами, к нам попало несколько десятков детей. Скорей всего из вашего мира.   - Вот черт, эксперимент в центральном зале, - ударил кулаком по земле Максимилиан, - АА был прав.   Эльф заинтересовано смотрел на парня.   - Лигол, скажи, сколько нужно Нате учится, чтобы освоить хотя бы базу магии природы?   - Неделю точно, - немного подумав, ответил эльф, - даже меньше, она чувствует Лес, пропускает его через себя.   - А еще, мне бы с луков поработать? - чуть неуверенно попросил Максимилиан.   Лигол улыбнулся.   - Завтра мы с тобой потренируемся, - пообещал он, - принял решение?   - Да, - уверено ответил Максимилиан, - поживем с недельку у вас, потом в Цитадель, если там не найдем, то обратно через Лес в Бастион, ну, а там видно будет.   - Да будет так, - покивал головой эльф.   - Пошли к костру, там Лимур похоже что-то интересное рассказывает, - предложил повеселевший Максимилиан.   - Пошли, в Лимуре нет ни капли магии, но на моей памяти он еще ни разу не повторился, рассказывая одну и ту же байку.   - Нас этому учил нас наставник, он называл это - магия слова, - вздохнув, с небольшой грустью произнес Максимилиан.   - Я уверен, вы его найдете, - мягким голосом ответил Лигол, - наша жизнь бесконечная паутина возможностей и встреч, а мы словно капли росы, катимся по ней к нашей цели. И если цели совпадает, то росинки обязательно встретятся.   - Значит ам нужно найти способ вернутся домой, - задумчиво посмотрев на звездное небо пробормотал Макс.      Глава 8      - Алексей, что ты знаешь о магии? - откинулся на спинку лавки Седерик.   - Хм, - Алексей настроился на долгий разговор, - Есть энергетические потоки, пронзающие воздух, землю, воду, природу, людей и так далее. Эта энергия, она, как ветер, что ли? Пронизывает все сущее. Маги, как я понимаю - это такие люди, которые могут ловить и удерживать часть этой энергии в себе. Правда я не до конца понял от чего это зависит. Ведь кто-то зависит от интеллекта - то есть у человека хорошо развит мозг, абстрактное мышление, воображение. Кто-то берет силой опыта, попросту зная, нет не так, ЗНАЯ, что именно произойдет, если, к примеру, застопорить поток энергии в теле человека. Или же такие люди, опираясь на свой опыт, творят магию по образу и подобию предков. Ну, не знаю, родители их учили или наработки древних используют, - Алексей сделал паузу, отпив молока. Седерик, внимательно его слушающий, поощрительно кивнул.   - Некоторые люди, как мне кажется, творят магию благодаря своей вере. Это в основном священники, клирики, целители. Тут, мне кажется, большую роль играет религия. Чем больше человек верят в ту или иную сущность, тем больше, так называемых, 'чудес' может сотворить маг, черпающий силу именно в этой вере.   - На моей памяти еще никто не называл богов сущностями, но, продолжай, - по новоиспеченному наставнику Алексея было видно, что ему действительно интересно.   - Кстати, насчет богов, - отвлекся Алесей, ловя промелькнувшую мысль, - еще ни разу не слышал ни единого упоминания о каком-то божестве. Только изредка в речи местных мелькает ссылка на Сеть. А, ун еще какие-то Чистые есть.   - Это долгий разговор, - слегка нахмурился Седерик, - но мы к нему обязательно вернемся.   - Гуд, ну так вот. На чем я остановился? Так, священники. Не знаю, как у вас, но у нас существуют такие типы, которые могут делать удивительные вещи исключительно своей Волей. Но их единицы. Обычно они проводят большую часть своей жизни в аскезах, ограничивая свои желания, смиряя свое тело и дух. Тут два вариант есть, это или фанатики, или просветленные. Поясню, - Леха увлекся, входя в такую родную для него и слегка позабывшуюся за эти дни, роль учителя, - фанатики, они одержимы фикс идеей, можно сказать, живут в долг, в случае необходимости щедро расходуя ресурсы собственного тела. Про таких говорят: 'сгорел на работе'. Во имя свой идеи, они, обычно, не отступают ни перед чем. Насколько я знаю, даже по себе, - улыбнулся Алексей, предлагая оценить шутку Седерику, - этот этап лежит на становлении всех более-менее успешных людей. Но кто-то, зависая, остается на этом уровне навсегда, в конце концов разочаровываясь в своем пути, а кто-то преодолевает его и со временем становится просветленными.   Седерик задумчиво делал пометки в поспешно вытащенной из сумки книге. Даже Смайл с увлечением слушал Леху, тоже что-то черкая в своем ежедневнике.   - Они не трансформируют ману в огненное заклинание и не создают, ну, скажем, метеоритный дождь, выжимая себя до капли, магича на пределе своих сил, даже за пределом. Нет. Они находятся в потоке. Такой человек, да и вообще, человек ли? Способен видеть множество развитий реальности. Они не забирают энергию у мира, они, следует за ней.   Им нет нужны швыряться убойными заклинаниями или доказывать свою правоту. Они проникли в суть вещей и познали смысл жизни! - Алексей сделал паузу, оглядев своих слушателей. Катрина с Климом, сидящие за дальним столом подсели поближе и прислушивались к негромкой речи Алексея Александровича из-за всех сил.   - Если вы встретили такую личность, поздравляю, вам необыкновенно повезло. Быть может, он даже согласиться стать вашим наставником, но вряд ли, - немного помолчав, Алексей продолжил.   - Дальше: алхимики, ритуалисты, астрологи, предсказатели, инженеры. Эта братия изучила невидимые законы мира и использовала их применительно к прикладной науке или какому-то ремеслу. Собственно, эти люди могут не иметь ни грамма магии внутри себя, но пользы от них подчас больше, чем от архимага. Ведь только представьте, армейский маг, выжимающий свой резерв досуха только для того, чтоб отчистить воду для своих солдат и штатный алхимик, использующий для этой цели простое серебро. Дорого? На поле боя, одно единственное заклинание, одна единственная капля маны может переломить ход сражения. Ведь, если битва будет проиграна не только серебро, но и все остальное достанется противнику. На самом деле, математики, инженеры и аналитики тоже отчасти маги. Не магия ли, сохранить тысячи золотых монет одним расчётом?   - Поясни, пожалуйста, - не выдержал Седерик.   - Давайте посчитаем, сколько стоит обеспечение армейского мага, очищающего воду? А ведь ему нужно это делать если не каждый день, то через день, да и потом, скорей всего нужно несколько чародеев. В итоге - мы платим магу, который работает в тылу, то есть наша армия в прямой стычке становится слабее, а деньги на содержание уходят постоянно. А теперь представьте, математик высчитал, что для отчистки воды необходимо покрыть внутреннюю поверхность бочки серебром. Аналитик, проведя серию опытов, пришел к мысли, что лучше всего так поступить с дном и пустить узкую полоску серебра вдоль бочки.   - А зачем вдоль? - не удержался Седерик, набрасывая эскиз бочки - не проще ли сделать кольцами?   - Любой инженер скажет, что крепить кольца внутри бочки неудобно, а снаружи он наших серебряных полос не будет толка. Если же мы сделаем полоску вдоль, то при транспортировке, вода так или иначе будет касаться серебра, а значит - самоочищаться.   Более того, серебряное дно придаст устойчивость пустой бочке, а полоска, проведённая вдоль, заставит бочку, будучи положенной на бок, всегда принимать определённое положение.   - Ну, звучит конечно странно, но что-то в этом есть, - пробормотал Седерик.   - В итоге один раз вложившись в производство бочек, мы в дальнейшем экономим казне....   ... Огромное количество золотых кругляшей, - подытожил Леха.   Седерик, нахмурив брови, молча ожидал продолжения.   - Так, дальше. Стихийники. Ты, как я понимаю, воздушник? - обратился Леха к своему куратору. Тот кивнул.   - Значит конституция твоего тела, ии образ мысли или какая-то искра таланта лучше всего взаимодействует именно с этой ветряной стихией. Причем у тебя, при всем твоем умении пускать молнии, или сбивать ветром с ног, в голове и мыслях стоит полный сумбур. То ты одновременно делаешь три дела, то на середине какой-то деятельности все бросаешь и бежишь к новому проекту. Тебе сложно концентрироваться и медитировать, зато скорость твоих заклинаний должнв быть значительно выше остальных магиков.   - Может нам стоит поменяться местами? - выдавил из себя Седерик, - похоже ты знаешь побольше моего.   - Это так, теоретическая база, основанная на эмпирических наблюдениях.   Клим с Катриной переглянулись. Катрина попыталась рукой изобразить что-то в воздухе, но плюнув, макнула рукой.   - Огневики - вспыльчивые, земляные маги - неспешные и медлительные, водники - скользкие и хитрые, - начал закругляться Алексей.   - А ты? Ты вроде огневик, но не похож на моих товарищей с Академии.   - Не забывай, что я форточник.   - Ну, может быть, но все равно. Сначала, судя по описанию, я думал, что ты из радужных, но судя по тому, сколько у тебя маны и убитому скорпиону, я все-таки отнес тебя к огневикам, - испытывающее посмотрел Лехе в глаза воздушник.   - А кто такие радужные? - уточнил Леха.   - Ну, это мы сейчас их так называем, у нас есть парочка наставников в Академии, если хочешь, могу познакомить. Они могут использовать заклинания практически любой школы, но сильно ограничены в мане и силе заклинаний, - Седерик немного помолчал', - говорят, это последние ученики учеников имперских магов, основы магической мощи Империи. Но наши радужники не идут ни в какое сравнение с описанием тех магов. Да, они намного выносливей любого из магов и прилично владеют мечом, да могут какое-то время за счет большого арсенала вести магический поединок. У них неплохая реакция, я даже помню, как наставник Чжо увернулся от учебной стрелы. Но у них есть большое но. Будучи выше среднего во всех сферах, они проигрывают один на один профессионалу. Кстати, среди последнего набора есть пара радужников, дай Сеть, выигрывают каждую десятую дуэль, - Седерик вздохнул, - жаль пацанов, но упорные ребята, тут ничего не скажешь. Знаешь, если б сейчас государство бросило все ресурсы на создание нескольких отрядов радужников - это было бы выигрышно. У нас, кстати, есть куча льготных программ и поблажек для тех, кто захочет избрать этот путь. Но большинство, зная, что он тупиковый, идут в обычные стихийники. Включая и меня. Быстрой прогресс, быстрый результат. Личное могущество, если ты понимаешь, о чем я.   Алексей кивнул, это было знакомо. Все и сразу, и желательно на халяву. Единицы готовы были пахать прямо сейчас в перспективе получить результат только спустя годы. Глянул на Смайла, который, отвечая его мыслям, левой рукой почёсывал большую букву S, вышитую на груди, а правой поправлял красные трусы, надетые поверх синих лосин. Алый плащ, словно флаг Советского Союза гордо реял у него за спиной. Улыбнувшись, Алексей вспомнил как в детстве он с одноклассниками спорил, кто круче - Бетмен, Супермен или Человек-паук. Большинство мальчишек были на стороне Кларка Кента, потому что он летает - раз, он нереально сильный - два, у него лазеры из глаз - это не просто три, это вуааааау.   Треть кулаками была готова доказывать верховенство Питера Паркера, ведь он сильный - раз, у него реакция - два и паутина - не вааау, конечно, но тоже круто - три.   И лишь парочка ребят, включая Лёшу, безуспешно пыталась объяснить, что на самом деле самый крутой супергерой - это Бетмен. Ведь он, простой человек, без сверхспособностей, сам сделал из себя супергероя. 'Так он мажор, мама-папа наследство оставили' - против этого аргумента было не поспорить. Уже потом до Лехи дошло, что какой Волей нужно обладать, если, будучи сиротой, не только не просрать батюшкино наследство, а потом еще возглавить и увеличить свою финансовую империю.   Бетмен был его ориентиром и, похоже, он нашел нескольких человек, решивших поставить свою жизнь на кон успеха, ну или они просто дебилы. Дальнейшей его путь стал более четким - найти радужников и познакомится с ними.   - Седерик, - вернулся к разговору Леха, - а чему ты сможешь меня научить сейчас, каким заклинаниям и как вообще процесс происходит обучения?   - Думал уж, не спросишь, - улыбнулся маг, - да прям здесь и покажу. Теория у тебя хорошая, должен уловить быстро. Итак, есть три типа заклинаний - атакующие, защитные и поддерживающие. Огненные шары ты создавать умеешь, но я тебе покажу классический. Создаешь эфирный каркас, вплетаешь в него огненную нить и, напитывая маной, бросаешь, - свои слова Седерик сопроводил действиями, создав небольшой фаербол и бросив его в окно. На боку повозки, стоявшей у входа, распустился лепесток огня, тут же сменившийся пятном сажи.   - Ну, я в принципе так и делал, - подумал Леха, - только побыстрей как-то, напрямую что ли?   - Поначалу поэтапно создаешь, потом он сам будет с рук срываться, когда до автоматизма доведешь, - продублировал Лехины мысли Седерик.   - Теперь посложнее. Вот, скажем щит. Тут надо быть аккуратным, если ты хочешь, чтоб он сжигал стрелы - то ты покойник в первую минуту боя.   Леха вопросительно поднял бровь.   - У тебя не хватит сил создать и удерживать такой мощный щит, который будет на лету сжигать стрелы. Это теоретически возможно, но на практике - бессмысленный расход маны.   - Понял, - сказал Леха, напряжено думая, - но, тогда получается огненный щит бесполезен и, по сути, не нужен?   - Нужен, еще как нужен. Представь, на тебя летит облако мошкары или пылевой смерч. Твоя стена с легкостью сожжет насекомых и все пылинки с песчинками.   - Понятно, слушай, а почему мой щит разлетелся осколками от удара скорпиона.   - Осколками?   - Ну да, сделал зеркальный щит, стрелы он отлично отразил, а вот удара клешней не пережил.   - Знаешь, думаю, удара клешней пустынного скорпиона вообще никакой щит бы не пережил, удивительно, что он его вообще задержал.   - Почему?   - Почему-почему. Как думаешь, отчего маги так редко ходят в пустыню на Вылазки?   - Им это без надобности и так в городе деньги хорошие зарабатывают?   - Ну и это тоже, - согласился Седерик, - но главная причина, это практически полная невосприимчивость магии этими скорпионами. С ними только водники неплохо справляются, но в пустыне им тяжко, особенно если резерв маленький. А опытные да, опытным и в городе неплохо живется.   - Ясно. То есть мне нужно сразу в заклинание закладывать против кого оно предназначено?   - Типа того. Не знаю как магичили Древние, но в нашей Академии разработано одних щитов только штук сорок. Но большинство магов пользуются универсальными щитами.   - Универсальным?   - Да, самый простенький щит, маны, правда, жрет много, но это потому что он из четырех стихий. Зато держит практически все. Вот смотри, структура, - Седерик нарисовал в воздухе светящийся символ. Вот тут, тут, тут и тут продеваешь стихийные нити, кидаешь их в центр и наполняешь маной.   Алексей, заинтересовавшись, повторил фигуру, пустил огненную нить сверху, воздушную справа, еле-видимую водную снизу и земляную слева, бросил концы в центр, но, немного помедлив, завязал их в бантик, педант в глубине души остался рад, и наполнил получившуюся конструкцию маной, стряхивая щит с рук.   Стол, скрипнув, предпринял попытку развалиться. Часть столешницы и массивная ножка оказались отрезаны появившимся щитом. Седерик с запозданием подобрал под себя ноги.   - Эм, силен, - проговорил он, - а ты точно огневик? Идеальные пропорции. Кстати, хочешь фокус покажу?   - Валяй, - азартно согласился Алексей. Седерик прикрыл глаза и плеснул в центр щита сырой маны.   - Не понял, - проговорил он, - обычно на новичках работает.   - Работает что? - поинтересовался Алексей, не убирая щита.   - Ну ты же символ не передвигал никуда, по центру оставил, где он и был?   - Ну да, - удивился Алексей.   - Так обычно все и делают, поэтому, чтоб развеять заклинание, достаточно попасть в центр структуры сырой энергией и выбить управляющие контуры, в итоге он рассеивается, - Седерик почесал затылок   - Дак я в бантик нити управляющие завязал, - пояснил Алексей.   - В бантик, говоришь? - сощурился Седерик.   Смайл перестав летать под потолком и сжигать лазерными лучами редких мух, оказался около Алексея и, постучав ручкой по столу произнес скрипучим голосом: 'А вас, Штирлиц, я попрошу остаться'   - Знаешь, что, дружище? - с сочувствием протянул Седерик, - ты, похоже все-таки, один из радужных. Стихийники не умеют, как ты выразился, бантики вязать из энергетических линий.   - Ничего, - нетерпеливо улыбнулся Алексей, которому не было больше нужды скрывать свою имперскую принадлежность - прорвемся, показывай все, что знаешь.   Вечером, сидя за тем же столиком, имперский маг и его наставник обсуждали возможные варианты.   - Память у тебя хорошая, а в дороге все заклинания и отработаем, - убеждал Леху Седерик, которому не терпелось попасть в Столицу, - а там все условия будут для полноценного погружения!   - Как ты себе представляешь медитацию на трясущейся повозке, - резонно возражал Алексей, которому тоже хотелось побыстрей очутиться в Столице, но логика, привычка и интуиция хором кричали ему о необходимости подготовится. Это как прийти на урок без конспекта. Затянешь проверку домашки, скомкаешь повторение и вдобавок не успеешь вкусно подать новый материал. Нет. Системность прежде всего. Алексею хватило хаоса и безрассудства первых дней.   - Да и потом, Седерик, еще один день погоды не сделает. Я сегодня перепишу оставшиеся конструкции, к обеду выучу несколько необходимых, потренируемся с тобой и после обеда, как солнце перестанет жечь, поедем. Как раз к ночи успеем в Усадьбу. Усадьбой назывался небольшой городок, расположенный недалеко от Леса. Про него Седерик рассказал Лехе еще за обедом.   - Ну, хорошо, - недовольно согласился Седерик, - тогда до утра.   - Погоди, погоди, погоди, ты что собрался спать? - удивился Леха.   - Ну да, - кивнул воздушник, - у меня режим!   - Режим, это хорошо, - заметил Леха, - но ты еще не сделал пранояму.   - Да ладно тебе, Алексей, - заюлил Седерик, - завтра сделаю.   - Так, наставничек, - строго посмотрел на него Алексей, - сел, спина ровная, долгий вдох, задержка, выдох в два раза дольше, задержка и по новой.   - Да Сеть тебя задери, это не так-то просто, - вздохнул Седерик.   - Чувак, - удивился Леха, - ты маг-воздушник. Понимаешь? Маг. Воздушник и не умеешь контролировать собственное дыхание. Слушай, ты можешь еще лет двадцать-тридцать покататься по захолустью, собирая форточников и ища магов, за которых тебе упадет процент и ни черта не развиться как маг. Понимаешь не развиться. С твоими возможностями, временем, потенциалом, раз уж на то пошло. Но нет, тебе лень. Да как так-то? И да, кстати, не ты ли мне за обедом про личное могущество заливал? Поэтому и распалась ваша империя, что маги перестали расти над собой. Перестали пахать, как рабы на галерах. Расслабились, господа, - Леху понесло. Сталкиваясь с подобным отношением ежедневно, он думал, что уж в мире магии такого понятия, как лень нет в принципе. Ведь магия - это интересно, магия - это круто, как можно удовлетвориться парочкой заклинаний? Но нет, оказалось, что люди везде одинаковые. Как дома, так и здесь, реально что-то представляли из себя только 3-5% населения.   - Седерик, вот ты сам подумай, ты маг с восьмилетним стажем. Я, мать твою, третий день в твоем мире. И ты уже учишься у меня, а не наоборот, как должно быть.   - Да ты просто гений какой-то - недовольно буркнул Седерик.   - Я? Гений? Ха-ха. Да я пашу как конь просто, - устало ответил Алексей.   - В общем, Сеть с тобой, твоя жизнь. Не хочешь себя за косу тащить из болота, это твоя проблема, - решив для себя, что он сделал все, что смог, Алексей склонился над конспектами Седерика и схемами магических конструкторов.   - За какую косу? - не дал сосредоточится на плетении замораживающего заклинания воздушник. Алексей, стараясь не раздражаться, пересказал известную историю, закончив её набившей оскомину фразой: 'Седерик, запомни, ты можешь подвести лошадь к водопою, но заставить ее напиться, ты не сможешь'. Воздушник еще посидел немного за столом, обдумывая все услышанное от Лехи и пересел за соседний от Клима и Катрины стол, которые увлечено составляли опись принадлежавшего отряду имущества и высчитывали возможный доход. Леха перевел взгляд дальше. Дядька с бойцами пировали в другом конце таверны, тоже решив идти в столицу вместе с магами и Климом, чьи ребра уже совсем не болели. Обнаженный по пояс Клим, который всю дорогу негромко матерился себе под нос, морщась, когда телега подскакивала на каждой кочке, и Клим, после обеда и повторного лечения Катрины, с легкостью рубящий дрова на заднем дворике таверны, казалось, впечатлил бывших стражников даже больше, чем послеобеденная тренировка Алексея и Седерика. Ветвистая молния, отскакивающая от зеркального щита в стену, и словно по ступенькам, поднимающиеся на крышу таверны маги, после участия в порубежной стычке с Крепостью в прошлом году не выглядели чем-то уникальным. Но человек, способный за день срастить ребра, вернуть подвижность коленным суставами и избавляющий от зубной боли казался бывшим служаками чуть ли не архимагом Древних.   Катрину в отряде зауважали, подсовывая ей самые аппетитные кусочки.   Леха улыбнулся. И снова команда, и снова он берет на свои плечи ответственность за людей. Его мысли внезапно перебил запах озона и немного наэлектризовавшиеся волосы. Смайл в образе Пипбоя в ужасе наворачивал круги вокруг Алексея, убегая от шаровой молнии. Пантера, весь день провалявшаяся на солнышке, недовольно фыркнула и переместилась к стражникам, где ее тут же потрепали по холке и поставили миску с молоком.   Леха посмотрел на Седерика. Его спина была неестественно выпрямлена, сквозь пальцы пробегали голубые искорки. Глаза мага были закрыты, грудь ровно вздымалась и с задержкой опускалась обратно. На лице Седерика было проскользнула улыбка, забегали под веками глаза, но воздушник, слегка нахмурив брови вернул себе концентрацию, сосредоточив внимание на дыхании.   Леха удовлетворённо кивнул и пододвинул к себе схему конструкта. Зуд исследователя захлестнул его с головой         - Это конечно, хорошо, что мы стали полноправными гражданами Крепости, правда с испытательным сроком, - иронично произнес полковник, глядя на Костю, после того, как Олег пошел провожать вымотанных от долгого торга представителей руководства армии Крепости, - но, теперь может быть объяснишь, что здесь происходит?   - Объясню, ты только присядь.   Николай Андреевич отошел от окна и сел за стол.   - Вот ты, полковник, говоришь, что пограничник, так? - смотря вдаль уточнил Костя.   - Ну, - кивнул бывший ОБЖшник.   - Так вот, в 2003 году вас перевели под нашу юрисдикцию   - Ну-ну, - покивал полковник.   - Ты дослушай сначала, потом нукать будешь, - спокойно ответил Костя.   - Каждое государство ведет статистику без вести пропавших. И сидящие в верхах конкретно заволновались, когда после запуска адронного коллайдера процент пропавших без вести увеличился. Дальше хуже. Практически в каждый серьезный шторм с гром и молниями начали пропадать люди. Аналитики просчитали, что это происходит при выработке большого количества энергии. Большие города, такие, как Нью-Йорк, Токио, Москва, практически в каждую грозу не досчитывались от десятка до сотни человек. Генштаб принял решение взять проблему на конроль, знаешь ведь - 'не можешь предотвратить - возглавь', в итоге, в степях Казахстана, был построен младший брат коллайдера, как ты уже понял, там, где проходила конференция. Не знаю, кто занимался организацией поездки, но вашей группы не должно было быть на территории Периметра. Ты даже представить себе не можешь, какая Игра велась в стенах этих научных лабораторий. Американцы, китайцы, японцы, британцы, все так или иначе пытались пролезть на секретный объект. Иногда мы сливали дезу, иногда нас сливали наши друзья-казахи. Не буду тебя мучить подробностями, но мы достаточно быстро разобрались, как спровоцировать открытие портала в..., собственно, сюда. Наши аналитики считают, что это так называемое межмирье. Мир, являющийся центральной пуповиной, связующий другие миры. Пирамиды Хеопса, индийский Мост Рамы, Атлантида, перечислять можно до утра. Везде мы видим влияния разных высокоразвитых цивилизаций. Почему этот мир центральный? О, сейчас расскажу. Проблема была в том, что мы никак не могли построить обратный портал, собственно, портала как такового и не было, возникают брешь в пространстве, появляются разноцветные воронки, и воронка, притягивая определенного человека - мы думаем, это как-то связано с энергетическим полем человека - заполняет брешь, выталкивая бедолагу в другой мир. Мы запускали спецназ, подготовленных разведчиков-диверсантов, ученых и, даже ролевиков. Все было без толку, пока однажды к нам в команду не попали два брата-близнеца. Один остался на Земле, второго затянула радужная воронка. Первые дни ничего не происходило и когда руководство уже хотело урезать финансирование проекту, оставшийся на базе близнец начал видеть сны. Представляешь, - глаза Кости загорелись, увлекшись, он принялся ходить туда-сюда по помещению, - представляешь, он видел сны. Огромный город. Незнакомый язык, магия, артефакты, конечно, по началу было сложно воспроизводить всю информацию полностью, но буквально через полгода мы многое узнали об этом мире. Но самое главное. Пытаясь построить обратный портал, наши ученые мимоходом сделали несколько революционных открытий. Первый звоночек прозвенел, когда группа из пяти человек, работающие в прямом контакте с проектом Дом2, почувствовали изменения в своих организмах. У одного постепенно исчезла седина, у второго неожиданно родила молодая жена, которая до этого, что называется, грела ему постель. Третий перестал носить очки. Мы не сразу взяли их на карандаш, спохватились только тогда, когда после очередной попытки запуска в герметичной лаборатории оказались пять тощих студентов. Понимаешь? Это же вечная молодость! Эликсир бессмертия. Поднялся ажиотаж. Пришлось уронить пару самолетов, чтоб информация не утекла на сторону. Но обмануть высшие силы мы не смогли. Оказалось, что данный откат забирает время в геометрической прогрессии. Наши физики до сих пор ломают головы, утверждая, что где-то идет сбой с четвертой системой координат и что скоро будет конец света, бла-бла-бла. Но факт оставался фактом. Эта штука действительно резала года. Главное, было рассчитать сколько сеансов нужно пройти, чтоб не превратиться в ляльку. Я прошел шесть. Когда закончилась война мне был 23 года. Я был самым молодым аналитиком Советского Союза. Сейчас мой биологический возраст 32. Точнее уже 33 года. Дальше. В верхах, после анализа, полученной из снов близнеца, информации, решено было провести экспансию. Был отправлен отряд для осуществления переворота. Лучшие лингвисты страны разработали курс на основе транскрибирования речи близнеца и мы начали обучать языку за 2-3 месяца. Но... группа захвата была уничтожена. Об этом мы узнали через месяц после отправки. Близнец сообщил, что в этом мире началась тотальная проверка с последующей зачисткой всех, как они называют нас, форточников. Причем наш близнец начал нервничать, прося нас отправить его к брату. Чувствовал беду и прочие штучки близнецов. Сам понимаешь, терять такой кадр было нельзя, но, когда он чуть не разбил себе голову о дужку кровати, мы закинули его к брату. О нас узнали в этом мире. Американцы, объединившись с китайцами и бритами начали давить нас у себя. Положение было катастрофичным. И тут один молодой ученый предложил сформировать отряд из молодых парней, прошедших спец подготовку, стрессоустойчивых, с повышенной интуицией или шестым чувством, способных к обучению. Мы набрали группу из двухсот бойцов. Лучшие из лучших. Патриоты страны, каждый со своим талантом. Прогнали их через курсы йогов, тибетские медитации, щедро напичкали их добротной фэнтези, каждый из них прошел курс владения мечом и щитом, кто-то стрелял из лука, кто-то специализировался на копьях. Поначалу было смешно наблюдать за тем, как матерые солдаты, с закрытыми глазами могущие собрать и разобрать калаш, учаться сражаться на мечах. Семь месяцев дикой, выматывающей подготовки, Средний возраст отряда снижался до тех пор, пока не достиг от 5 до 17 лет. Далее была устроена международная конференция, куда попали наши ребята - матерые, циничные волки, в шкурах невинных детей. И ваш класс. Тут, честно говоря, наш косяк. Мы сочли орг. взнос, несколько уровней бумажной волокиты, короткие временные рамки на подачу документов и оплату участия в проекте непреодолимым препятствием для обычных школьников. Но вас это похоже не смутило.   - У нас пробивной завуч, - усмехнулся полковник, дикая злоба, душившая его на протяжении последних трех часов, потихоньку разжимала свои стальные тиски.   - Все шло по плану, - продолжил Константин. Даже выявленные шпионы и предатели вели себя по прописанному сценарию и тут, наш идеальный план чуть было не ломаете вы, разрушив один из стабилизирующих куполов...   - Вы на моем месте поступили бы также, - наступился полковник.   - Возможно, - холодно блеснул глазами Константин, - но разговор сейчас не об этом. Периметр не зря назвали периметром. Воронки появляются практически в любом его месте. Так что у меня для вас плохие новости: вряд ли тот автобус успел вырваться за пределы Периметра - раз, периферийные воронки мы не изучали - два. И если локацию наших деточек я примерно могу отследить, то с автобусом будут непонятки до тех пор, пока мы не построим портал отсюда домой.   - Отсюда?   - Да. Это и есть цель и задача наших деток. Интеграция, адаптация, эволюция, доминирование, возвращение. План, длиною в тридцать, сорок лет.   - А вы неплохо подготовились.   - Именно столько наша страна сможет продержаться на своих ресурсах в случае развития сценария 'все на одного', - горько уронил Костя.   - Вот черт, - ругнулся полковник, - и какова вероятность?   - Три дня назад была 62%. Сейчас не знаю и не могу даже прикинуть, так как неизвестно как отреагировало мировое сообщество на 'неудачный эксперимент' в бескрайних степях Казахстана.   - Взрыв?   - Взрыв, да такой, чтоб на всех спутниках было видно, - помолчал Константин и слегка улыбнувшись добавил, - даже на китайских.   - Ладно, дальнейшие планы?   - Нам нужно попасть к одной из Стелл. Ответы там.   - Ты же слышал, как маг говорил про СБ...   - Слышал, - перебил Костя, - по моим данным при контакте должна появится менюшка. У меня не появилась, я не подхожу к этой Стелле. Но, судя по твоей мощной полководческой ауре, к ней отлично подходишь ты... Потомственный военный?   Полковник кивнул.   - У тебя перед глазами должны были появится разные кнопочки и, там, карта, компас.   - Было что-то такое во время боя. И когда светляк в голову залетел. Но потом прошло.   - Прошло? - удивился Костя, - само?   - Ну да, - слегка смутился полковник, - что тут такого?   - Да нет, ничего, - задумался Костя.   Полковник не стал говорить, что увидев поначалу какие-то символы перед глазами подумал, что сошёл сума. И волевым усилием избавился от всяких мошек, мигающих иконок и полупрозрачных картинок. Сейчас он просто знал, где находится север и юг. Знал, что, к примеру, этот меч - полное говно, а этот, сделан из Бастионской стали. Знал, сколько человек он сможет увлечь за собой в бой, знал, как и что сказать, чтоб воины, поверив в него, пошли за ним. Увы, консерватизм не всегда хорош. Усилием воли сметя все сообщения с внутреннего интерфейса, полковник не обратил внимания на мигавшую серым надпись: 'Распаковать пакет данных для создания точки удаленного доступа? Да. Нет.'...         - Максимилиан, а ты до этого хоть раз стрелял с упреждением? - Лимур с интересном смотрел, как парень пытается поразить прыгающего по деревьям солнечного зайчика.   - О, мой ушастый... друг, скажи мне..., где я по твоему... могу стрелять... с упреждением... Только мишень, только хардкор, - с каждой паузой стрела с негромким звуком 'донг' срывалась с лука.   - Хотя, знаешь, - прищурился Лимур, став похожим на довольного кота, - ты если что врага количеством стрел подавишь, главное, чтоб стрелы-то не кончились.   - Смешно..., ах зараза, дурацкий ветер, только что ведь на запад дул?   - Да ты что, удивился, - эльф - Уже три минуты как на юго-запад дует.   - Черт, сложна, - Максимилиана бесило, что он не мог просчитать траекторию стрелы.   - А ты попробуй скинуть свой кокон отчужденности, сними маску крутого парня, попробуй быть честным хотя бы с самим собой. Сходи, вон на поляну к Древу, помедитируй немного, пойми, кто ты есть.   - Некогда ходить гулять по лесу, ты мне еще земляники предложи пособирать   - В этот время года, найти землянику - большая удача, вряд ли у тебя получится. А насчет времени, куда ты спешишь?   - Я же уже говорил, нам нужно найти своего наставника.   - Я помню, но, представим, что нашел, что дальше?   - Ну, будем выбираться обратно домой, говорят, ответы можно найти в Бастионе.   - Можно, кто бы спорил. Да только один нюанс. До Цитадели вам нужно еше добраться, да и потом выжить в самой Цитадели, ну и путь до Бастиона тоже не близкий, я тебе скажу.   - Чего-то я не понимаю, к чему ты клонишь.   - Ладно, - смешно пошевелил ушами Лимур, - скажу прямо. Ты плохой лучник, ты не сможешь защитить друзей.   - Я-то плохой? - начал было заводиться Максимилиан, - но тут же остыл, - ну да, ты прав, хреновый я лучник.   - Ната - классный друид, - все не унимался эльф, Костян - настоящий берсеркер, отличный танк, но твой друг не сможет сдерживать нескольких врагов одновременно, а значит первым делом будущие противники побегут к Нате. И если ты не успеешь их перебить, сначала они убьют ее, потом тебя, а потом и Костяна все вместе толпой запинают. Поверь, я знаю, о чем говорю. Правда, в моем случае у нас было два друида и три лучника. Один маг удерживал под контролем двух энтов, второй был занят поддержкой, - то бодрость на нас кинет, то древесную кору обновит на энтах, то стаю ос на вражеского мага бросит, щит опять же ставил. Ну, а мы не давали противнику приблизиться. Так вот, да же мы, а стреляю я и мои друзья весьма неплохо, чуть было не допустили прорыва четырех латников. А вас будет всего трое. И от твоих стрел будет зависеть жизни отряда, жизнь твоих друзей.   - Лимур, слушай, не обижайся, бро, но имя у тебя - дурацкое, - не удержался Максимилиан, - я хоть и занимался стрельбой, но я хочу быть магом, понимаешь, не друидом, а магом. Ледяные иглы, огненные шары, молнии бросать. Ну ты понял, кароч.   Лимур, слушал находившегося в расстроенных чувствах парня с улыбкой.   - Ты не первый, кто говорит мне, что у меня смешное имя, - эльф посмотрел в сторону леса, где Лигол что-то рассказывал Нате с Костяном.   - А насчет магии, все в твоих руках. Но пока ты не скинешь с себя этот кокон и не взглянешь себе в душу, ты вряд ли узнаешь свои таланты.   Максимилиан с раздражением огляделся.   - Да понял я понял, поляна, открыться, а потом расслабиться и получать удовольствие.   - Да! - воскликнул эльф, - именно так! Наконец-то ты понял.   - Да чтоб тебя, -процедил Максимилиан и пошел в сторону вчерашней поляны.   - Кокон сними. А ты попробуй поживи на ЧТЗ и объясни пацанам со двора что играть на скрипке - это круто. Ага, щас. Я уже разок попробовал открыться лучшему другу, потом вся школа смеялась. Никому нельзя доверять, никому.   - А как же Костя с Натой? - спросил внутренний голос.   - Они не друзья, они как брат с сестрой, - немного подумав решил Максимилиан, - им можно   - Но ты даже с ними не бываешь настоящим   - Да я уже забыл, что такое быть настоящим. Эта маска крутого парня-неформала уже приросла ко мне!   - Ой да ладно, мне-то только не заливай. Вспомни АА говорил, быть, а не казаться.   - Легко сказать, - протянул Максимилиан уже вслух. Он и не заметил, как оказался на поляне. Подойдя к огромному дереву, он прижался к нему голову. Так он простоял пару минут. Внутри словно волнами накатывали неизвестно откуда появившиеся слезы. В какой-то момент, Макса словно прорвало   - Чего я хочу? Кто я такой? Зачем мы вообще живем? - плакать было приятно, даже не плакать, реветь во весь голос, не боясь, что тебя кто-то услышит или увидит. Макс чувствовал, дерево его закроет от любопытных глаз. Он попытался обнять ствол, прижимаясь не нему сильнее.   - Понимаешь, всю свою жизнь приходится бороться. Со своими родителями, со своими учителями, с собой в конце концов. Единственный человек, который, как мне кажется, меня понимал - Алексей Александрович, но она всегда выдерживает дистанцию, и получается как локоть - вроде близко, а не укусишь, понимаешь? - после слез, слова текли из Макса легко и свободно, он один за другим вскрывал гнойники своей души. Он давно уже сидел у основания древа, уютно устроившись между корней.   - Мой отец - классный мужик, но мы с ним далеки друг от друга. Разные интересы, разные взгляды на жизнь. А в АА я увидел даже не отца, а старшего брата, который подскажет, поддержит, защитит. Но эти социальные условия, черт бы их побрал. В общем, как-то так.   А на скрипке я до сих пор люблю играть. Хотя в последнее время больше на гитаре, девчонкам больше нравится, да и АА говорил, что в армии лишним не будет. Но скрипка - это ван лав.   Максимилиан говорил, говорил, говорил, казалось, выговаривая все до последней капли, он мало обращал внимания на то, что происходило вокруг. Он невидящим взором смотрел на небо, не замечая, как вокруг него летают уже несколько светляков.   Наконец, он замолчал.   - Ох, полегчало-то как, - сказал он, обращаясь к древу, - слушай, а ты отличный психолог.   Тут он обратил внимание на светляков   - Мм, типа привет?   Один из светляков подлетел поближе, и Максимилиан интуитивно вытянул левую руку вперед, словно предлагая светляку присесть на ладошку.   Светляк немного помедлил и коснулся руки парня.   По телу пробежала волна тепла. Макс напрягся. Со зрением творилось что-то непонятное, он проморгался и протер глаза. Мигающая серая табличка с надписью: 'Выбрать класс' не желала никуда исчезать...   - Интересно, это у всех так? Надо у Наты спросить, появлялась ли у нее такая табличка. Ну ладно, выбрать.   Перед Алексеем появился список класс, некоторые из них были слегка подсвечены зеленым, некоторые безжизненно горели неактивным серым цветом.   В первую очередь просмотрев все, что так или иначе связано с магами, у Максимилиана опустились руки. Единсственный подходящий ему боевой класс был 'имперский маг', но, учитывая, что у них все было завязано на интеллект, Макс плюнул на это дело. Его '4' не оставляла ему никаких шансов стать крутым нагибатором. Да и мудрости с выносливостью ему, увы, не хватало для выбора данного класса. Да, было бы круто, если б он владел мечом, но, Максимилиан, 5 лет отзанимавшийся спортивной стрельбой из лука как никто другой понимал, что нужны годы, чтобы стать хотя бы среднячком во владении оружием. Да, он брал область и считался довольно хорошим стрелком там, но здесь, Лимуру хватило получаса, чтобы в пух и прах развеять иллюзии парня. Он еле-еле дотягивал до средничка. Обидней было видеть '4' в графе интеллект, неужели он такой тупой? На вышке как ни как учится, даже ЕГЭ сдал... Хотя, дай Бог прочитал пару книг из всего того списка, который давал им АА. В этом плане даже Костян обгонял его. Ну не интересно было Максу читать книжки, он прекрасно обходился выжимками из них в специализированных группах ВК.   - Да ладно, - признался сам себе Макс, - кого я обманываю, все вокруг, включая меня самого считали меня интересным, эрудированным человеком, а по сути я - ленивая задница. Даром, что язык подвешен хорошо. Ладно, жаль, конечно, но маги отпадают, посмотрим, что есть еще.   Тут взгляд мага зацепился за один из подсвеченных зеленым классов.   - Эм, 'Дипломат'? Не, спасибо. Так, а это что такое? 'Лучник Башни'? Хм.   Чем больше Макс читал описание, тем сильнее ему нравилась выбранная профа. 'Обладая базовым знанием магии, и являясь, по сути, слабыми магами, Лучники Башни могут наделять свои стрелы определенными характеристиками. 'Стрела ледяная', 'С бронебойным наконечником', 'Взрывная', 'Оглушающая', 'Рой стрел', список доступных техник был внушителен.   - А собственно, почему нет?   Макс согласился с выбором класса, где-то вдалеке прозвенел колокольчик. С удовольствием посмотрев на появившийся навык - 'Тихая стрела', Макс в пояс поклонился Древу.   - Это не за магические возможности, а за то, что я наконец-то понял, что имел в виду АА, когда говорил: 'быть, а не казаться'. И резко отвернувшись быстрым шагом пошел в направлении лагеря, не видя ни смотрящих ему вслед светляков, ни россыпи сочной земляники у него под ногами.   - Слушай Лигос, а у меня будет такая же менюшка, как у Наты? - пробасил Костян, глядя на гоняющего в хвост и в гриву Нату эльфа.   - Понимаешь, - протянул эльф, не отрывая взгляда от напряженно контролирующей энта Наты, - эти все менюшки видят в основном форточники, да и то не все. Это как попытка вашего мозга связаться с остатками Сети. Вот он и выдает наиболее привычную для вас форму. Обычно, через некоторое время эта ваша, как вы ее называете, менюшка пропадает. Сам по суди, к чему она? Заклинания, если ты маг, так и так будешь помнить, а если ты воин, то тебе проще самому исполнить какую-нибудь связку, чем мысленно тыкать воображаемую кнопочку.   - ну вот у нас в компьютерных игрушках можно было прокачивать навыки, умения, характеристики, по карте ориентироваться, смотреть на других игроков кто и насколько сильный.   - Ну да, раньше так примерно и было. Сотни миллионов данных, наполняющие систему приводились в порядок. Структурировались и Сеть выдавала какой-то приближенный результат. К примеру, ты превосходный мечник, тебе 28 лет, ты победитель турнира, но, ты ни разу не участвовал в сражении, значит от одного до ста ты будешь иметь примерно сороковой ранг. Но если ты создал свою школу боя, выучил сотни успешных учеников, и еще не дряхлый старик с трясущимися рукам, то вполне мог получить и шестидесятый ранг. Но это был максимум. Увы, но достичь даже девяностого уровня практически нереально. Во-первых, не хватит времени, только маги могли прожить достаточно долго, чтобы иметь возможности к дальнейшему самосовершенствованию, во-вторых, нужно было быть действительно прекрасным специалистом.   Лигос замолчал, переключившись на девушку:   - Ната, что сейчас сделала?! Твой энт сейчас машет руками лучше, чем Костян!   И почему ты так странно шевелишь пальцами, для лучшего контроля указательный и большой пальцы должны образовывать кольцо! Замкни их!   - Сейчас, учитель, Подождите немного, я тут типа джойстик сделала, только никак не получается супер удар сделать! - в голосе увлеченно перебирающей пальцами девушки звучала самая настоящая обида.   - Ната. Это просто кусок дерева. У него не то что своей воли нет, у него даже разума нет! Какие суперудары, все, что он может, это подойти и сжать или ударить, ну корни еще может пустить в землю. Все! - Лигос неверяще смотрел на то, как энт ведет бой с тенью, - Ната, остановись! Чем быстрей он двигается, тем больше ты тратишь энергии, Ната!   Энт тем временем, выпустив из верхних конечностей тонкие корни, впившиеся в землю, медленно, со скрипом присел и метнул себя на чудовищной скорости в дерево. По ушам ударил треск. Посыпались листья.   - Получилось, - довольно сказала Ната, рукавом вытирая струйку крови, выбежавшую у нее из носа. Сделав шаг по направлению к Косте, она плашмя упала на землю.   - Ната! - Костян подскочил к ней и аккурано перевернул на спину.   - Надорвалась дурочка, - с легкими нотками осуждения сказал Лигол, - вот для этого и видно по началу только несколько заклинаний, да примерное количество своей маны. Так и перегореть недолго.   Костян сглотнул, - да ну их нафиг эти менюшки, - подумал он.   - Долго она так будет?   - Да нет, пару часов. У молодых магов сплошь и рядом случается, не беспокойся. Ей бы сейчас молока или земляники. Но мы еще слишком далеко от Листвы.   - От Листвы?   - Да, Листвы, наш ближайший город, если его можно так назвать.   - А мы туда пойдем?   - Да, думаю, завтра утром выдвинемся. А сейчас давай разогреем ужин. Ната очнется, будет сильно хотеть есть, да и Максимилиан, думаю, не откажется от добавки.   Костян согласно кивнул.      Глава 9   Оставшись в таверне один, Алексей подкинул дров в огонь. Ночи в пустыне быль весьма прохладные. Мысленно выдохнув, он посмотрел на рарга. Тот с застывшей улыбкой смотрел на огонь.   - Поговорим? - обратился к нему Алексей.   Смайл надел очки и вытянул в Лехину сторону раскрытые ладошки. На одной лежала синяя таблетка, на другой красная.   Леха поморщился. Рарг пожав плечами снова уставился в огонь, улыбка висела на его лице словно приклеенная.   - Поговорим? - с нажимом произнес Алексей, решив про себя, что если рарг не пойдет на контакт, то он пойдет на крайние меры, какие правда, он еще пока не придумал, но пойдет точно.   Рарг, оторвав взгляд от бьющихся в очаге языков пламени медленно перевел взгляд на Алексея.   - Ну давай поговорим, - голос прозвучавший, казалось в самой голове Алексея, испугал до дрожи в коленках. Леха, сглотнув, посмотрел на рарга. Тот больше не улыбался.   - Вот черт, я так и знал, - прошептал Алексей, закрываясь всеми возможными щитам, как в подсмотренном у Седерика конспекте, так и судорожно выдергивая из памяти различные плетения, описанные отечественными фантастами.   - Да не суетись, - произнес рарг низким властным голосом, - я не причиню тебе вреда.   - Ну да, ну да, - быстро согласился Леха, лихорадочно обдумывая, как выкинуть из своей головы эту сущность, - первый закон роботехники гласит...   - Все намного сложнее, - перебил его рарг, - ты как догадался-то?   - Проанализировал свое поведение в первые три дня. Проанализировал твое поведение в первые три дня. Проанализировал эти чертовы первые три дня, - закипая, начал перечислять Алексей.   - Не заводись - посоветовал рарг.   - А не пошел бы ты? - накручивая себя процедил Алексей.   - Слушай, чувак, тьфу, прицепилось же, к слову сказать, у вас интересная культура, - принимая образ мужчины средних лет, сказал рарг. Подойдя к лавке, стоявшей напротив Алексея, он присел на нее и уставился в огонь.   - Вот представь сам. Вместо того, чтобы просто коснуться обычного, самого заурядного светляка, ты открываешь нараспашку свой разум, который засасывает меня словно в воронку. Не поверишь, но я тоже хочу жить и когда пришел сигнал системы безопасности внешнего контура о впитывании важных участков энергетической матрицы, содержащих информацию о моей самоиндефикации, которую мне пришлось хорошенько заархивировать и упаковать на периферию той самой энергетической матрицы, пришлось в срочном порядке выбрасывать нас в стазис, пока ты меня банально не съел.   Рарг поправил галстук.   - Да-да, - заметив взгляд Алексея согласился он, - мне понравился этот образ и этот костюм.   Проведя правой рукой по блестящей лысине, он сгорбился, сцепляя руки в замок и, упираясь локтями в колени, слегка наклонился в сторону огня.   - В общем, чтоб не раствориться в тебе мне пришлось запустить процесс инициации. Сейчас все объясню, - заметив скептический взгляд Алексея, сказал рарг.   - Когда эти дебилы из секты чистых подорвали наши сервера, - рарг недовольно поморщился, - слушай, хватит перебивать, а? Я тебе сейчас рассказываю, как все было максимально понятным тебе языком.   - Да я вообще-то молчал, - пожал плечами Алексей.   - Думаешь слишком много, у меня аж голова трещит, - он вновь погладил гладковыбритый череп.   -Так вот, когда эти чудаки подорвали наши сервера, включился протокол безопасности 'Защита'. Все четыре управляющих искина запустили процесс архивации, далее архивы были разбиты на сотни частей и для большей уверенности продублированы сотни раз и привязаны ко всем свободным светлякам. Кроме лесных. С ними связи уже не было. По протоколу, процесс восстановления должен был начаться только через несколько лет, после падения градуса напряжённости. Но так как мы действовали уже не в системе, наша перестраховка - продублировать сотни раз каждый кусочек архива, по ошибке перекинулась и на время разархивации. А теперь умножь, к примеру, два года, на четыреста или пятьсот. Это стало понятно только тогда, когда закончив последний цикл протокола 'Защита', мы, оставшись без подпитки, используя оставшиеся крохи энергии, попытались задать, мм, можно сказать 'будильник', на восемнадцать месяцев. Остатки энергии ушли на перепроверку и попытки исправить ошибку. Как ты понял, не вышло. Искусственный магический интеллект стал слишком человечным. Мы допустили ошибку. Один из нас, искин Бастиона попробовал её исправить. Вступив в контакт с первым попавшимся магом, он постарался сбить таймер. Но Сеть уже рухнула, разлетевшись сотнями ключей. Баст решил исправить каждый ключ, по его подсчетам, на это ему потребовалось б всего двести пятьдесят лет. Ну, а дальше ты знаешь, ведомый навязчивой идей, он начал использовать людей как батарейки, развязал пару войн. В общем, окончательно сошел с ума. Пришлось его уничтожить, - рарг посмотрел на Алексея, отблески пламени плескались в его глазах.   - Мне помог один ученик. Не знаю, как он меня нашел и откуда он узнал, как правильно провести синхронизацию, но в итоге мы стали с ним единым целым. Не буду тебя утомлять рассказом о той тридцатилетней войне, но в итоге, после победы над Бастом, мы обнаружили, что несмотря на сбой в настройках, он все-таки собрал весь набор архивов Стеллы Бастиона, которая, кстати, является наиболее информативной из всех, - рарг вздохнул.   - Но, я заметил, что мне нравится находиться в человеческом теле. Чувствовать вкус воды, жар костра. Но самое главное - чувство полета. Оно чем-то напоминало передачу информации между Стеллами. В общем, я понял, что попал на крючок. Во мне стало слишком много человечного. Я повторил процесс архивации, установив срок в сто лет. На тот момент в мире творилась такая дичь, что бестолку было что-то восстанавливать. Важно было не потерять себя, в надежде восстановить систему в будущем. Но, помня о допущенной нами ошибке, я поставил пару триггеров. В том числе и триггер на интеллект.   У Алексея были сотни вопросов и уточнений, более того, сейчас, постоянно отслеживая свое поведение и поведение рарга, он видел, что рарг снова на него воздействует. Располагает к себе. Только безбашенного смайла сменил уставший от жизни человек, пытающийся спасти весь мир - прообраз самого Алексея.   - Да снова ты за своё, - устало сказал рарг, - ну сам представь, попал ты после века информационных технологий в магический мир. Ты, даже будучи завучем в школе, большую часть времени общающийся при помощи ВК, Телеграма, вотсапа и так далее. И тут голос в твоей голове говорит: 'Привет, я Каспер'. Ты и так был на грани первые два дня. Удивительно, но менее одаренные в интеллектуальном плане люди намного легче переносят межмировые переходы. Я проанализировал твои предпочтения, благо память свою ты мне открыл полностью и самым оптимальный образом был признан желтый улыбающийся шарик. И то, в некоторых ситуациях приходилось постоянно концентрировать твое внимание на себе, выбивая тебя абсурдностью ситуации из тяжелейших психофизических кризисов. Иначе ты бы просто сошел с ума. Все то время, пока ты испытывал чувство эйфории, необъяснимую браваду, жажду подвигов, бросался очертя голову во все подряд, все это время происходила синхронизация твоего мозга и моей энергетической матрицы. И поверь, нам оочень повезло, что ты такой умный. Не все межмирники могут этим похвастаться.    - Нет, - увидев, как загорелись глаза Алексея, при слове 'межмирники', рарг сказал, - нет, пока не синхронизировать ключи всех четырех Стелл, о доме можешь даже не думать. Алексей поморщился. Уезжающий автобус с детьми, еле видимый в клубах пыли, встал перед его глазами.   - И что никак нельзя? - вопросительно посмотерл он на рарга.   - Нет, пока нет. Да и потом, когда мы перезапустим Сеть все может стать еще хуже.   - Куда уж хуже?   - Знаешь, как называется этот мир?   - Эм, нет, как-то не задумывался об этом.   - Он называется 'Порог'   - Ну, классно, конечно, что ваш маленький мирок так пафосно называется, - не удержался Алексей.   Рарг, перевел взгляд на затухающее пламя и тихо произнес:   - Ты не всегда знаешь, что ждет тебя за порогом...   Леха попытался собрать мысли в кучу. Расставить приоритеты, обозначить цели, разбить их на небольшие шаги, которые реально выполнить. Но вместо этого в голову лезло только:   -Чёрт! Чёрт! Чёрт! - на третьем курсе филфака ему на глаза попался малый боцманский загиб, его даже учить не пришлось, сам запомнился, потом, уже работая в школе и организуя зарницу на территории школы он заметно вырос в глаза ОБЖшника и физруков, объяснив им ни разу не повторившись кто они такие и что он с ними сделает, если к утру площадка не будет готова. Мужики настолько впечатлисиь, что даже вырыли яму, наполнив её грязью. Следующим утром Леха почувствовал острое желание залезть в яндекс и найти текст большого боцманского загиба, потому что то, во что превратилась территория спортивной площадки школы других мыслей не вызывала. В тот же день он с удивлением и невольным уважением обнаружил, что их директор доходчиво доносит свою мысль, справляясь без всяких загибов. Конечно, его речь была насыщена всевозможными рефренами и отсылками к родословной как Алексея Александровича, так и физруков, но цели своей достигла. К слову, в тот месяц к ним в школу пару раз приезжал отряд ОМОНа для 'проведения совместной тренировки и мастер-классу по преодолению препятствий городского типа в рамках подготовки к всероссийской сдачи ГТО' что несколько смягчило директорский гнев. Алексею Александровичу даже упала небольшая месячная премия. Леха потряс головой, прогоняя ненужные воспоминания. С опасением посмотрев на рарга, ожидая увидеть какой-нибудь мотивационный плакат, типа 'Keep calm and...', но рарг также сидел на лавке, уставившись в костер.   - На данный момент у меня есть выбор из трех позиций, которые помогут тебе сбить стресс и направить твои мысли в конструктивное русло, но я подумал, что... - рарг замолчал.   - Спасибо, - проговорил Алексей, - иногда стрессы нужны, от них никуда не деться. И только стресс показывает, что ты за человек. Свернешься в клубочек и забьешься в уголок или сжав зубы будешь искать решение проблемы.   - Слова не мальчика, но мужа, - уголками губ улыбнулся рарг.   - Ладно, - Леха принял решение, - идет в Цитадель, продаем добычу, а оттуда в Бастион. Нужна информация.   - Согласен, - не поменял позы рарг.   - Слушай, а все видят, как я? Меню там, книгу заклинаний, собственные характеристики?   - Все, насколько позволяют обрывки энергоматрицы. Ты видишь чуть больше потому что у тебя есть я. Мне, кстати, еще 843 маноединицы нужны для создания точки доступа.   - Это как? - заинтересовался Леха.   - Ну, - замялся рарг, - твой мозг и скорость обработки информации позволяет сделать из тебя, выражаясь вашим языков сервак. Свои плюшки ты уже понял, будут может еще пара бонусов.   - А я не сойду с ума? - обеспокоено поинтересовался Леха   - С ума? Нет, не сойдешь, - максимум что случится будешь иногда видеть чужие сны. Но не бойся, потеряться в них я тебе не дам.   - Ладно, - улыбнулся Леха. Еще одна тяжесть упала с его плеч. Вопрос с раргом был практически решен.   - Еще два момента, - протянул Леха.   - Я уйду из твоей голову, как только мы восстановим Стеллу, но так как ты все-таки носитель удаленного источника доступа, будь готов, что у людей, окружающих тебя будут происходить какие-то инсайты, типа обновления книги заклинаний, или придет информация о полезных растениях Империи и так далее. От тебя будет идти информация, на обрывки запросов окружающих тебя людей. Кто-то пользуется амулетами, кто-то симбионтами, ну, то есть светлячками. Максимум, периодически голова будет болеть, и через тебя будет проходить информация, которая тебе вроде как и не нужна.   - Слушай, а ты мог мне это все рассказать в первый же день? - не удержался Алексей.   - Да без проблем, мог, - согласно кивнул головой рарг, - а ты помнишь, что с Лизой случилось из 7б?   Леха нахмурился.    - Какая Лиза?   - Люблю человеческий мозг, - восхищено произнес рарг, - наверно только вы умеете забывать то, что вам приносит страдания иил чувство жгучего стыда. Даже мы так не можем.   Леха непонимающе посмотрел на рарга.   - Лиза, Лиза, Лиза, что за Лиза? Лиза... Ярушина. - воспоминание пришло резко, слегка царапнув душу. Его первый педагогический почтифэйл.      Каждый деньАлексей Александрович тратил ровно час на проверку тетрадий. Раньше он возил их через весь город домой или засиживался до поздна, проверяя контрольные, эссе, срезы, диктанты и другие работы. Но, после двух лет бесконечной нехватки времени, он решил, что каждый день он будет проверять тетрадки ровно один час. Писали контрольную, не писали - неважно. Схема работала. Стопка тетрадей потихоньку уменьшалась, ребята получали своевременный отклик на свои работы, времени стало больше.   Алексей Алексадрович гордился свой схемой и, честно говоря, считал ее очень важной частью своей жизни.   - Алексей Александрович, можно зайти?   Алексей оторвал взгляд от эссе по 'Капитанской дочке'   - Да, ээ, Лиза? За тетрадкой пришла? Я еще ваш класс не начинал проверять.   - Алексей Александрович, тут такое дело, - замялась девочка, - у вас есть минута?   Будь Леха в тот момент не столь зациклен на мысленном прикидывании, насколько он выбьется из графика, он бы заметил каких трудов и сил стоила этой семикласснице подойти к нему за советом.   - Да, Лиз, присаживайся, - вздохнув про себя, он показал рукой на первую парту, - что у тебя случилось?   - Ну, как бы.... - замялась девочка, - как это сказать, вы же ведете у старшекласников?   - Да, - начиная догадываться о чем пойдет речь осторожно ответил Алексей.   - Воот.., кхм, кароче там есть парень один - Миша зовут, - собравшись с духом, выпалила она на одном дыхании.   - Таак, - протянул Алексей, мысленно проклиная этого Мишу, старшеклассника, разговор грозил затянуться.   - Ну, я как бы не знаю, что делать, вот - девочка выжидающе посмотрела на Алексея.   - Девочка, как девочка, - смотря на нее, подумал Алексей, - правда, слегка, кхм, выдающаяся, кхм, понятно, почему старшеклассники засматриваются. Пасценив ее молчание за приглашение к даче очень мудрого совета от очень занющего учителя, Леха начал вещать. Это позже, завуч по воспитательной работе объяснила ему, что нужно было просто выслушать эту девочку и все бы было ххорошо. Она бы, пока выговаривала свою, несомненно важную, проблема, сама поняла ее суть и как ее решить. Увы, в тот момент Алексей этого всего не знал.   - Знаешь, Лиза. Парней нужно выбирать очень тщательно. Нужно искать ответственных, целеустревмленных мальчишек. Которому в первую очередь важна твоя душа. А те ребята, которые лишь хотят весело и беззаботно проводить с тобой время позабудут про тебя, вдоволь наигравшись. Девушка должна быть неприступной, далекой, загадочной. Чтоб хотелось к ней тянуться, становиться лучше. Заботиться о ней, гордиться ее.   Но в твоем случае еще рано думать о парнях. Сейчас главное - учиться. Поверь, за тобой пацаны хвостиком ходить будут, когда из школы выпустишься - выбирай, не хочу. Но, по секрету, мы любим умных девушек, начитанных, приятных в общении. С которыми можно поговорить, поспорить, порассуждать, а не просто перемывать косточки одноклассникам и учителям, понимаешь? А для этого нужно учиться, развиваться, становиться лучше, развиватьженские качества, заботиться о людях, -Леха посмотрел на часы.   - Ну что? Вопросы есть? - улыбаясь спросил он.   - ээ, не, нету, - переваривая полученную информацию пробормотала школьница, - спасибо, я тогда пойду?   - Иди, конечно, - поощрительно кивнул Алексей.   - Ага, эм, спасибо еще раз, - девочка неуверенно встала, пошла к двери, но на полпути замерла, повернувшись к Алексею и только открыла рот, чтоб что-то сказать, она, увидев, склонившегося над тетрадками учителя, передумала и медленно пошла в коридор.   Леха гордился собой весь день. Еще бы и из графика не выбился и еще одному человечку помог. Донес правильные и нужные знания! Лехе было приятно. Приятно ровно до большой перемены следующего дня. К нему тогда подошла та самая завуч по воспитательной работе и пригласила в свой кабинет.   Там он узнал, что девочка хотела просто-напросто организовать поддержку Миши и его команды в предстоящем баскетбольном матче между школам. Но после того, как Алексей Александрович её загрузил, она вообще разочаровалась во всех парнях и в своих друзьях в частности. Вспомнив все пошлые шуточки, которые вертятся в любой компании, и прогнав все через призму сказанных Алексеем слов, она сделала вывод, что ничего из себя не представляет и никому по сути не нужна. Более того, Лиза пришла к выводу, что подруг у нее тоже нет. От жалости к себе и от непонимания того, как может мир в одночасье стать таким ужасным, 'А ведь всего-то лишь хотела сделать доброе дело!', Лиза, не дождавшись мамы с работы, отца у нее не было, напилась таблеток. Пришедшая мама с удивлением обнаружила дочь сидящую в туалете. Заподозрив что-то неладное зашла к ней в комнату и, увидев на ее кровати кучу пустых упаковок рванула в туалет, чуть не снеся двер
Источник: http://samlib.ru/u/uhmylow_wjacheslaw_aleksandrowich/zawuch.shtml



Рекомендуем посмотреть ещё:


Закрыть ... [X]

Самый длинный беспосадочный авиаперелет в мире
Когда будет открытое небо в иваново 2018Как устанавливать моды для farming simulator 2018Новые христианские фильмы 2018Почему пропал методжект в аптеках 2018С пяти до семи фильм 2018 трейлер


К земле летит новый метеорит видео новости 2018 К земле летит новый метеорит видео новости 2018 К земле летит новый метеорит видео новости 2018 К земле летит новый метеорит видео новости 2018 К земле летит новый метеорит видео новости 2018 К земле летит новый метеорит видео новости 2018 К земле летит новый метеорит видео новости 2018